Las 'Bacterias De Pesadilla' Requieren Viejas Y Nuevas Armas

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La superbacteria cre y otras bacterias resistentes a los antibióticos tienen el potencial de crear un escenario de pesadilla, pero los expertos esperan reducir la propagación de estas infecciones de miedo.

Las bacterias "Superbug" que son resistentes a los antibióticos tienen el potencial de crear un escenario de pesadilla para la medicina moderna, pero los expertos esperan que los médicos puedan reducir la propagación de estas temibles infecciones, tanto por medios tradicionales como por nuevas innovaciones.

Recientemente, un hospital de Los Ángeles anunció que más de 100 pacientes tratados allí habían estado potencialmente expuestos a CRE, o enterobacterias resistentes al carbapenem, bacterias que son resistentes a muchos antibióticos. Las bacterias parecen haber contaminado un equipo médico utilizado en la instalación llamado endoscopio, que es un tubo flexible que los médicos usan para ver el tracto digestivo. Siete pacientes en el hospital se infectaron con CRE después de que se les realizó una endoscopia con el dispositivo.

Las endoscopias generalmente se consideran procedimientos de bajo riesgo, pero dos de los pacientes murieron a causa de sus infecciones, dijo el hospital.

Los expertos dijeron a WordsSideKick.com que las bacterias resistentes a los antibióticos como la CRE se vuelven más comunes, amenazan la seguridad de la medicina moderna, ya que pueden hacer que los procedimientos de rutina sean más riesgosos.

"Muchos de los procedimientos que se llevan a cabo en los hospitales (...) se hacen más seguros porque usamos antibióticos", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro para la Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. "Si la resistencia a los antibióticos continúa aumentando, todo lo que forma parte de la medicina moderna y se realiza de forma rutinaria se volverá más peligroso", dijo Adalja.

Las CRE se han denominado bacterias de "pesadilla" porque son resistentes a casi todos los antibióticos y pueden ser altamente letales, matando hasta al 50 por ciento de los pacientes infectados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las infecciones por CRE aparecieron por primera vez en los Estados Unidos solo en 2001 y han aumentado en los últimos años. Un estudio de los CDC encontró que en 2012, casi el 5 por ciento de los hospitales de los EE. UU. Y el 18 por ciento de los centros de atención a largo plazo informaron que tenían al menos un paciente con CRE. [6 Superbugs a tener en cuenta]

Para reducir la propagación de CRE y otras superbacterias, es importante que los médicos cambien la forma en que usan los antibióticos y que los investigadores encuentren nuevas alternativas para combatir estas infecciones, dijeron los expertos.

Bacterias 'pesadilla'

Las CRE son esencialmente bacterias "normales" que han adquirido la capacidad de producir enzimas que funcionan contra la mayoría de los antibióticos. Estas enzimas CRE pueden incluso contrarrestar los antibióticos que los médicos generalmente usan como "último recurso" para tratar infecciones bacterianas. "Nuestra caja de herramientas contra CRE es muy pequeña", dijo Adalja.

Las bacterias producen naturalmente tales enzimas como una defensa contra otras bacterias. Los científicos han encontrado genes que confieren resistencia a los antibióticos incluso en entornos donde nunca ha habido seres humanos, dijo el Dr. Jesse Goodman, director del Centro de Acceso, Seguridad y Administración de Productos Médicos de la Universidad de Georgetown. Cuando los médicos usan antibióticos con frecuencia, estimula a las bacterias a activar estas defensas y desarrollar resistencia.

"Estos genes existen en la naturaleza, pero es nuestro uso de antibióticos lo que los hace más seleccionados y mucho más generalizados", dijo Goodman.

En este momento, las infecciones por CRE suelen ocurrir en personas que necesitan cuidados a largo plazo, requieren tratamiento con equipos médicos, como ventiladores o catéteres, o se administran tratamientos prolongados de antibióticos. Los médicos no conocen todas las formas en que se disemina la CRE, pero la bacteria parece ser transmitida por los profesionales de la salud, por ejemplo, si tienen manos o ropa contaminadas, y por dispositivos médicos.

Las infecciones por CRE todavía son relativamente poco comunes en los Estados Unidos; un estudio publicado el año pasado en la revista Infection Control and Hospital Epidemiology encontró que, entre los 25 hospitales del sureste, hubo alrededor de 300 casos de infecciones por CRE durante un período de cinco años.

Pero la preocupación es que las infecciones aumentarán. El reciente brote en Los Ángeles "ilustra lo que puede suceder cuando la CRE se vuelve más común en el entorno de atención médica", dijo Goodman.

Los médicos también pueden quedarse sin antibióticos que pueden administrar a los pacientes de manera profiláctica, lo que significa una medida de protección antes de la cirugía u otros procedimientos médicos invasivos que conllevan un riesgo de infección, dijo Adalja.

"El cálculo de riesgo-beneficio [de muchos procedimientos médicos] podría alterarse si continúa el aumento de la resistencia a los antibióticos", dijo Adalja.

Prevención de infecciones

Un paso importante para reducir las infecciones por CRE es limitar el uso de antibióticos potentes para cuando son realmente necesarios, dijo Goodman. Los estudios han encontrado que con demasiada frecuencia, a los pacientes se les administran antibióticos cuando no los necesitan (como cuando tienen un resfriado u otra infección causada por un virus), o se les administra antibióticos durante demasiado tiempo.

Para las bacterias, es costoso transportar genes para la resistencia contra ciertos antibióticos a menos que esta defensa sea realmente necesaria, dijo Goodman. Entonces, "si puede reducir la exposición de las personas [a los antibióticos], cuando no son necesarios, al menos puede reducir la velocidad", dijo Goodman.

Adalja estuvo de acuerdo y dijo que también se necesitan alternativas a los antibióticos, porque en una "carrera de armamentos con bacterias, no hay duda de que perderemos".

Un estudio de microbioma, o la comunidad diversa de microorganismos que viven naturalmente en y en los cuerpos de las personas y promueven la salud, es un área importante de investigación que podría ayudar a prevenir infecciones resistentes a los antibióticos, dijo Goodman. Los estudios han demostrado que cuando la comunidad de bacterias intestinales normales de una persona se ve afectada, pone a esa persona en riesgo de enfermarse con bacterias "malas", incluida la CRE. La investigación que investiga cómo prevenir la alteración del microbioma normal o cómo restaurar el microbioma normal después de una enfermedad o antibióticos podría ayudar a tratar o prevenir infecciones, dijo Goodman.

Las vacunas nuevas contra las enfermedades bacterianas también podrían ayudar a proteger a las personas contra ciertas infecciones que a menudo se desarrollan en entornos de atención médica, dijo Goodman.

Y las prácticas tradicionales para prevenir infecciones, como el lavado constante de las manos y el uso adecuado del equipo de protección personal, son esenciales. Los estudios han encontrado que los hospitales pueden reducir drásticamente las infecciones por CRE cuando implementan el uso adecuado de estas prácticas, dijo Goodman

"Definitivamente creo que es posible reducir la propagación de estas infecciones", dijo Goodman. El aumento de la resistencia a los antibióticos "es un escenario de pesadilla, pero hay mucho que podemos hacer".

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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