El Nilo: El Río Más Largo Del Mundo

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El río nilo se considera el río más largo del mundo, pero su longitud real es un tema de debate.

El río Nilo, considerado el río más largo del mundo, tiene aproximadamente 4,258 millas (6,853 kilómetros) de largo, pero su longitud exacta es un tema de debate. El río, que fluye hacia el norte a través del clima tropical de África oriental y hacia el mar Mediterráneo, atraviesa 11 países: Tanzania, Uganda, Rwanda, Burundi, la República Democrática del Congo, Kenia, Etiopía, Eritrea, Sudán del Sur, Sudán y Egipto.

El Nilo tiene dos afluentes principales: el Nilo Blanco más largo, considerado la corriente principal y las cabeceras; y el Nilo Azul, que transporta aproximadamente dos tercios del volumen de agua del río y la mayor parte del limo.

El Nilo Blanco comienza en el lago Victoria, el lago más grande de África, que toca los países de Uganda, Kenia y Tanzania. Pero el lago Victoria no es necesariamente la fuente más lejana y "verdadera" del río Nilo porque el lago en sí tiene muchos ríos de alimentación que vienen de las montañas circundantes. En 2006, un explorador británico llamado Neil McGrigor dijo que había viajado a la fuente más lejana del Nilo al comienzo del río Kagera, el río más largo del lago Victoria.

Sin embargo, los expertos no están de acuerdo en qué afluente del Kagera es la fuente más larga y, por lo tanto, más distante del Nilo. En última instancia, sería la Ruvyironza en Burundi o la Nyabarongo del Bosque Nyungwe en Ruanda.

Mucho menos discutible es la fuente del Nilo Azul en el lago Tana en Etiopía. El Nilo Azul se encuentra con el Nilo Blanco cerca de la capital de Sudán, Jartum. Desde allí, el río fluye hacia el norte a través del desierto en Egipto, y finalmente, a través de un gran delta, el Nilo desemboca en el mar Mediterráneo.

El delta del nilo

Las aguas del Nilo fluyen a un volumen promedio de 300 millones de metros cúbicos (79.2 mil millones de galones) por día, según Travelling Along Rivers, una revista de viajes bilingüe holandesa. Se tarda aproximadamente tres meses para que las aguas cercanas a la ciudad de Jinja, Uganda (el punto donde el Nilo sale del lago Victoria), alcancen el mar Mediterráneo.

El Delta del Nilo tiene aproximadamente 100 millas (161 km) de largo de norte a sur, y se extiende a lo largo de unas 150 millas (241 km) de la costa egipcia, desde Alejandría en el oeste hasta Port Said en el este. Es uno de los deltas de río más grandes del mundo con aproximadamente 40 millones de habitantes, aproximadamente la mitad de la población de Egipto. Justo antes de llegar al mar Mediterráneo, el río se divide en dos ramas principales, la Rama Rosetta (al oeste) y la Damietta (al este).

Antigua mitología del Nilo.

Quizás ningún río en la Tierra haya capturado la imaginación humana como el río Nilo. Desde las historias de faraones y cocodrilos devoradores de hombres hasta el descubrimiento de la piedra Rosetta, fue aquí, a lo largo de las orillas fértiles del río, que nació una de las civilizaciones más notables del mundo, el antiguo Egipto, alrededor del año 3000 a. El Nilo no solo fue fuente de vida para los antiguos egipcios, sino que aún lo es para los millones de personas que viven a lo largo de sus orillas.

Conocido como el "Padre de la Vida" y la "Madre de Todos los Hombres", el Nilo era el centro de la vida en el Antiguo Egipto. En la antigua lengua egipcia, el Nilo se llamaba Ḥ'pī o Iteru, que significa "río". Los antiguos egipcios también llamaron al río Ar o Aur, que significa "negro", en referencia al limo negro que queda tras la inundación anual.

El río Nilo era fundamental para que los antiguos egipcios se convirtieran en riqueza y poder. Dado que las lluvias son casi inexistentes en Egipto, el río Nilo y sus inundaciones anuales ofrecieron a la gente un oasis fértil para la agricultura rica.

El Nilo está asociado con muchos dioses y diosas, todos los cuales los egipcios creían que estaban profundamente entrelazados con las bendiciones y maldiciones de la tierra, el clima, la cultura y la abundancia de la gente. Creían que los dioses estaban íntimamente involucrados con la gente y podían ayudarlos en todas las facetas de sus vidas.

En algunos mitos, el Nilo se consideraba una manifestación del dios Hapi que bendijo la tierra con abundancia, según la Enciclopedia de Historia Antigua. Se creía que Isis, la diosa del Nilo y el "Dador de la vida", había enseñado a la gente cómo cultivar y trabajar la tierra.

Se creía que el dios del agua Khnum, que gobernaba sobre todas las formas de agua, incluso los lagos y ríos en el inframundo, estaba a cargo de la cantidad de limo que inundaba las orillas del río cada año. En dinastías posteriores, Khnum se ramificó para convertirse en el dios del renacimiento y la creación también.

Inundación

Cada año, las fuertes lluvias de verano río arriba y la nieve que se derrite en las montañas etíopes llenan el Nilo Azul por encima de su capacidad y envían un torrente de agua río abajo. El agua adicional luego se derramaría sobre las orillas sobre la tierra seca del desierto de Egipto. Una vez que las inundaciones se calmaron, el lodo negro y espeso, o barro, quedaría atrás en el suelo. El limo creó un suelo rico y fértil para plantar cultivos, vital en esta tierra de tan poca lluvia. Según la New World Encyclopedia, aproximadamente el 96 por ciento de los sedimentos transportados por el río Nilo se originan en Etiopía. La zona de sedimentos era conocida como la Tierra Negra, mientras que las tierras desérticas más alejadas se conocían como la Tierra Roja.

Cada año, los antiguos egipcios esperaban con impaciencia y agradecían a los dioses por las inundaciones que dan vida. Si las inundaciones fueran demasiado pequeñas, habría tiempos difíciles con poca comida. Si las inundaciones fueran demasiado grandes, podría causar daños por inundaciones en las aldeas circundantes.

El calendario egipcio se dividió en tres etapas según el ciclo de inundación anual: Akhet, la primera temporada del año, que cubrió el período de inundación entre junio y septiembre; Peret, la época de cultivo y siembra desde octubre hasta mediados de febrero; y Shemu, el momento de la cosecha entre mediados de febrero y finales de mayo.

En 1970, la presa de Aswan High fue construida en Egipto para ayudar a regular las inundaciones del Nilo. Aunque las inundaciones se necesitaban desesperadamente en épocas anteriores, son menos necesarias e incluso una molestia para la civilización moderna con sus sistemas de riego. Aunque las inundaciones ya no ocurren a lo largo del Nilo, el recuerdo de esta bendición fértil todavía se celebra en Egipto hoy, principalmente como un entretenimiento para los turistas. La celebración anual, conocida como Wafaa El-Nil, comienza el 15 de agosto y dura dos semanas.

Compartiendo el nilo

Debido a que 11 países deben compartir un recurso valioso, es probable que haya disputas. La Iniciativa de la Cuenca del Nilo (NBI), una asociación intergubernamental entre todos los Estados de la Cuenca, se formó en 1999. Ofrece un foro para la discusión y coordinación entre los países para ayudar a administrar y compartir los recursos del río.

Joseph Awange es profesor asociado en el departamento de ciencias espaciales de la Universidad Curtin en Australia. Usando satélites, él ha estado monitoreando el volumen de agua en el río Nilo y reportando los hallazgos a los países de la Cuenca para que puedan planificar efectivamente el uso sostenible de los recursos del río.

Por supuesto, lograr que todos los países lleguen a un acuerdo sobre lo que creen que es un uso justo y equitativo de los recursos del Nilo no es tarea fácil. "Los países más bajos (Egipto y Sudán) confían en un antiguo tratado que firmaron con Gran Bretaña hace décadas para imponer condiciones poco realistas de uso del agua a los países superiores", dijo Awange. "Por esta razón, algunos países, por ejemplo, Etiopía, han decidido ignorar el tratado y están ocupados construyendo grandes represas hidroeléctricas dentro del Nilo Azul".

Awange se refiere a la Gran Presa del Renacimiento Etíope (ERGE), actualmente en construcción en el Nilo Azul. Se encuentra a poco más de 300 millas al noroeste de la capital de Etiopía, Addis Abeba. Cuando esté completo, la ERGE será la represa hidroeléctrica más grande de África y una de las más grandes del mundo. La controversia ha rodeado el proyecto desde su inicio en 2011, ya que las naciones río abajo dependen en gran medida de las aguas del Nilo para el agua potable, la agricultura y las necesidades industriales.

Fauna silvestre

El río Nilo y sus orillas son abundantes con muchas variedades de vida animal. Estos incluyen el rinoceronte, el pez tigre africano (la "piraña de África"), los monitores del Nilo, el enorme pez gato vundu, hipopótamos, ñus, babuinos, ranas, mangostas, tortugas, tortugas y más de 300 especies de aves. Cientos de miles de aves acuáticas pasan sus inviernos en el Delta del Nilo. Esto incluye las concentraciones más grandes del mundo de gaviotas y charranes.

Posiblemente el animal más conocido, y el más temido, es el cocodrilo del Nilo. Este temible depredador tiene fama de ser un devorador de hombres y con razón. Los cocodrilos del Nilo pueden alcanzar una longitud de 18 a 20 pies y, a diferencia de sus primos estadounidenses, pueden ser bastante agresivos con las personas. Las estimaciones dicen que unos 200 personas al año mueren por estos reptiles, según National Geographic.

Recursos adicionales

  • Viajando a lo largo de los ríos: el río Nilo desde la fuente hasta la boca
  • Antiguo Egipto en línea: el río Nilo
  • Orígenes: ¿Quién es el Nilo? Egipto, Sudán y la presa que cambia la historia de Etiopía


Suplemento De Vídeo: Nilo viaje a traves del tiempo.




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