La Estrella Del Norte: Polaris

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¿qué es la estrella del norte? ¿y cómo lo encuentro? Polaris (la estrella del norte) se encuentra directamente sobre el polo norte.

Si salías a la calle y le preguntas a la gente al azar qué era la estrella más brillante del cielo, lo más probable es que la mayoría dijera: "¡La Estrella del Norte!" Parece que la mayoría de la gente cree arbitrariamente que la estrella más importante en el cielo también debería ser la más brillante, pero en verdad, la Estrella del Norte, que lleva el nombre de Polaris, es una estrella de brillo medio. En términos de rango general, hay bastantes estrellas más brillantes que Polaris. De hecho, Polaris ni siquiera se quiebra entre los 40 mejores; Es el número 48 en la lista de las estrellas más brillantes.

¿Qué es la estrella del norte?

La razón por la que Polaris es tan importante es porque el eje de la Tierra está apuntado casi directamente hacia él. Durante el transcurso de la noche, Polaris no se levanta ni se pone, pero permanece casi en el mismo punto sobre el horizonte norte durante todo el año, mientras que las otras estrellas lo rodean.

Por lo tanto, en cualquier momento de la noche, en cualquier momento del año en el hemisferio norte, puede encontrar fácilmente Polaris y siempre se encuentra en la dirección norte. Si estuvieras en el Polo Norte, la Estrella del Norte estaría directamente sobre tu cabeza.

Eso es verdad ahora, de todos modos. Pero Polaris no siempre será la Estrella del Norte. Sigue leyendo

Noticias recientes sobre la Estrella del Norte

Polaris es una variable Cefeida, lo que significa que tiene un ciclo regular de brillo y atenuación, similar a otras estrellas de su tipo. Sin embargo, se ha vuelto más brillante durante las últimas dos décadas, por razones que aún no se conocen bien. Si bien la estrella aún es relativamente débil, a partir de 2014, un grupo de científicos estimó que Polaris podría ser aproximadamente 4.6 veces más brillante hoy de lo que era en la antigüedad.

Una lluvia de meteoritos menor conocida como Camelopardalids, que se extiende desde un lugar cerca de Polaris, ocasionalmente produce buenos espectáculos. La lluvia se registró por primera vez en 2014, cuando la Tierra se abrió paso a través de la corriente de escombros del Comet 209P / LINEAR por primera vez. Si bien el primer show terminó siendo un fracaso, en 2016 se reportó una lluvia de meteoros relativamente fuerte.

En 2008, la NASA transmitió la canción de los Beatles "Across the Universe" a North Star, en honor a varios aniversarios: los 50th aniversario de la nasa, los 50th aniversario de Explorer 1 (el primer satélite de EE.UU.), el 45th aniversario de la Red de espacio profundo (que recibe señales de sondas de espacio profundo como Voyager) y el 40th Aniversario de la grabación de la propia canción.

Polaris, la Estrella del Norte, se encuentra al final del asa de Little Dipper (abajo a la izquierda), cuyas estrellas son débiles en comparación con las de Big Dipper (arriba a la derecha).

Polaris, la Estrella del Norte, se encuentra al final del asa de Little Dipper (abajo a la izquierda), cuyas estrellas son débiles en comparación con las de Big Dipper (arriba a la derecha).

Crédito: Starry Night Software

Cómo encontrar la estrella del norte

Polaris se encuentra en la constelación de Ursa Minor, el osito. A veces también lleva el nombre "Stella Polaris ". Las siete estrellas de las que derivamos un oso también se conocen como la Osa Menor. Polaris, la Estrella del Norte, se encuentra al final del asa de Little Dipper, cuyas estrellas son bastante débiles. Sus cuatro estrellas más débiles pueden borrarse con muy poca luz de luna o alumbrado público.

La mejor manera de encontrar su camino hacia Polaris es usar las llamadas estrellas "Pointer" en el recipiente de Big Dipper, Dubhe y Merak. Simplemente trace una línea entre estas dos estrellas y extiéndala alrededor de 5 veces, y finalmente llegará a las inmediaciones de Polaris.

Curiosamente, los Big y Little Dippers están dispuestos de modo que cuando uno está en posición vertical, el otro está al revés. Además, sus asas parecen extenderse en direcciones opuestas. Por supuesto, el Big Dipper es, con mucho, el más brillante de los dos, apareciendo como una bandeja de mango largo, mientras que el Little Dipper se parece a un cucharón oscuro.

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Hechos físicos de polaris.

Polaris se encuentra a una distancia de 434 años luz de la Tierra y tiene una luminosidad casi 4,000 veces mayor que la de nuestro sol. Polaris brilla en 2ª magnitud. En esta escala de astrónomos, los números más pequeños representan objetos más brillantes, con las estrellas y planetas más brillantes en el cielo nocturno con una magnitud de alrededor de cero o incluso de una magnitud negativa.

La Estrella del Norte es una estrella "pulsante", una variable Cefeida, que parece variar ligeramente en el brillo (solo una décima de una magnitud) en un período de tiempo de apenas cuatro días.

Si tiene un pequeño telescopio y lo entrena en Polaris, es posible que note una pequeña estrella compañera (llamada Polaris B) que brilla en magnitud 9 con un tinte azulado pálido. Este compañero fue visto por primera vez por Sir William Herschel en 1780 (solo un año después, Herschel descubriría el planeta Urano). Los astrónomos creen que las dos estrellas, A y B, están separadas por aproximadamente 2,400 unidades astronómicas, una unidad astronómica (a.u.) que es la distancia promedio del Sol a la Tierra. El período orbital de las dos estrellas puede ser de muchos miles de años.

En 1929, al estudiar el espectro de Polaris, se descubrió una tercera estrella compañera (Polaris C). Esta, una enana blanca, se encuentra solo 18.5 a.u. de Polaris A (aproximadamente la misma distancia del planeta Urano a nuestro sol). Su extrema cercanía con el mucho más brillante Polaris A explica por qué no se vio durante tanto tiempo.

Usando la Estrella del Norte como guía

Exactamente donde veas Polaris en tu cielo norte depende de tu latitud. Desde Nueva York, se encuentra 41 grados sobre el horizonte norte, que también corresponde a la latitud de Nueva York. Dado que 10 grados es aproximadamente igual a su puño cerrado sostenido con el brazo extendido, desde Nueva York Polaris parecería estar cerca de "cuatro puños" sobre el horizonte norte. En el Polo Norte, lo encontrarías arriba. En el ecuador, Polaris parece sentarse justo en el horizonte. Entonces, si viajas hacia el norte, la Estrella del Norte sube progresivamente a medida que avanzas hacia el norte. Cuando te diriges hacia el sur, la estrella desciende más y finalmente desaparece una vez que cruzas el ecuador y te diriges hacia el hemisferio sur.

Y ten siempre presente este hecho: Polaris es más preciso que cualquier brújula. Una brújula está sujeta a variaciones periódicas y solo puede mostrarle la dirección de las líneas de la fuerza magnética más fuerte para un punto en particular y para un tiempo en particular. Pero incluso Polaris no está posicionada exactamente al norte. Solo alrededor de 0.7 grados separa a Polaris del punto de pivote directamente en el norte, llamado el Polo Norte Celestial, alrededor del cual las estrellas van a diario. En caso de que se lo pregunte, 0.7 grados equivale a menos del ancho aparente de 1½ lunas llenas.

Guardianes del Polo

Aparte de la Estrella del Norte, las dos estrellas en el frente del tazón de Little Dipper son las únicas que se ven fácilmente. Estos dos a menudo se conocen como los "Guardianes del Polo" porque parecen marchar alrededor de Polaris como centinelas; Las estrellas brillantes más cercanas al polo celeste, excepto la Polaris. Colón mencionó estas estrellas en el registro de su famoso viaje a través del océano y muchos otros navegadores las han encontrado útiles para medir la hora de la noche y su lugar en el mar por su posición relativa a Polaris.

El Guardián más brillante es Kochab, una estrella de segunda magnitud con un tono naranja. El otro Guardián usa un antiguo nombre árabe, Pherkad, el "tenebroso de los dos terneros". Pherkad es de hecho más tenue que Kochab, brillando en tercera magnitud.

No es la única estrella del norte

Hay una famosa cita de Shakespeare que tiene a Julio César diciendo: "Soy una constante como la estrella del norte". Pero en realidad, Polaris no es realmente constante, al menos durante un lapso de tiempo medido durante siglos, ya que no siempre será nuestra Estrella del Norte.

Como una peonza giratoria que se tambalea debido a una fuerza llamada torque, nuestra tierra giratoria también está sujeta a una torsión causada por las fuerzas gravitacionales del sol y la luna. Como resultado, el eje de la Tierra se tambalea (llamado precesión), y como consecuencia describe un círculo en el cielo; El cambio gradual en la dirección del eje terrestre en el espacio.

Así que el polo norte celeste cambia a medida que pasan los siglos.

En realidad, Polaris aún se está acercando al polo y, el 24 de marzo de 2100, estará lo más cerca posible, solo 27.15 minutos de arco o un poco menos que el diámetro aparente de la luna. Dado que el eje de la Tierra demora alrededor de 25,800 años en completar un solo bamboleo, diferentes estrellas se han convertido en la Estrella del Norte en diferentes momentos. Por ejemplo, la estrella Thuban en la constelación de Draco, el Dragón, fue la Estrella del Norte alrededor del año 2600 a. C., durante la era de los constructores de pirámides del antiguo Egipto. El Guardián más brillante, Kochab, fue la Estrella del Norte en el momento de Platón, alrededor del 400 a. C.

Y alrededor del año 14,000 d. C., el eje de la Tierra apuntará razonablemente cerca de la estrella Vega, una de las estrellas más brillantes del cielo; Quizás nuestros futuros descendientes le otorguen el título de North Star.

Informes adicionales de Elizabeth Howell, colaboradora de Space.com.

Recursos adicionales:

  • STARS, por Jim Kaler, profesor emérito de astronomía en la Universidad de Illinois
  • Mala astronomía: Polaris, la Estrella del Norte, es una estrella muy brillante.
  • Temas de supervivencia: cómo encontrar la estrella del norte


Suplemento De Vídeo: Eje de rotación de la esfera y Polaris.




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