"Manos" No Humanas Encontradas En El Arte Rupestre Prehistórico

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En lo profundo del sahara, una cueva con arte rupestre prehistórico tiene manos no humanas de una misteriosa criatura impresa en sus paredes.

Las "manos" de aproximadamente 8,000 años pintadas en una pared de roca en el desierto del Sahara no son en absoluto humanas, como pensaron originalmente los investigadores, sino que en realidad son plantillas de las "manos" o del antepié, de la lagartija monitor del desierto, una nuevo estudio encuentra.

Estos diminutos lagartos se entremezclan con pinturas de humanos adultos, que los antiguos artistas del rock dibujaron usando pigmentos rojos, amarillos, naranjas y marrones, dijeron los investigadores.

No está claro por qué esta gente antigua usó tanto las manos humanas como las lagartijas como plantillas, pero el hallazgo puede proporcionar pistas sobre las personas misteriosas que vivieron en el Sahara hace unos 8,000 años, dijeron los investigadores. [Galería: Ver increíbles imágenes de arte rupestre]

"Cambia por completo la forma en que pensamos sobre las personas prehistóricas", dijo el investigador principal del estudio Emmanuelle Honoré, investigador en el Instituto McDonald de Investigaciones Arqueológicas de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. "Nunca imaginamos que tuvieran prácticas tan complejas en esa área en ese momento".

Emmanuelle Honoré levanta su mano en la cueva Wadi Sūra II, ubicada en la parte egipcia del desierto de Libia.

Emmanuelle Honoré levanta su mano en la cueva Wadi Sūra II, ubicada en la parte egipcia del desierto de Libia.

Crédito: Serge Sibert COSMOS

Los investigadores descubrieron la cueva, llamada Wadi Sūra II, en la parte egipcia del Desierto de Libia en 2002. La cueva está ubicada a unas 6 millas (10 kilómetros) de la famosa Cueva de los Nadadores (oficialmente conocida como Wadi Sūra I), un sitio descubierto En 1933 y se hizo famoso por la popular novela de 1992 "El paciente inglés".

La cueva Wadi Sūra II, que también se puede describir como un refugio porque es más de un saliente rocoso, tiene aproximadamente 66 pies (20 metros) de largo y 26 pies (8 m) de profundidad. Aproximadamente 900 pinturas de brazos, pies, discos, palos y manos pequeñas y grandes cubren las paredes de roca dentro de la cueva.

Honoré se sorprendió la primera vez que entró a Wadi Sūra II en 2006. "De inmediato vi esas diminutas manos entre [casi] miles de pinturas", dijo.

En estudios anteriores, los investigadores plantearon la hipótesis de que las pinturas de las manos grandes y pequeñas estaban grabadas alrededor de manos de adultos y bebés. Sin embargo, poco después de mirar los 13 dibujos a mano de "bebés", Honoré llegó a la conclusión de que no eran humanos.

Por un lado, eran demasiado pequeños para pertenecer a un bebé humano, dijo. Además, los dígitos eran puntiagudos y "muy largos y muy delgados", dijo Honoré. En contraste, los bebés humanos tienen dedos que tienen aproximadamente la misma longitud que sus palmas.

"Después de unos años, estaba obsesionada con esta idea [de que no eran humanos]", dijo Honoré a WordsSideKick.com. "Me vino a la mente todos los días y decidí que tenía que probarlo".

Experimento práctico

Inicialmente, Honoré comparó las manos de su sobrina y primos recién nacidos con el arte rupestre. Una simple comparación mostró que las huellas antiguas eran demasiado pequeñas para ser humanas, pero necesitaba una muestra más grande de manos para decir con seguridad. [Fotos: Arte rupestre 'Monumento alado' en el Cañón del Dragón Negro]

Así que Honoré trabajó con el Hospital Universitario de Lille en el norte de Francia, y terminó obteniendo las mediciones manuales de 25 bebés prematuros y 36 bebés típicos que sobrevivieron al nacimiento.

"Nos sorprendió mucho; todos los padres acordaron [dejar que sus bebés] participen en el experimento", dijo Honoré. "Estaban muy entusiasmados de que sus bebés pudieran contribuir a un estudio científico".

Honoré y sus colegas también midieron 11 de las pequeñas manos en el sitio de Wadi Sūra II. (Los otros dos eran incompletos y difíciles de medir, dijo.) Además, midieron 30 de las manos grandes en Wadi Sūra II y 30 manos de adultos vivos, y encontraron que coincidían bien, dijo.

Pero varios parámetros indicaron que las diminutas manos no eran humanas. Aunque los dedos con letras eran largos, en general las manos eran pequeñas: solo 1,8 pulgadas (4,5 centímetros) desde la base de la palma hasta el extremo del dedo medio. Eso es mucho más pequeño que la mano de un bebé humano, que mide un promedio de 2.4 pulgadas (6.2 cm) de largo, dijo.

"Nuestra propia investigación nos sorprendió por completo porque nos hizo plantear la pregunta: si no son bebés, ¿qué es?" Honoré dijo.

Detective de la mano

Al principio, Honoré pensó que las diminutas manos pertenecían a un pequeño mono. Pero ninguna de las miles de fotos de manos de monos que investigó se parecían a las de la pared de Wadi Sūra II. Luego, cuando estaba investigando en una granja de cocodrilos en Zambia, se dio cuenta de que las huellas pertenecían a un reptil.

Las patas delanteras del lagarto monitor del desierto (VaranusEncontró que tenía la coincidencia más cercana con las pinturas murales. Un cocodrilo bebé (Crocodylus) Era otra posibilidad. Sin embargo, es probable que los cocodrilos no vivieran en el desierto en ese momento, por lo que una persona habría necesitado transportar a uno desde el Nilo u otra región acuosa, dijo Honoré.

Las paredes de roca en Wadi Sūra II están llenas de imágenes intrincadas.

Las paredes de roca en Wadi Sūra II están llenas de imágenes intrincadas.

Crédito: Emmanuelle Honoré.

Otras culturas prehistóricas utilizaron animales como plantillas para su arte rupestre. Por ejemplo, los aborígenes utilizaron plantillas de pie de emu en el desfiladero de Carnarvon y el refugio de tiendas de campaña en Australia, y choike / nandu (aves del género). ñandúLos investigadores escribieron en el estudio que las plantillas están en el arte rupestre de La Cueva de las Manos en Argentina.

No está claro por qué la gente antigua en Wadi Sūra II usó las manos de reptiles como plantillas, pero Honoré dijo que está trabajando en un nuevo estudio que analiza las posibles razones. [Los 10 misterios más pasados ​​por alto de la historia]

"Creo que tenemos que ser un poco prudentes", dijo. "Tenemos que explorar todas las hipótesis sin dar nada por sentado".

El arte antiguo hecho de plantillas de mano no es demasiado frecuente en el Sahara. Esto hace que el nuevo estudio sea importante, dijo el experto en rock francés Jean-Loïc Le Quellec, quien fue el primero en suponer que las diminutas manos eran plantillas de manos de bebés humanos, pero que no participaron en la nueva investigación.

"Estoy encantado de ver que el análisis estadístico [al] de los autores demuestra claramente que estas pequeñas manos no son humanas", dijo Le Quellec a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Debo decir que sospeché que eran manos de reptiles, pero no publiqué esa idea en nuestro libro sobre Wadi Sura, porque mis coautores lo consideraban como un supuesto de fantasía".

Los hallazgos aparecen en la edición de abril de 2016 del Journal of Archaeological Science: Reports.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: EXTRAÑAS PINTURAS RUPESTRES DE MANOS NO HUMANAS DESCUBIERTAS EN EGIPTO.




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