El Próximo Falcon Heavy Llevará El Reloj Atómico Más Poderoso Jamás Lanzado Al Espacio

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Un reloj atómico del tamaño de una tostadora servirá para el próximo lanzamiento de spacex falcon heavy.

Un reloj atómico ultra-preciso del tamaño de una tostadora de cuatro cortes está programado para ingresar al espacio exterior este verano, dijo la NASA.

Este no es tu cronometrador promedio. El llamado Reloj Atómico del Espacio Profundo (DSAC) es mucho más pequeño que los relojes atómicos ligados a la Tierra, mucho más preciso que el puñado de otros relojes atómicos ligados al espacio, y más resistente contra las tensiones de los viajes espaciales que cualquier otro reloj. Según un comunicado de la NASA, se espera que pierda no más de 2 nanosegundos (2 mil millonésimas de segundo) en el transcurso de un día. Eso llega a aproximadamente 7 millonésimas de segundo en el transcurso de una década. [5 de los relojes más precisos jamás hechos]

En un correo electrónico a WordsSideKick.com, Andrew Good, un representante del Laboratorio de Propulsión a Chorro, dijo que el primer DSAC realizará un viaje en el segundo lanzamiento de Falcon Heavy, programado para junio. [5 cosas cotidianas que son radiactivas]

Los relojes atómicos son los dispositivos más potentes para medir el tiempo que los seres humanos han construido. Hablando en términos generales, funcionan al observar átomos que se sabe que hacen ciertas cosas, como emitir luz, de manera extremadamente regular y rápida, y luego cuentan cuántas veces los átomos hacen esas cosas. Los relojes atómicos más poderosos de la Tierra pueden pasar miles de millones de años sin perder un segundo de tiempo.

Y medir el tiempo de manera extremadamente precisa es un gran problema. Todo tipo de experimentos científicos se basan en medir fracciones de segundo sin errores. La red de satélites del Sistema de posicionamiento global (GPS) no funcionaría sin mediciones precisas del tiempo que tardan las señales de radio en rebotar. Y las naves espaciales más allá de la órbita de la Tierra se basan en los relojes atómicos y las señales de radio ligados a la Tierra para determinar con precisión su ubicación en el espacio y realizar ajustes de rumbo.

Cada misión en el espacio profundo que realiza correcciones de rumbo debe enviar señales a estaciones terrestres en la Tierra. Esas estaciones terrestres dependen de los relojes atómicos para medir cuánto tardaron en llegar esas señales, lo que les permite ubicar la posición de la nave espacial hasta el medidor en el vasto vacío. Luego envían señales de regreso, diciéndole a la nave dónde están y dónde irán después.

Ese es un proceso engorroso, y significa que cualquier estación terrestre dada puede admitir solo una nave espacial a la vez. El objetivo de DSAC, según una hoja informativa de la NASA, es permitir que las naves espaciales realicen mediciones precisas de tiempo a bordo de una nave espacial, sin esperar la información de la Tierra.

Una nave espacial equipada con DSAC, según la declaración de la NASA, podría calcular el tiempo sin esperar las mediciones de la Tierra, lo que le permite realizar ajustes en el curso o realizar experimentos científicos de precisión sin detenerse para girar sus antenas hacia la tierra y esperar una respuesta.

El DSAC se basa en una tecnología de reloj atómico relativamente nueva, descrita por primera vez en un artículo publicado en 2006, que mide el comportamiento de un ión de mercurio atrapado y enfriado por láser. Ese ión "marca" mucho más rápido que los átomos de cesio en los relojes atómicos más antiguos, como los que guiaron el tiempo oficial de los EE. UU. Durante años, o los que están a bordo de los satélites GPS.

La versión utilizada para el DSAC también está diseñada para que el reloj no pierda el tiempo bajo las tensiones de las fuerzas G de lanzamiento o el frío profundo del espacio exterior, así como para atraer muy poca energía. Y el tamaño de una tostadora no es el límite, ya que la NASA también escribió en su declaración que el reloj podría ser miniaturizado para futuras misiones.

Una vez lanzado, la prueba DSAC orbitará durante aproximadamente un año para probar su rendimiento. En el camino, además de usarlo para misiones en el espacio profundo, la NASA escribió que la tecnología podría usarse para mejorar el sistema GPS.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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