No, Esta Bestia Minúscula No Es Mitad Mamífero, Mitad Reptil (Pero Sigue Siendo Súper Genial)

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¿medio mamífero, medio reptil? Eso no es una cosa.

Un animal pequeño y peludo con un hocico romo y ojos pequeños y brillantes se escurrió por lo que ahora es el este de Utah hace unos 130 millones de años. Y mientras que la pequeña bestia era ciertamente inusual y fascinante, hay una cosa que definitivamente no era: mitad mamífero y mitad reptil.

Los titulares sobre el reciente hallazgo lo han descrito como si fuera un híbrido extraño de reptiles y mamíferos. Pero si bien podría ser divertido imaginar una bestia con la parte delantera de un lagarto y la parte trasera de una rata, no es muy científico. [¿Real o falso? 8 animales híbridos bizarros]

El pequeño animal, que habría medido apenas 3 pulgadas (7,6 centímetros) de altura y pesaba alrededor de 2.5 libras (1,1 kilogramos), pertenecía a un grupo conocido como los haramiyidans, que surgió durante el último período triásico (hace 251 millones a 199 millones de años). ), y se conocen sobre todo por los dientes fósiles. Los científicos han discutido si los haramiyidans eran mamíferos tempranos o un grupo hermano, estrechamente relacionado con los mamíferos, pero que carecen de algunas características utilizadas por los paleontólogos para decidir quién es un mamífero y quién no.

En un nuevo estudio que describe el cráneo pequeño, que representa un nuevo género y especie de haramiyidan llamado Cifelliodon wahkarmoosuch, y se cree que tiene entre 139 millones y 124 millones de años: los investigadores determinaron que los haramiyidans eran parientes de mamíferos, aunque no mamíferos reales. Y aunque los haramiyidans se parecían mucho a los mamíferos, conservaban más estructuras "no mamíferas" de sus antepasados ​​lejanos que los primeros mamíferos verdaderos, informaron los científicos. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

Tanto los haramiyidans como los mamíferos remontan sus orígenes a un grupo conocido como los sinápsidos. La última vez que todos los syanpsids compartieron un ancestro común con los reptiles hace unos 330 millones de años, "por lo que la división entre reptiles y mamíferos es muy profunda", dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico la paleontóloga Elsa Panciroli, que no participó en el nuevo estudio.

En otras palabras, los mamíferos no tienen "ancestros reptiles". Más bien, los ancestros de los mamíferos y los ancestros de los reptiles se separaron de un ancestro común compartido hace cientos de millones de años, explicó Panciroli.

En el pasado, los científicos podrían haber dicho que los sinápsidos tempranos compartían más características en común con los reptiles que con los mamíferos, "pero en realidad debemos verlo como si se tratara más de qué grupo se parece más a su ancestro común", dijo Panciroli, un doctorado. candidato a estudiar orígenes de mamíferos en la Universidad de Edimburgo y en los Museos Nacionales de Escocia.

Un rasgo que se encuentra en los reptiles y que se conserva en algunos mamíferos modernos es la puesta de huevos, que se ve en los ornitorrincos y osos hormigueros. La puesta de huevos se remonta a ancestros muy lejanos de los linajes reptiles y de mamíferos. Los mamíferos con placentas, por otro lado, se cree que se originan a partir de un animal parecido a una musaraña llamada Juramaia sinensis, que vivió hace unos 160 millones de años.

Un cráneo transicional

En la vida, los recién descritos. Cifelliodon Ciertamente se parecía a un mamífero. Tenía un cuerpo peludo y una cola larga, dientes que podían cortar y aplastar la vegetación y pequeñas cuencas oculares que sugerían que sus ojos eran pequeños y su visión era pobre. Sin embargo, sus bulbos olfativos eran inusualmente grandes, lo que sugiere que dependía mucho de su sentido del olfato, según el estudio.

Los escáneres de rayos X de alta resolución también revelaron la forma interna del cráneo, que era "de transición entre los mamíferos del tallo anterior y la corona Mammalia", escribieron los investigadores. Esto significa que Cifelliodon - y otros haramiyidans - tenían algunas características de mamíferos, pero no tantas como el grupo que define a los mamíferos vivos en la actualidad.

El excepcional estado de la Cifelliodon El cráneo, particularmente su forma 3D, ofreció pistas sobre el grupo de haramiyidan que solo se había adivinado antes, cuando los únicos fósiles disponibles eran escasos o aplastados, el autor principal del estudio, Adam Huttenlocker, profesor asistente de ciencias anatómicas integradoras clínicas con la Escuela Keck de Medicina en la Universidad del Sur de California, dijo a USC News.

"La preservación tridimensional de Cifelliodon destaca el cerebro primitivo, el paladar y la estructura de alimentación de este grupo especial y refuerza su posición cerca de la base del árbol genealógico de los mamíferos ", dijo Huttenlocker.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 23 de mayo en la revista Nature.

Nota del editor: Este artículo se actualizó el 8 de junio con información adicional para aclarar la relación ancestral entre mamíferos y reptiles.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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