Brote En La Ciudad De Nueva York: ¿Qué Es La Enfermedad De Los Legionarios?

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La enfermedad de los legionarios, una bacteria transmitida por el agua que causa neumonía, recientemente mató a siete personas en la ciudad de nueva york y enfermó a 86.

Al menos siete personas en la ciudad de Nueva York han muerto y 86 han sido infectadas en un brote de la enfermedad de los legionarios. La enfermedad puede causar fiebre alta y neumonía.

Pero a pesar del brote actual, la mayoría de las personas en la región no corren mayor riesgo de obtener legionarios. La enfermedad no es contagiosa entre las personas, y solo las personas con sistemas inmunitarios debilitados u otros problemas de salud tienden a enfermarse. Además, la mayoría de las personas que reciben Legionarios pueden ser tratadas con antibióticos.

Desde su fuente hasta su tratamiento, estas son algunas de las cosas más importantes que debe saber sobre la enfermedad y el brote actual. [5 cosas que debes saber sobre la enfermedad de los legionarios]

1. ¿Qué es la enfermedad del legionario?

La enfermedad es causada por un género de bacterias conocido como Legionella, Que vive en ambientes acuosos. Los hospedadores naturales de las bacterias son otros organismos unicelulares como las amebas. Sin embargo, ocasionalmente estas bacterias pueden infectar a las personas y causar tos, fiebre alta, neumonía y muerte, dijo el Dr. Victor Yu, investigador del Laboratorio de Patógenos Especiales de la Universidad de Pittsburgh.

2. ¿Hay tratamiento?

Sí. La enfermedad de los legionarios se puede tratar eficazmente con antibióticos. Sin tratamiento, la enfermedad puede matar hasta al 40 por ciento de las personas que presentan síntomas, dijo Yu. Pero si la enfermedad se detecta y trata a tiempo, la tasa de mortalidad cae a menos del 5 por ciento, agregó.

3. ¿Quién tiene mayor riesgo de contraer la enfermedad de los legionarios?

En teoría, cualquiera puede contraer la enfermedad, pero en realidad, los legionarios normalmente enferman a los ancianos o personas con sistemas inmunitarios debilitados, como pacientes de trasplantes o personas con diabetes, dijo Janet Stout, microbióloga y directora del Laboratorio de patógenos especiales.

"Esencialmente infecta a las personas mayores, y las más comunes son los hombres mayores que fuman cigarrillos", dijo Yu.

De acuerdo con el Departamento de Salud Pública de la Ciudad de Nueva York, en el brote actual en Nueva York, todos los que se enfermaron tenían alguna afección médica subyacente o un problema de salud.

4. ¿Cuándo se identificó por primera vez la enfermedad de los legionarios?

Fue identificado por primera vez en 1976, después de que una gran cantidad de personas, en su mayoría hombres que pertenecían a la organización de veteranos de la Legión Americana, se enfermaron después de asistir a una convención en el Hotel Bellevue-Stratford en Filadelfia. Los epidemiólogos finalmente identificaron la cepa bacteriana como el culpable responsable. Las bacterias se encontraron en el sistema de aire acondicionado del hotel.

5. ¿Cómo se propaga?

Legionella no se puede pasar entre personas. En cambio, las personas se infectan al inhalar la niebla o las gotas de agua que están contaminadas con la bacteria.

"La mayoría de los casos de enfermedad de los legionarios se producen como resultado del sistema de agua caliente", dijo Stout.

Las fuentes más comunes de brotes son los sistemas de agua potable en hospitales, hoteles y otras instalaciones institucionales, dijo. En esos casos, las personas generalmente adquieren la infección después de inhalar un poco de líquido, como puede ocurrir al tomar algo o al bañarse. Hoy en día, más y más hospitales sanean su agua para prevenir la propagación de la enfermedad de los legionarios, dijo Yu.

La mayoría de estos brotes duran mucho tiempo, pero involucran solo unos pocos casos esporádicos.

Pero cuando los brotes "explosivos" afectan a muchas personas a la vez, las torres de enfriamiento de agua suelen ser las culpables, dijo Stout. El brote actual de la ciudad de Nueva York es un brote tan explosivo, como lo fue un brote de 2012 en la ciudad de Quebec, Canadá, que enfermó a 170.

"Estos dispositivos proporcionan a la bacteria Legionella todo lo que necesitan para crecer", dijo Stout. Las torres proporcionan un ambiente cálido y húmedo, mientras que los filtros absorben la suciedad del entorno que proporciona un alimento perfecto para que las bacterias se multipliquen. Las torres también emiten una neblina en aerosol que puede transmitir la enfermedad a las personas que pasan, agregó.

En un caso inusual, las personas contrajeron la enfermedad por los dispositivos de agua nebulizada que se usan para mantener frescos los productos en el supermercado, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

6. ¿Cuál es la causa del brote actual en Nueva York?

Los funcionarios han dicho que cinco torres de enfriamiento de agua en el Bronx dieron positivo a Legionella y desde entonces han sido descontaminadas. Sin embargo, es común que las fuentes de agua tengan un resultado positivo para Legionella, por lo que el resultado de la prueba no apunta a estas torres como el culpable de un brote, dijo Yu. Por ejemplo, del 30 al 70 por ciento de los edificios de apartamentos de tres pisos pueden dar positivo para Legionella, pero no necesariamente causan enfermedades, dijo.

Para estar seguros de que las torres de enfriamiento fueron la fuente del brote de Nueva York, los investigadores deberán probar la huella molecular molecular de las bacterias de los pacientes y compararlas con las muestras ambientales de las torres de enfriamiento. Eso debería tomar alrededor de una semana, dijo Stout.

7. ¿Pueden los funcionarios detener el brote actual?

Sí. La legionela es resistente al cloro, pero otros métodos para desinfectar los sistemas, como el lavado de agua sobrecalentada a través del sistema o el uso de la ionización de cobre y plata, pueden matar las bacterias, dijo Yu.

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Suplemento De Vídeo: Enfermedad del 'Legionario' acecha Nueva York.




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