Especies Humanas Recién Descubiertas Sugieren Que África Era Un Crisol Evolutivo

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La especie humana extinta descubierta más recientemente pudo haber vivido hace menos de 1 millón de años, lo que sugiere que el hominin de cerebro pequeño vivió junto a varios otros hominins.

Los investigadores han descubierto que la especie humana extinta más recientemente descubierta puede haber vivido hace menos de 1 millón de años.

Este hallazgo sugiere que una diversa gama de especies humanas podría haber vivido al mismo tiempo en África, al igual que en Asia, dijeron los investigadores.

En 2015, los científicos informaron sobre fósiles sudafricanos de un pariente desconocido hasta ahora de humanos modernos que poseían una combinación inusual de características, como pies adaptados para una vida en el suelo pero manos adecuadas para una vida en los árboles. Los descubridores del fósil nombraron la especie. Homo Naledi, y notó que aunque el humano primitivo tenía un cerebro del tamaño de una naranja, estos humanos pueden haber realizado entierros rituales de sus muertos. [Ver imágenes de los descubrimientos del Homo Naledi]

Frustrantemente, la edad de H. naledi sigue siendo desconocido. "Este ha sido uno de los mayores puntos de consternación para otros investigadores", dijo el coautor del estudio Mark Collard, antropólogo biológico de la Universidad Simon Fraser en la Columbia Británica, Canadá.

Dado que los científicos no saben cuándo H. naledi vivido, es difícil determinar cómo encaja exactamente la especie en el árbol genealógico de los homínidos, aquellas especies compuestas por humanos y sus parientes cercanos. Dado algunos de H. naledi Características primitivas similares a simios, algunos investigadores argumentaron que la especie podría no ser un miembro del linaje humano Homo, pero podría haber pertenecido a Australopithecus, los antepasados ​​más probables de los humanos.

Citas con fósiles de H. naledi

Para deducir la edad de H. naledi y las relaciones de la especie con otros homínidos, Collard y sus colegas desarrollaron un modelo computarizado que analiza las características del cráneo, la mandíbula y los dientes tanto de los primeros como de los últimos homínidos. Por ejemplo, el modelo incluye Homo erectus, el ancestro más probable de los humanos modernos, Homo sapiens.

El nuevo modelo sugiere "que la nueva especie, H. naledi, está más estrechamente relacionado con las especies existentes del género Homo y la recientemente descubierta especie australop australiana Australopithecus sediba, pero los datos no nos permiten determinar cuál de las especies dentro de ese grupo H. naledi está más estrechamente relacionado con ", dijo Collard.

El nuevo modelo también sugiere que H. naledi Los fósiles tenían unos 912,000 años de antigüedad. A modo de comparación, trabajos anteriores sugirieron que los humanos modernos surgieron en la Tierra hace unos 200,000 años.

"La fecha es sorprendente, porque es relativamente joven. Dado el pequeño tamaño del cerebro y otras características primitivas de H. nalediCreo que la mayoría de los investigadores han asumido que es considerablemente mayor a los 900,000 años de antigüedad ", dijo Collard.

Esta estimación de edad sugiere que H. naledi fue miembro de Homo y no Australopithecus, dijeron los científicos. El momento también sugiere H. naledi Los fósiles no eran sólo especímenes inusuales de H. erectus, pero su propia especie, agregaron los investigadores.

Diversidad de homínidos

Collard dijo que esperaba que esta nueva estimación de edad atrajera mucho escepticismo de otros científicos. "Su escepticismo será completamente comprensible", dijo. "Incluso ahora, me mantengo un poco escéptico al respecto. Creo que está lo suficientemente bien como para ponerlo por ahí, pero no estoy dispuesto a apostar mi casa en eso. Dicho esto, creo que vale la pena reflexionar sobre las implicaciones para nuestra comprensión de la evolución humana si la estimación de la edad es correcta y H. naledi Tiene alrededor de un millón de años ".

Por ejemplo, estos hallazgos sugieren que las especies humanas de cerebro pequeño, como H. naledi puede haber vivido al mismo tiempo que una especie humana de cerebro más grande en África, como H. erectus. Del mismo modo, estudios recientes han sugerido que las especies humanas de cerebro pequeño, como el "hobbit" Homo. floresiensis y las especies humanas de cerebro más grande, tales como H. erectus y H. sapiens Vivió contemporáneamente en Asia.

"Una de las preguntas que plantea la posibilidad de tal diversidad es: '¿Quién hizo las herramientas de piedra que encontramos en aquellas partes del Viejo Mundo donde tenemos evidencia de múltiples especies de Homo", Dijo Collard." No creo que podamos asumir que era solo el cerebro grande. Homo especies necesariamente ".

En el futuro, los investigadores esperan extender su modelo a algo más que los cráneos de los homínidos, dijo Collard. Esto puede ayudar a identificar mejor qué especies de homínidos H. naledi está más estrechamente relacionado con.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición de agosto del Journal of Human Evolution.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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