Nicer Up North: Los Canadienses Son Los Principales Estadounidenses En Altruismo

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Los estadounidenses mostraron menos comportamiento altruista durante un período de 10 años que los canadienses, lo que sugiere que los canadienses son realmente mejores en general.

SEATTLE - Los rumores son ciertos: los canadienses son más amables que los estadounidenses, al menos si devolver las letras perdidas es un indicador de amabilidad, según encuentra una investigación reciente.

En un estudio dirigido a medir el altruismo, los investigadores "perdieron" un total de 7,466 cartas en 2001 y 2011 en 63 áreas urbanas de los Estados Unidos y Canadá. En 2001, el estudio encontró que ambos países tenían tasas similares de devolución de cartas.

Sin embargo, eso cambió en 2011, cuando Estados Unidos tuvo una caída del 10 por ciento en el comportamiento de ayuda, lo que no ocurrió en Canadá, lo que sugiere que las personas en los Estados Unidos eran menos altruistas que antes, dijo el investigador del estudio Keith Hampton, profesor de medios de comunicación. e información en la Universidad Estatal de Michigan. [7 cosas que te harán feliz]

El proyecto comenzó después de que Hampton escuchó una anécdota de que el altruismo estaba disminuyendo en Canadá.

Por lo tanto, inventó una campaña de cartas "perdidas" a gran escala, con cartas devueltas que sirven como proxy del altruismo. Cada letra fue sellada y dirigida, y se perdió intencionalmente en una cabina telefónica, una tienda o un pasillo público muy transitado.

La "carta perdida" es una técnica popular. El psicólogo social Stanley Milgram (1933-1984) desarrolló el método con colegas para ver si las personas ayudarían a un extraño ausente. Los estudios muestran que las áreas donde las personas exhiben más comportamientos de ayuda, como enviar una carta perdida a un extraño, tienen más probabilidades de tener menores tasas de homicidios, menores índices de criminalidad, menos embarazos de adolescentes y menor mortalidad infantil, dijo Hampton.

Para el nuevo proyecto, las letras se perdieron durante el día en áreas no turísticas. Las cartas también se "perdieron" con el sello hacia arriba, con una dirección para Des Moines, Iowa para las cartas estadounidenses, o Brandon, Manitoba para las cartas canadienses.

Uno de los remitentes altruistas dibujó una montaña en el sobre.

Uno de los remitentes altruistas dibujó una montaña en el sobre.

Crédito: Foto por Keith Hampton

Correo postal

El experimento de 2001 arrojó una tasa de retorno del 59 por ciento en los Estados Unidos y una tasa del 54 por ciento en Canadá, cifras sin diferencias estadísticas, dijo Hampton.

Diez años más tarde, Canadá tuvo una tasa de retorno del 63 por ciento, mientras que los EE. UU. Tuvieron una tasa de solo el 53 por ciento, mostró el análisis de Hampton.

Es difícil decir qué explica el cambio, pero un vistazo a los datos del censo ofrece algunas respuestas potenciales, dijo Hampton. La pobreza estadounidense y la desigualdad de ingresos aumentaron entre 2001 y 2011, en gran parte debido a la Gran Recesión, que comenzó en 2008.

En contraste, la recesión no golpeó a Canadá tan fuerte, y ese país se recuperó más rápidamente que los Estados Unidos, dijo Hampton. Canadá también tiene menos desigualdad en los ingresos que Estados Unidos, agregó.

Esto sugiere que en áreas donde la desigualdad de ingresos es baja, hay más altruismo, dijo Hampton. [Las 10 cosas principales que hacen que los humanos sean especiales]

Diversidad y altruismo.

Además, en Canadá, los lugares con mayores niveles de diversidad (es decir, las áreas con más ciudadanos no ciudadanos e individuos nacidos en el extranjero, habían inmigrado en los últimos 10 años o minorías visibles) tenían una mayor probabilidad de devolución de cartas. Lo contrario sucedió en los Estados Unidos, donde las personas en áreas de alta diversidad tenían menos probabilidades de enviar cartas perdidas.

Este patrón no existía en 2001, dijo Hampton. "Entonces, durante ese período, algo cambió en los Estados Unidos en relación con Canadá [que estaba] relacionado con la inmigración que debe haber tenido un impacto", dijo a WordsSideKick.com.

Quizás los puntos de vista estadounidenses hacia los inmigrantes cambiaron debido a los acontecimientos mundiales y la economía, dijo Hampton. (La campaña de la carta original tuvo lugar antes de los ataques del 11 de septiembre y, por supuesto, la campaña de 2011 tuvo lugar después de los ataques).

Uno de los remitentes altruistas incluyó esta nota:

Uno de los remitentes altruistas incluyó esta nota: "Esta carta fue olvidada cerca de un cajero automático en Montreal. Un" buen samaritano "la encontró y la envió, ya que estaba sellada y dirigida. Espero que eso sea lo que el remitente hubiera deseado. Todo lo mejor! 4 de agosto, 01. "

Crédito: Foto por Keith Hampton

Una hipótesis de un estudio realizado en 2007 en la revista Scandinavian Political Studies afirmaba que las áreas con minorías tienen comportamientos menos altruistas, posiblemente porque estas minorías se agachan y se dedican a sus propios asuntos si se sienten no integrados y no son bienvenidos. Pero los inmigrantes constituyen una minoría muy pequeña de estas áreas con tasas de retorno de letras bajas en los Estados Unidos, por lo que los inmigrantes no tienen en cuenta las tasas de ayuda en general más bajas de las áreas, dijo Hampton.

"Lo más probable es que el resto de la población perciba que esa área es alta en inmigrantes y es menos probable que los ayude", dijo.

Los Estados Unidos y Canadá han experimentado un aumento reciente en la inmigración, dijo Hampton. Pero Canadá es conocido por dar la bienvenida a los inmigrantes, lo que puede explicar por qué la gente de allí envió más cartas, dijo.

"Hay implicaciones para la sociedad en general que resultan de cómo tratamos a los grupos de inmigrantes y [tenemos] desigualdad de ingresos en la sociedad", dijo. Añadió que cuando las personas son menos altruistas, afecta a la sociedad en su conjunto, no solo a los grupos minoritarios.

Sin embargo, puede haber más fuerzas en el trabajo, dijo Jason Manning, profesor asistente de sociología en la Universidad de West Virginia, que no participó en el estudio.

"No entiendo muy bien las causas especuladas de esto en la presentación", dijo."Entonces, las actitudes hacia los inmigrantes se han vuelto más negativas. ¿Cómo afecta eso a alguien en Omaha, [Nebraska], enviando una carta a Des Moines?"

La investigación se presentó el sábado (20 de agosto) aquí en la reunión anual de la Asociación Americana de Sociología en Seattle. Se espera que sea publicado en la revista City & Community.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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