Virus Recientemente Descubierto Relacionado Con La Enfermedad Renal Mortal En Gatos

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Un virus recientemente descubierto relacionado con el sarampión humano y el moquillo canino podría estar causando una enfermedad renal potencialmente mortal en los gatos.

Un virus recién descubierto puede ser una de las causas de una enfermedad renal potencialmente mortal en gatos domésticos.

La nefritis tubulointersticial es una enfermedad que inflama los espacios entre los túbulos renales, los tubos que transportan el líquido para la filtración dentro del órgano. Muchos factores pueden causar nefritis tubulointersticial en humanos, desde infecciones hasta trastornos autoinmunes y ciertos medicamentos. Pero en los gatos, la causa rara vez se conoce.

Ahora, los investigadores en Hong Kong creen que han encontrado al menos un culpable: un nuevo virus relacionado con el sarampión y las paperas llamado morbillivirus felino. Una versión para perros de este virus causa el moquillo, que se manifiesta como vómitos, diarrea, tos y síntomas neurológicos mortales.

"Todos los perros están vacunados contra el virus del moquillo canino, porque el morbilivirus puede causar una enfermedad muy grave en perros con fiebre, neumonía, infección cerebral, inmunosupresión y erupción", dijo el investigador del estudio Kwok-Yung Yuen a WordsSideKick.com. "A pesar de la estrecha relación entre perros, gatos y humanos, todavía no se encuentra morbilivirus en los gatos. Y una de las principales causas de muerte en los casos debido a la nefritis que conduce a una insuficiencia renal es bastante desconocida". [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Yuen y sus colegas fueron a buscar este morbilivirus de gato esquivo, pensando que si los virus en esta familia pudieran infectar a los perros y humanos, probablemente aparecerían en gatos. Tenían razón. De los 457 gatos callejeros de Hong Kong y China continental evaluados, el 12,3 por ciento (56 individuos) portaba el virus. Un 27,8 por ciento tenía anticuerpos contra el virus, lo que significa que habían sido infectados en algún momento de sus vidas.

Luego, los investigadores realizaron autopsias y exámenes post mortem en 27 gatos callejeros fallecidos. Encontraron nefritis tubulointersticial en siete de los 12 gatos callejeros con evidencia de infección felina por morbilivirus. De los 15 gatos no infectados, solo dos tenían daño renal.

El virus no debe representar una amenaza para la salud humana, dijo Yuen, pero los hallazgos podrían ser importantes para los gatos, no solo en Hong Kong, sino también en el Reino Unido y los Estados Unidos. Actualmente, no existe una buena prevención o tratamiento para la nefritis tubulointersticial felina, dijo. Eso es una mala noticia para el 22 por ciento de los dueños de mascotas de Hong Kong que tienen gatos, y para los aproximadamente 75 millones de gatos domésticos en Estados Unidos.

"Ahora estamos trabajando [para conocer] el riesgo relativo de la afectación renal en los gatos infectados y las pruebas de detección de agentes antivirales", dijo Yuen. "Estamos tratando de establecer modelos animales para estudios de vacunas".

La investigación aparece hoy (19 de marzo) en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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