Próximos Fitness Trackers Serán Impresos En La Ropa

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Los nuevos sensores y la tinta elástica están habilitando camisas inteligentes, sostenes deportivos y otras tecnologías que podrían hacer obsoletos los rastreadores de ejercicios actuales.

SANTA CLARA, CALIFORNIA - Acercarse a la pista con un voluminoso rastreador de ejercicios en su muñeca o cadera pronto será cosa del pasado. Los diminutos sensores que se pueden incrustar en una camisa, un sostén deportivo o incluso un par de gafas ahora pueden realizar un seguimiento continuo de su ritmo cardíaco, registrar millas recorridas y calcular las calorías quemadas.

Estos sensores son posibles porque los científicos han desarrollado nuevas tecnologías que permiten que se impriman pequeños circuitos eléctricos estirables en la tela. Estas nuevas tecnologías, desde la tinta imprimible hasta el hilo que puede conducir un impulso eléctrico, se están combinando con sensores resistentes para crear nuevos tipos de rastreadores de fitness portátiles.

Y a diferencia de otros rastreadores, estos pueden simplemente ser lanzados en el lavado después de un entrenamiento sudoroso. [Las mejores marcas de seguimiento de fitness]

Circuitos embebidos

Los dispositivos electrónicos tradicionales pueden contener un circuito eléctrico laberíntico hecho de alambre de metal y chips de silicona. Pero los componentes electrónicos típicos no son elásticos ni impermeables, por lo que deben colocarse sobre un soporte rígido, como una placa base para computadora.

Durante varios años, los investigadores han estado tratando de desarrollar materiales elásticos y conductores que podrían utilizarse para alimentar la próxima generación de dispositivos de ciencia ficción, desde baterías elásticas para ojos biónicos hasta pieles electrónicas. Algunas tecnologías incluso han funcionado bastante bien, pero no se pudieron escalar a los procesos de fabricación existentes para textiles. Pero en los últimos años, las tecnologías para los materiales conductores elásticos han despegado.

Una forma de fabricar tales dispositivos utiliza tinta estirable que sirve como cables entre diferentes sensores, como sistemas de posicionamiento global (GPS), acelerómetros, monitores de frecuencia cardíaca o sensores de temperatura. La tinta está hecha de nanopartículas de plata conductora que están incrustadas en una resina de polímero elástico, dijo Michael Burrows, gerente de segmentos de DuPont Microcircuit Materials, que desarrolló la tinta.

A diferencia de los esfuerzos anteriores, las tintas conductivas más nuevas pueden ser impresas en pantalla o laminadas sobre una camisa o un sostén utilizando la tecnología que está disponible en casi cualquier fábrica textil, desde Bangladesh a los Estados Unidos, dijo Steven Willoughby, gerente de mercadeo de DuPont Microcircuit Materials. La nueva tinta imprimible se presentará aquí en la Conferencia IDTechEx mañana (20 de noviembre).

"La columna vertebral de todo el sistema será este sistema de tinta elástica que permite usar toda la tecnología en una camisa, en una manga, en un reloj o incluso en lentes", dijo Burrows a WordsSideKick.com.

Y mientras un viaje accidental a través de la lavadora deletrea la muerte del teléfono inteligente promedio, la nueva tinta puede soportar al menos 100 ciclos de lavado, dijo Burrows.

Otra tecnología ya en uso es un tipo de hilo conductor, hecho de metal ensartado a través de las fibras de la ropa. Los hilos conductores tienden a ser más elásticos y más cómodos que las tintas imprimibles, mientras que las tintas proporcionan una plataforma más preparada para insertar procesadores basados ​​en silicio en la ropa, dijo Akseli Reho, CEO de Clothing +, una compañía que diseña tecnología portátil.

Ropa nueva

A pesar de los cambios en las tendencias de la moda, la ropa es una tecnología muy antigua cuyas funciones principales (mantener a las personas frías o calientes, cubrir el cuerpo y ayudar a las personas a verse atractivas) no ha cambiado mucho desde que los humanos primitivos se cubrieron con pieles de piel.

"Yo diría que el bolsillo es el último gran invento en ropa", dijo Reho a WordsSideKick.com.

Pero eso va a cambiar, con varias camisas inteligentes, sostenes, pantalones de bicicleta y calcetines a punto de salir al mercado. Estas ropas inteligentes son solo un poco más caras que sus contrapartes "tontas".

Además, Reho dijo que la nueva tecnología de detección inteligente podría aportar un nuevo conjunto de usos a la ropa, como el monitoreo de frecuencia cardíaca continuo y altamente preciso, que podría ser clave para obtener medidas reales de calorías quemadas, tiempo de recuperación e impacto en el entrenamiento..

La ropa también podría ser utilizada algún día en aplicaciones clínicas para monitorear la salud de los pacientes más de cerca e incluso podría predecir o evitar las crisis de salud, agregó.

Y a diferencia de los rastreadores de fitness existentes, la nueva electrónica podría estar integrada en algo que la persona usaría de todos modos, dijo Burrows.

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