Nueva Especie De Gecko Salta De Su Propia Piel

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Una especie de gecko recién descubierta pertenece a un grupo con una estrategia defensiva inusual que podría hacer que su piel se arrastre.

Una especie recién descubierta de gecko con escalas inusualmente grandes practica una estrategia defensiva extraña que podría hacer que su piel se arrastre: cuando un depredador se engancha, el gecko literalmente salta de su propia piel.

Las especies, Geckolepis megalepis, Fue descrito recientemente en un nuevo estudio. Según los investigadores, parte de un pequeño grupo conocido como geckos a escala de pez, estas criaturas tienen escamas que son más grandes que las de cualquier especie conocida de gecko.

De acuerdo con el nuevo estudio, cada escala puede ser tan grande como 0.2 pulgadas (5.8 milímetros), aproximadamente el 8 por ciento de la longitud del cuerpo del gecko, y esas escalas grandes podrían hacer que el gecko sea especialmente adepto a los depredadores que escapan, según el nuevo estudio. [6 habilidades locas que prueban que los geckos son increíbles]

Mientras que la mayoría de los geckos tienen escamas pequeñas que descansan planas contra sus cuerpos, los geckos de escamas de pez tienen escamas grandes y superpuestas que solo se adhieren parcialmente a su piel. Pero lo realmente inusual de este género de geckos es la capa de piel debajo de esas escamas, que se desgarra fácilmente y vuelve a crecer rápidamente, según el autor principal del estudio, Mark Scherz, doctorando en la Universidad Ludwig Maximilian de Munich y Zoologische Staatssammlung. München (Colección Estatal de Baviera de Zoología).

"Su piel tiene esta zona preformada para corte y un ciclo de regeneración inusualmente rápido", dijo Scherz a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Estudios previos de geckos a escala de pez observaron que estos animales pueden volver a crecer completamente sus cubiertas escamosas en unas pocas semanas.

El nuevo gecko a escala de pez, Geckolepis megalepis, tiene las escamas más grandes de todos los geckos.

El nuevo gecko a escala de pez, Geckolepis megalepis, tiene las escamas más grandes de todos los geckos.

Crédito: Frank Glaw

G. megalepsis Los geckos son nativos de Madagascar y miden hasta 2,8 pulgadas (7 centímetros) de longitud, desde la punta del hocico hasta la base de la cola, escribieron los investigadores en el estudio.

Las escamas de gran tamaño de los geckos crean una textura guijarrosa en tonos moteados de marrón y crema. Pero después de un encuentro cercano con un depredador, los cuerpos de los geckos desnudos se vuelven brillantes y rosados ​​donde su cubierta escamosa se ha desgarrado. No hay sangre ni cicatrices, y las escamas que vuelven a crecer son casi indistinguibles de las escamas originales, dijo Scherz.

La captura de cualquier animal salvaje pequeño para el análisis científico puede ser extremadamente desafiante, pero es aún más difícil si es probable que el animal caiga su piel cuando se toque, dijo Scherz. Entonces, ¿cómo los científicos atrapan estos geckos sin hacer que arrojen sus escamas? Muy, muy cuidadosamente, dijo Scherz a WordsSideKick.com.

"En general, lo que hacemos es atraer a los geckos a un contenedor o bolsa de plástico, para que tengamos el mínimo contacto posible con ellos", dijo Scherz. "Eso es es posible atraparlos a mano sin perder escalas, pero se necesita mucha práctica y no siempre es exitoso ".

Scherz y sus colegas capturaron a tres G. megalepsis Especímenes en la Reserva Ankarana del norte de Madagascar. El tamaño, la forma y la distribución de sus escalas, así como las sutiles características distintivas de su esqueleto, revelaron a los autores del estudio que se trataba de una nueva especie.

Representaciones del cráneo de las nuevas especies de gecko a partir de micro-CT scans.

Representaciones del cráneo de las nuevas especies de gecko a partir de micro-CT scans.

Crédito: Mark D. Scherz

El tamaño inusual de sus escamas, "considerablemente más grande que cualquier otra especie", dijo Scherz, fue especialmente interesante para ellos. Los estudios previos de geckos a escala de pez, así como el análisis del nuevo estudio, muestran que estos tipos de escamas son densos y altamente mineralizados. Crecerlos tiene un costo metabólico para el animal, lo que hace que sea desconcertante que su defensa principal implique perder la balanza tan fácilmente, dijo Scherz.

"Cualquiera que sea el costo de regenerar las escalas, no puede ser tan grande como perder tu vida ante un depredador", dijo Scherz. "Entonces, incluso cuando el costo podría ser enorme, vale la pena. Esa es una estrategia evolutiva interesante".

El estudio de los geckos que arrojan escamas más de cerca podría incluso informar la investigación médica, agregó. Comprender cómo las escamas regeneradas de los gecos vuelven a crecer sin formar cicatrices podría ayudar a los científicos a desarrollar técnicas para minimizar o eliminar las cicatrices durante la reparación de la piel.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (7 de febrero) en la revista de acceso abierto PeerJ.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El Show del Dr. Gecko INMEGEN - Cap 3 - Mutantes (ADN, Genoma, Genes).




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