Las Recién Descubiertas Cartas Nobel Revelan Los Secretos Del Premio De Adn

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Las cartas de nominación para el premio nobel por el descubrimiento de la estructura del adn no se sellaron después de 50 años.

Un nuevo cache de cartas publicado 50 años después de que Maurice Wilkins, Francis Crick y James Watson ganaron el Premio Nobel por el descubrimiento de la estructura del ADN, revela que no todos estuvieron de acuerdo con el premio que el trío debería recibir.

Wilkins, Crick y Watson terminaron ganando el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1962 "por sus descubrimientos sobre la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su importancia para la transferencia de información en material vivo", según la cita oficial. Pero al menos un científico los nominó para el premio de química, los investigadores escriben esta semana (25 de abril) en la revista Nature.

Nature publicó por primera vez una serie de tres artículos que describen la estructura del ADN del equipo el 25 de abril de 1953, lo que hace de este año el 60 aniversario del descubrimiento. Watson, Crick, Wilkins y Rosalind Franklin (quienes murieron antes de que se otorgara el Premio Nobel de 1962) y sus colegas fueron los primeros en comprender la estructura única de doble hélice del ADN. [Fotos: Crick DNA Nobel en el bloque de la subasta]

Rompecabezas premio Nobel

Jan Witkowski y Alexander Gann, del Laboratorio Cold Spring Harbor en Nueva York, escribieron al comité del Nobel para solicitar la entrega de las cartas de nominación para el premio de 1962, ya que las cartas de nominación no se sellaron después de 50 años. Para su sorpresa, parecía que faltaba una carta: la de Jacques Monod, un biólogo francés que más tarde ganaría el Premio Nobel por su investigación sobre la genética de las enzimas.

"Nos sorprendimos porque tanto Jim Watson como Francis Crick dijeron que Monod fue una de las personas que los nominaron", dijo Witkowski a WordsSideKick.com. De hecho, en 1961, Crick le envió a Monod una carta de nueve páginas contando la historia del descubrimiento de la estructura del ADN, a petición de Monod.

Monod trabajó en el Instituto Pasteur de París, por lo que Witkowski y Gann recurrieron a los archivos del Instituto para resolver el acertijo de la nominación perdida. Allí, encontraron la carta de nominación de Monod, solo enviada a una dirección inesperada.

"Resulta que los nominó para el premio de química, y no para el premio de medicina", dijo Witkowski. Es por eso que el comité de medicina o fisiología no tuvo registro de la nominación, aunque los comités deben haber compartido las cartas de nominación para decidir cuál de los dos premios ganarán los científicos de la estructura del ADN.

Tercer nominado

El apoyo del doctor Francis Crick al cheque del Premio Nobel.

El apoyo del doctor Francis Crick al cheque del Premio Nobel.

Crédito: Heritage Auctions

Las cartas de nominación también revelan que Franklin, quien murió en 1958, nunca fue nominado para el Premio Nobel. Ha habido mucha controversia sobre si Franklin habría compartido en el Nobel si ella hubiera estado viva en 1962, dijo Witkowski. (Los Nobels no son premiados póstumamente). Muchos han argumentado que las contribuciones de Franklin fueron minimizadas y pasadas por alto por Watson y Crick.

Resulta que Franklin murió dos años antes de que la estructura del ADN fuera nominada por primera vez para el Nobel, que tuvo lugar en 1960. Wilkins, quien realizó un trabajo inicial sobre la estructura del ADN, tampoco fue un contendiente importante desde la perspectiva de los nominadores; de seis nominaciones, sin incluir a Monod, solo una incluyó a Wilkins. Otros dos sugirieron que el comité posiblemente lo incluya, pero no defendió el caso. Sin embargo, en su carta a Monod, Crick insistió en que Wilkins debería ser nominado.

"Podría ser que la nominación que Monod escribió, siguiendo el consejo de Crick, donde apoyó firmemente a Wilkins, podría haber ayudado a influir en el comité", dijo Witkowski.

Otra serie de cartas, que consisten en correspondencia personal publicada en 2010, revela que a pesar de esta simpatía con la nominación, hubo rivalidades profesionales entre Watson y Crick y Wilkins, sin mencionar las actitudes sexistas hacia Franklin. Otra carta de Crick a su hijo en la que se explicaba que el ADN fue por la friolera de $ 6 millones en una subasta a principios de este mes.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 11:40 a.m. hora del este para corregir la ortografía del nombre de Jacques Monod.

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