Especies De Arañas Recién Descubiertas Se Disfrazan De Hojas Secas

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Los científicos encontraron recientemente una araña que usa un tipo único de mascarada para esconderse a simple vista.

En el reino animal, a veces la mejor estrategia de supervivencia es fingir que eres algo que no eres, ya sea para emboscar a una presa desprevenida o para convencer a los depredadores de que no eres muy sabroso.

Y los científicos descubrieron recientemente una araña que usa una mascarada única para esconderse a simple vista. Es la única araña conocida que tiene un cuerpo que tiene un extraño parecido con una hoja colgante, parcialmente seca.

El hallazgo se informó en un nuevo estudio, aunque la araña aún no se ha descrito y se le ha asignado un nombre de especie.

El nuevo arácnido disfrazado está en el Poltys género en la familia de arañas orbe, que contiene más de 3,000 especies y una celebridad de araña de la ficción infantil - una Araneus cavaticus fue la araña granero Charlotte de la historia clásica "Charlotte's Web" (Harper and Brothers, 1952). [En fotos: 13 animales que imitan plantas]

¿Una pelota de mascarada leggy?

El enmascaramiento es mucho más común en los insectos que en los arácnidos. De hecho, muchos tipos de insectos tienen cuerpos que imitan a las plantas. Por ejemplo, la orden Phasmatodea contiene cientos de especies de los llamados insectos palo, que parecen ramas u hojas desnudas. Y las mantis de orquídeas de colores brillantes tienen patas en forma de pétalo para completar sus disfraces de flores inofensivas, engañando a otros insectos para que vuelen lo suficientemente cerca como para que las mantis se las arrebaten del aire.

Pero alrededor de 100 especies de arañas también tienen características físicas que las hacen parecer inanimadas y poco apetecibles, como una mezcla de ramitas, restos de plantas o un desordenado globo de caca de pájaro.

Esta es la primera especie de araña conocida que tiene forma de hoja. Y su descubrimiento fue accidental, según el autor principal del estudio, Matjaz Kuntner, investigador principal del Laboratorio de Zoología Evolutiva en el Instituto Biológico Jovan Hadzi, Centro de Investigación Científica de la Academia Eslovena de Ciencias y Artes.

Hacer como una hoja

Los científicos espiaron y fotografiaron al inusual arácnido en 2011, mientras buscaban otros tipos de arañas en Yunnan, China. Encontraron al individuo, una hembra, en una ramita, rodeada de hojas muertas y sin red cerca. Los investigadores notaron que su espalda se veía como una hoja viva y verde, mientras que la parte inferior de su cuerpo era marrón, imitando una hoja muerta, y una estructura peluda, como un tallo, sobresalía de su abdomen.

La parte inferior amarilla verdosa de la araña se asemeja a una hoja fresca, y la estructura vellosa y con forma de tallo que se curva desde su abdomen hace que se parezca más a una planta.

La parte inferior amarilla verdosa de la araña se asemeja a una hoja fresca, y la estructura vellosa y con forma de tallo que se curva desde su abdomen hace que se parezca más a una planta.

Crédito: Matjaz Kuntner

Las hojas cercanas a la araña hembra en la rama estaban unidas con seda, lo que daba a entender que las había colocado allí deliberadamente para camuflarse aún más. Sin embargo, observaciones adicionales serían necesarias para confirmar este comportamiento, dijo Kuntner a WordsSideKick.com.

Después de buscar durante dos semanas, Kuntner y sus colegas pudieron encontrar solo una araña más en forma de hoja, un macho juvenil, agazapado en una telaraña. Luego, recurrieron a los museos para ver si podían encontrar más especímenes, dijo Kuntner.

"Habiendo notado su rareza en la naturaleza, hablamos con curadores y establecimos su rareza general", dijo. Finalmente, un espécimen similar emergió de una colección de museo, una hembra que se había encontrado en Vietnam. Pero los científicos sospechaban que la araña de Vietnam pertenecía a una especie conocida en el Poltys género, mientras que las otras dos arañas probablemente representan una nueva especie.

Aún queda mucho por aprender acerca de este enigmático imitador de hojas, y considerando lo difícil que fue encontrar a los dos primeros representantes, es más fácil decirlo que hacerlo. Los autores concluyeron su estudio con la triste observación de que los hábitos secretos de la misteriosa araña y el estilo de vida nocturno permitieron evitar con éxito no solo a los depredadores, sino también a los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 11 de noviembre en el Journal of Arachnology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Arañas Camufladas - Y SUPER SAIAYIN!! - sherwood.




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