El Polo Norte: Ubicación, Clima, Exploración... Y Santa

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El polo norte, el punto más al norte de la tierra, ha inspirado la imaginación humana, la exploración científica y el conflicto político durante décadas.

El "Polo Norte" tiene múltiples significados; puede indicar el punto geográficamente más septentrional de la Tierra o el punto donde apuntan las brújulas. Y, lo más encantador, puede referirse a la sede de Santa. El Polo Norte ha inspirado la imaginación humana, la exploración científica y el conflicto político durante décadas.

¿Dónde está el Polo Norte?

El Polo Norte geográfico es el punto más septentrional del planeta, donde el eje de la Tierra se cruza con su superficie. Su latitud es de 90 grados al norte, y todas las líneas longitudinales se encuentran allí. A partir de ahí, cada dirección que uno gira es hacia el sur. Debido a que todas las líneas longitudinales comienzan a partir de él, el Polo Norte no tiene una zona horaria.

El polo está rodeado por el Océano Ártico, donde el agua tiene una profundidad de 13,400 pies (4,084 metros) y generalmente está cubierta con hielo a la deriva de 6 a 10 pies (1,8 a 3 m) de espesor. Cerca de 434 años luz sobre el polo se encuentra Polaris, la "Estrella del Norte". Durante el transcurso de la noche, Polaris no se levanta ni se pone, pero permanece casi en el mismo punto sobre el eje norte durante todo el año, mientras que las otras estrellas lo rodean. La estrella ha sido un marcador importante para la navegación durante siglos.

Con el tiempo, la ubicación del Polo Norte cambia ligeramente. El eje de la Tierra tiene un ligero bamboleo, y como el polo se interseca con el eje, se tambalea junto con él. Los científicos han calculado que el polo oscila alrededor de 30 pies en siete años. El punto preciso del polo en cualquier momento dado se conoce como el polo instantáneo.

En los últimos años, los científicos han notado que el eje se está desplazando rápidamente hacia el este debido al cambio climático. Desde el año 2000, el polo se ha movido de manera constante hacia el este unos 75 grados hacia el Prime Meridian que corre a través de Greenwich, Inglaterra, según Surendra Adhikari, un científico de la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. Adhikari dijo en un artículo de National Geographic en 2016 que el eje ha cambiado unos 10 centímetros (4 pulgadas) por año. Los científicos sospechan que las capas de hielo que se derriten rápidamente han provocado una redistribución de la masa. El hielo que se derrite mueve la masa alrededor agregando agua a los océanos y aligerando la carga en la corteza cubierta de hielo, según un artículo de WordsSideKick.com de 2005.

Polo Norte magnético

El Polo Norte magnético no es lo mismo que el "norte verdadero"; está a varios cientos de millas al sur del Polo Norte Geográfico. El núcleo de hierro y el movimiento de la Tierra dentro de su parte externa generan un campo magnético, y los polos magnético Norte y Sur están donde el campo es vertical. Las brújulas apuntan al polo norte magnético.

Sin embargo, lo que llamamos el Polo Norte Magnético es en realidad un polo magnético sur. Las fuentes de campo magnético son dipolares, con un polo magnético norte y sur. Los polos opuestos (N y S) se atraen, y los polos similares (N y N, o S y S) se repelen, según Joseph Becker, de la Universidad Estatal de San José. Esto crea un campo toroidal, o en forma de rosquilla, a medida que la dirección del campo se propaga hacia afuera desde el polo norte y entra por el polo sur. En otras palabras, el polo norte de un imán es atraído hacia el polo sur de otro imán. Debido a que el Polo Norte magnético de la Tierra atrae los extremos "norte" de otros imanes, técnicamente es el "polo sur" del campo magnético del planeta.

Los polos magnéticos y los polos geográficos no se alinean, y la diferencia entre ellos se llama declinación. Desde su descubrimiento en 1831, el Polo Norte Magnético ha estado alrededor de la isla de Ellesmere, en Canadá, a unas 500 millas (800 kilómetros) del Polo Norte Geográfico. Pero el campo magnético se desplaza, causando que el ángulo de declinación cambie con el tiempo.

Actualmente, el Polo Norte magnético se mueve alrededor de 25 millas (40 km) cada año en dirección noroeste, a un ritmo más rápido de lo que se ha movido desde que comenzó el rastreo en la década de 1830. El cambio podría causar problemas para las aves migratorias y la navegación humana. Eventualmente, los polos magnéticos Norte y Sur se moverán al punto en que "voltean" y las brújulas apuntan al sur. Este cambio sucederá lentamente y no en nuestras vidas. El último "flip" ocurrió hace 730,000 años.

Clima del polo norte

Debido al eje inclinado de la Tierra, el Polo Norte experimenta solo un amanecer y un atardecer cada año, en los equinoccios de marzo y septiembre, respectivamente. Durante el verano, hay luz solar todo el día; Durante el invierno, siempre está oscuro.

Durante el invierno, la temperatura media anual del Polo Norte geográfico es menos de 40 grados Fahrenheit (menos 40 grados Celsius). En el verano, es de 32 F (0 C). Aunque de ninguna manera es cálido, es considerablemente más cálido que en el Polo Sur en la Antártida, debido a que el Polo Norte está sobre el agua.

Las estaciones de investigación han reportado ciclones en el Polo Norte y, en los últimos años, derretimiento del hielo y grietas, que es parte del cambio climático en el Ártico.

Una imagen en color verdadero tomada el 5 de mayo de 2000 por un instrumento a bordo de la nave espacial Terra de la NASA, sobre el Polo Norte, con hielo marino en blanco y aguas abiertas en negro.

Una imagen en color verdadero tomada el 5 de mayo de 2000 por un instrumento a bordo de la nave espacial Terra de la NASA, sobre el Polo Norte, con hielo marino en blanco y aguas abiertas en negro.

Crédito: Imagen de Allen Lunsford, Laboratorio de lectura directa de GSFC de la NASA; Datos cortesía de la estación receptora de Tromso, Svalbard, Noruega

En hielo delgado

Los científicos predicen que los barcos podrán navegar directamente sobre el Polo Norte para el año 2050.De hecho, la capa de hielo del Ártico será lo suficientemente delgada como para que los rompehielos puedan abrirse camino entre los océanos Pacífico y Atlántico, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Otro estudio encontró que para fines del siglo XXI, la Ruta del Mar del Norte podría ser navegable durante más de la mitad del año.

En particular, el Ártico ha experimentado una gran disminución de hielo en la última década. Entonces, ¿qué está pasando? Típicamente, el hielo sigue un ciclo estacional. Por ejemplo, en los meses de primavera y verano, las temperaturas más cálidas hacen que el hielo que flota en el Océano Ártico se contraiga. Luego, a medida que caen las temperaturas en los meses de otoño e invierno, la capa de hielo vuelve a crecer hasta alcanzar su máximo anual, generalmente en marzo.

Sin embargo, en 2017, una combinación de temperaturas más cálidas que el promedio, vientos desfavorables para la expansión del hielo y una serie de tormentas detuvieron el crecimiento del hielo marino en el Ártico. De hecho, el 7 de marzo de 2017, el hielo marino del Ártico alcanzó un nuevo récord para la máxima extensión invernal, según la NASA. En general, el hielo alcanzó solo 5,57 millones de millas cuadradas (14,42 millones de kilómetros cuadrados), que es 37,000 millas cuadradas (97,00 kilómetros cuadrados) más pequeño que el mínimo histórico establecido en 2015, y 471,000 millas cuadradas (1.22 millones de kilómetros cuadrados) más pequeño que la extensión máxima promedio para 1981-2010.

De hecho, el 13 de febrero de 2017, el nivel combinado de hielo marino del Ártico y el Antártico se encontraba en su punto más bajo desde que los satélites comenzaron a medir el hielo polar en 1979. Según la NASA, el total del hielo marino polar en esta fecha cubría solo 6.26 millones de cuadrados millas (16,21 millones de kilómetros cuadrados). Este número es 790,000 millas cuadradas (2 millones de kilómetros cuadrados) más pequeño que el alcance mínimo global promedio para 1981-2010. Esto equivale a perder una porción de hielo marino más grande que México.

Ecosistema del polo norte

Los habitantes del Ártico que se encuentran sobre el hielo con mayor frecuencia son las aves migratorias, como las pequeñas bandadas de nieve, fulmar, kittiwake y la golondrina de mar del Ártico, que tiene la migración más larga de todas las aves; al polo sur todos los años. Los caribúes y los zorros árticos no se aventuran al Polo Norte; Los osos polares hacen apariciones raras. [Fotos: La vida en el Polo Norte]

Bajo el hielo, se encuentran pequeños crustáceos, camarones, anémonas de mar y varias especies de peces, el más común es el bacalao del Ártico. Mamíferos marinos, como los narvales y otras ballenas, rara vez se aventuran tan al norte, aunque se han visto focas de vez en cuando.

Imagen de una de las cámaras web del Observatorio Ambiental del Polo Norte.

Imagen de una de las cámaras web del Observatorio Ambiental del Polo Norte.

Crédito: Laboratorio Ambiental del Polo Norte.

Descubrimiento y exploración

El Ártico había sido explorado durante siglos mientras las expediciones buscaban un Paso del Noroeste, una ruta marítima desde el Océano Atlántico hasta el Pacífico. El siglo 19 trajo los primeros intentos importantes para llegar al Polo Norte. El almirante británico William Edward Parry dirigió una expedición en 1827, seguido por exploradores noruegos en un viaje por tierra, un explorador sueco que intentó alcanzarla en globo de hidrógeno, y muchos otros. Ninguna de estas expediciones tuvo éxito.

Peary vs. Cook

A principios del siglo XX, dos exploradores afirmaron haber llegado primero al Polo Norte. Un médico estadounidense, Frederick Albert Cook, anunció en septiembre de 1909 que él y dos compañeros inuit habían alcanzado el polo el 21 de abril de 1908. Una semana después, el explorador estadounidense Robert E. Peary afirmó haber llegado al Polo Norte el 6 de abril de 1909., acompañado por Matthew Henson, el primer explorador afroamericano del Ártico, y cuatro hombres inuit.

Peary tenía poderosos patrocinadores, como The New York Times y la National Geographic Society, que habían financiado la expedición. Peary, quien había hecho dos intentos anteriores para alcanzar el polo, dijo que Cook era un fraude. Para defender su caso, los hombres publicaron relatos de sus viajes en un folleto titulado "En el Polo con cocinero y Peary", que se convirtió en un éxito de ventas y ayudó a influir en la opinión pública. Con los años, la polémica se hizo a fuego lento.

Sin embargo, una nueva investigación en 1988 reveló que la afirmación de Peary podría haber sido sospechosa. Los elementos cuestionables de su reclamo incluyeron: la falta de experiencia de navegación en su equipo; el hecho de que después de que la única persona que tenía experiencia en navegación abandonó el equipo, informaron que viajaron al doble de velocidad; que la descripción de la ruta de un miembro difería de la de Peary; y que Peary nunca puso sus discos a disposición para su revisión.

En 2005, el explorador británico Tom Avery imitó la ruta de Peary utilizando trineos tirados por perros y llegó al polo, lo que sugiere que los registros de Peary podrían haber sido precisos. El debate entre Peary y Cook sigue siendo controvertido hasta el día de hoy.

Almirante Byrd

Desde los días de Peary y Cook, muchas expediciones al Polo Norte han tenido lugar en avión, a pie y en trineo tirado por perros. En 1926, el explorador estadounidense y almirante retirado de la Armada Richard Byrd afirmó que él y su piloto, Floyd Bennett, habían sobrevolado el Polo Norte. La National Geographic Society, uno de sus patrocinadores, confirmó el logro. Byrd fue aclamado como un héroe, se le otorgó la Medalla de Honor y pasó a volar sobre el Polo Sur, así como a muchos otros hitos de la expedición polar.

Sin embargo, el logro de Byrd fue cuestionado casi de inmediato. Muchos pensaron que su avión no podría haber recorrido la distancia en solo 15 horas y 44 minutos, como había registrado. Una nueva investigación, publicada en el número de enero de 2013 de la revista Polar Record, sugiere que Byrd no alcanzó su objetivo en el Polo Norte hasta en 80 millas (130 km).

Roald Amundsen

La primera expedición verificable y convincente al polo se le atribuye a Roald Amundsen, un intrépido explorador noruego.En 1903, Amundsen dirigió la primera expedición para cruzar el Paso del Noroeste. En 1911, Amundsen fue la primera persona en llegar al Polo Sur. Y en mayo de 1926 (solo unos días después del vuelo de Byrd), Amundsen voló, o mejor dicho, flotó sobre el polo en un dirigible, el Norge, con otros 15 hombres.

Otros hitos polares

23 de abril de 1948: Tres tripulaciones soviéticas aterrizan los primeros aviones en el polo.

3 de agosto de 1958: El submarino USS Nautilus es el primer buque naval en alcanzar el polo.

19 de abril de 1968: Ralph Plaisted de Minnesota llega al polo en motonieve.

1968-1969: Wally Herbert llega al polo en trineo de perros (la primera persona en llegar a pie).

17 de agosto de 1977: El rompehielos de propulsión nuclear soviético Arktika es la primera nave de superficie que alcanza el polo.

1 de mayo de 1986: La primera expedición para alcanzar el polo a pie sin reabastecimiento incluye a Ann Bancroft, la primera mujer en viajar al polo.

2007El abogado británico y nadador de resistencia Lewis Gordon Pugh nada 18 minutos por un kilómetro en el Océano Ártico en el Polo Norte. Su hazaña, realizada solo con un traje de baño, se realizó para atraer la atención pública hacia las capas de hielo que se derriten.

Disputas de propiedad

Actualmente, ningún país posee el Polo Norte. Se asienta en aguas internacionales. La tierra más cercana es el territorio canadiense Nunavut, seguido por Groenlandia (parte del Reino de Dinamarca).

Sin embargo, Rusia, Dinamarca y Canadá han reclamado la cresta montañosa de Lomonosov que se extiende bajo el polo. El Ártico es rico en recursos naturales, incluido el petróleo y el gas, y es valioso como ruta de envío, por lo que es de gran importancia para los países con costas árticas. En 2007, Rusia envió el primer sumergible para alcanzar el lecho marino bajo el Polo Norte, y dejó caer una bandera de titanio, para disgusto de los demás países del Ártico.

En diciembre de 2013, Canadá anunció planes para presentar una propuesta a las Naciones Unidas reclamando el Polo Norte como parte del territorio canadiense. Su reclamación no quedará sin respuesta: se espera que tanto Rusia como Dinamarca también presenten reclamaciones.

Pero el polo norte De Verdad pertenece a... santa claus

Los creyentes saben que no importa lo que digan la ciencia o los exploradores, el Polo Norte es el hogar de los renos voladores y los elfos que hacen juguetes y trabajan duro. El servicio postal de Canadá se reclama entre estos creyentes, y entrega el código postal HOH OHO a las cartas dirigidas a Santa en el Polo Norte. Alaska tiene una ciudad con tema navideño conocida como el Polo Norte, aunque en realidad no está cerca del Polo Norte. Otros países del Ártico reclaman la residencia de Santa, sobre todo Finlandia. La idea de que el viejo y alegre elfo vivió en Laponia ganó popularidad durante los años veinte.

Nadie sabe exactamente de dónde proviene la leyenda de Papá Noel que vive en el Polo Norte, pero muchos identifican al ilustrador estadounidense Thomas Nast como el hombre que oficialmente le dio su residencia a Papá Noel. En 1866, Nast, cuyas imágenes de Santa ayudaron a popularizar la idea estadounidense del icono, publicó un dibujo llamado "Papá Noel y sus obras" en Harper's Weekly. La imagen muestra las palabras "Santa Clausville, N.P." En ese momento, el Ártico era un lugar de fascinación pública y las expediciones recibieron mucha atención, por lo que los espectadores habrían entendido la abreviatura de Nast.

Reporte adicional por Traci Pedersen, colaboradora de WordsSideKick.com.

Recursos adicionales

  • National Geographic: Polo Norte
  • Revista Smithsonian: ¿Quién descubrió el Polo Norte?
  • NASA: La inversión del polo magnético sucede todo el tiempo (geológico)


Suplemento De Vídeo: 10 Increíbles Diferencias Entre el Polo Norte y el Polo Sur.




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