Asesinato De Corea Del Norte: ¿Qué Es El Agente Nervioso Vx?

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Vx, el agente nervioso letal utilizado para asesinar al hermano del líder de corea del norte, es un gas nervioso potente y de acción rápida que causa espasmos musculares incontrolables.

El asesinato de Kim Jong-nam, el medio hermano del líder norcoreano Kim Jong-un, sigue siendo cada vez más extraño.

Poco después de que dos mujeres se frotaran la cara con un paño en el aeropuerto de Kuala Lumpur, Malasia, el exiliado norcoreano se quejó de dolor facial, sufrió un ataque y murió.

La policía de Malasia ha revelado que Kim Jong-nam fue asesinado con un veneno llamado agente nervioso VX. Pero, ¿qué es exactamente este agente, y cómo mata?

Arma letal

Resulta que el VX, que es una forma abreviada del "Agente venenoso X", es una de las armas químicas más mortíferas del mundo y está prohibido por los Convenios sobre las armas químicas de 1997 y 2005. Es insípido, inodoro, viscoso, motorizado. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el líquido similar al aceite mata al causar espasmos musculares incontrolables que eventualmente detienen el corazón. Es más potente que el gas sarín. [5 agentes letales de guerra química]

VX, que fue descubierto en la década de 1950 por un químico británico, pertenece a una familia de sustancias químicas conocidas como organofosfatos, que se usan ampliamente como pesticidas. El agente nervioso puede administrarse como un gas o como un líquido. Los síntomas de la exposición al gas se producen en segundos, y los sistemas de exposición a líquidos ocurren en cuestión de minutos a horas, según los CDC. De acuerdo con la Federación de Científicos de los Estados Unidos, solo 10 miligramos del líquido aplicado a la piel son suficientes para causar la muerte. Aunque las personas pueden recuperarse de una exposición leve, una exposición severa suele ser mortal, según los CDC.

VX actúa uniéndose e inactivando una enzima que desactiva la molécula de señal nerviosa acetilcolina, según la Organización para la Prohibición de Armas Químicas (OPCW). La acetilcolina funciona en todo el cuerpo para activar los músculos.

Cuando alguien se expone al agente nervioso VX, la acetilcolina que circula libremente en sinapsis nunca se elimina de la circulación y se une continuamente a los receptores en todo el cuerpo. Inicialmente, esto causa espasmos musculares incontrolables. Con el tiempo, estos músculos se fatigan y dejan de funcionar, lo que hace que el corazón deje de latir, según la OPCW. El exceso de acetilcolina activa en el cerebro provoca convulsiones, dijo Patrick Forcelli, profesor asistente de farmacología en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

La acetilcolina es también una de las principales moléculas de señalización en el sistema nervioso parasimpático o involuntario, dijo Forcelli a WordsSideKick.com. El exceso de acetilcolina hace que las víctimas tengan pupilas de tamaño pequeño, problemas digestivos, exceso de salivación y lágrimas, agregó.

VX se ha utilizado en el pasado, especialmente en los ataques del culto japonés Aum Shinrikyo. Hiroyuki Nagaoka, cuyo hijo formó parte del culto, experimentó algunos de estos síntomas cuando los miembros del culto lo atacaron con VX en Japón en 1995, según Associated Press. Nagaoka informó que un miembro del culto roció al agente en la parte posterior de su cuello, pero el cuello de su abrigo bloqueó la mayor parte.

A los 30 minutos, las pupilas de Nagaoka se encogieron, y comenzó a sentir calor por dentro y sudoración excesiva. "Más tarde, su esposa le dijo que se ponía a cuatro patas, como un animal, retorciéndose y rascándose el cuello y el pecho, antes de rodar de espaldas por el dolor y perder la conciencia", informó la AP.

Ahora, más de 20 años después del ataque, Nagaoka dijo que aún tiene adormecimiento en el lado derecho de su cuerpo y usa un tubo de oxígeno para ayudarlo a respirar, según la AP.

Tratamientos posibles

Si Kim Jong-nam supiera lo que se había frotado en la cara, podría haber limitado su exposición al enjuagar la piel con agua y jabón para eliminar la mayor cantidad de líquido posible, según los CDC. También podría haber recibido un antídoto conocido como atropina, que esencialmente bloquea los receptores de acetilcolina, previniendo la sobreestimulación y la eventual degradación de la función de estos receptores, según la OPCW. Otro antídoto, llamado pralidoxima, reactiva la enzima que elimina la circulación de la acetilcolina, pero debe administrarse poco después de la exposición para contrarrestar los efectos mortales de VX. También hay antídotos que pueden ser tomados como precaución por los soldados que anticipan la exposición a agentes nerviosos, pero que requieren un conocimiento previo de la posible exposición, según la OPCW.

En un post en el sitio web The Poisons Garden, el experto en venenos John Robertson especuló que las mujeres que frotaban un paño en la cara de Kim Jong-nam y rociaban algo sobre él estaban usando dos compuestos diferentes que reaccionaron químicamente en la cara de Kim Jong-nam para formar VX. Eso explicaría por qué las mujeres podrían manejar fácilmente el material sin morir. (Una de las mujeres requirió tratamiento posteriormente).

Aunque los Estados Unidos y otras superpotencias tuvieron una vez grandes reservas de agentes nerviosos VX, los Estados Unidos comenzaron a destruir sus tiendas a fines de la década de 1960, cuando canceló su programa de armas químicas en 1969. Corea del Norte, que no es parte de las convenciones, puede tiene en algún lugar entre 2,500 y 5,000 toneladas (2,300 a 4,500 toneladas métricas) del agente mortal, informó The New York Times.

La escritora principal de WordsSideKick.com, Laura Geggel, contribuyó a este informe.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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