El Extraño Efecto Secundario Del Terremoto De Nueva Zelanda: ¿Qué Son Las Luces De Terremoto?

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Un terremoto de magnitud 7.8 en nueva zelanda ha estado acompañado por luces de terremoto parpadeantes, pero ¿qué las causa?

El terremoto de magnitud 7.8 que sacudió a Nueva Zelanda el lunes por la mañana hora local (domingo por la mañana, EE. UU.), Matando al menos a dos personas y atrapando a muchas otras en la región, también tuvo un efecto secundario extraño: misteriosos destellos de luz azul y verde en el cielo durante la agitación.

Solo en los últimos años, los sismólogos han tomado en serio los informes de las llamadas luces de terremotos. Resulta que los investigadores aún no entienden completamente el fenómeno, pero sí tienen algunas pistas sobre dónde y por qué ocurre.

Los extraños espectáculos de luz, que pueden aparecer como llamas chisporroteantes que emanan del suelo, relámpagos, globos fantasmales o destellos azules y verdes, generalmente ocurren en grietas donde enormes trozos de la Tierra se están separando entre sí, según un estudio publicado en 2014. en la revista Seismological Research Letters. [Elfos, Sprites y Blue Jets: el relámpago más extraño de la Tierra]

También en 2014, los investigadores demostraron que el desplazamiento de los granos alrededor de una falla puede generar una carga eléctrica, aunque no se conoce exactamente por qué sucede esto.

Fenómeno inexplicable

Los observadores han documentado relucientes luces de terremotos más de 60 veces en los últimos siglos. En 2009, por ejemplo, antes de que un gran terremoto azotara L'Aquila, Italia, los transeúntes informaron sobre lo que parecían llamas que chisporroteaban desde la acera, y en el Territorio de Yukon de Canadá en la década de 1970, inicialmente se pensó que las esferas verdes fantasmales que flotaban en el cielo Ser ovnis, pero luego se determinó que estaban vinculados a un terremoto cercano. Pero hasta hace poco, muchos investigadores descartaron estos informes como rumores.

"Las luces de terremotos no están totalmente informadas", Friedemann Freund, un cristalógrafo (alguien que estudia la estructura atómica de los materiales) en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en la Universidad Estatal de San José, dijo a WordsSideKick.com. "A menudo son cosas que suceden en una fracción de segundo".

Pero con la disponibilidad generalizada de los teléfonos inteligentes, estos eventos extraños ahora se están documentando con más frecuencia.

En 2014, Freund y sus colegas demostraron que el 97 por ciento de las luces de terremotos documentadas desde el siglo XVII se produjeron en fallas que estaban dentro de las placas continentales, en lugar de en zonas de subducción, donde una placa está sumergiéndose debajo de otra. Encontraron que el 85 por ciento de los incidentes ocurrieron cuando la Tierra se dobla y crea un empinado barranco o caída en la Tierra. Esta fisura permite que las rocas magmáticas que se originan en profundidades subterráneas migren gradualmente hacia la superficie, donde descargan energía. Los investigadores especularon que debido a la forma en que se organizan los átomos en estas rocas, pueden generar una carga eléctrica más fácilmente, fluir hacia la superficie, ionizar el aire y generar el espectáculo de luz.

En este escenario, es posible que las luces de terremotos ni siquiera estén vinculadas a terremotos. De acuerdo con la investigación, los cambios en el estrés por falla pueden ocurrir debido a una ruptura catastrófica o debido a una liberación más lenta en días, y ambas formas podrían generar una carga eléctrica que ioniza el aire.

"Fisica de Crackpot"

En un estudio separado detallado en la reunión de la American Physical Society en Denver en 2014, los investigadores llenaron los contenedores de Tupperware con mezclas de discos de plástico, partículas de vidrio y polvos, como harina, y observaron lo que sucedía cuando se pegaban y se deslizaban uno sobre el otro. Estas mezclas estaban destinadas a imitar la forma en que se mueven los granos de la Tierra en una zona de terremoto.

Los investigadores encontraron que las mezclas generaban altos voltajes de forma confiable cuando se inclinaban, aunque no podían explicar por qué.

"Excepto por el hecho de que no podemos hacer que estos voltajes desaparezcan, llamaría a esto 'física descabellada'", dijo Troy Shinbrot, un físico aplicado en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, previamente a WordsSideKick.com. "E incluso tal como es, me gustaría poder cubrir mis apuestas, pero los voltajes son muy repetibles, y hasta ahora no hemos tenido en cuenta una influencia espuria que podría causarlos".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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