Nueva Forma De Hacer Oxígeno No Necesita Plantas

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Los científicos han encontrado una manera de producir oxígeno al disolver el dióxido de carbono con luz ultravioleta de alta energía, lo que podría ayudar a explicar cómo se formó la atmósfera de la tierra.

La atmósfera de la Tierra no siempre estaba llena de oxígeno que da vida; una vez fue una mezcla asfixiante de dióxido de carbono y otros gases, más como la atmósfera de Marte o Venus.

En general, se cree que el aumento de las plantas convirtió el dióxido de carbono en oxígeno a través de las reacciones químicas de la fotosíntesis, en un período llamado el Gran Evento de Oxigenación. Pero un nuevo estudio sugiere que puede haber otra forma de producir oxígeno a partir del dióxido de carbono, usando luz ultravioleta.

Los hallazgos podrían explicar cómo evolucionó la atmósfera de la Tierra y sugerir una forma de producir oxígeno en el espacio, dijeron los investigadores. [7 teorías sobre el origen de la vida]

Aunque los científicos creen que las plantas produjeron la mayor parte del oxígeno presente en la Tierra, sospecharon que podría haber existido algo de oxígeno antes de que surgieran los organismos fotosintéticos, dijo Cheuk-Yiu Ng, químico físico de la Universidad de California en Davis, y coautor del estudio. Publicado hoy (2 de octubre) en la revista Science.

Pero se pensó que el oxígeno del planeta (O2) se formaba a partir de dos átomos de oxígeno que chocaban y se combinaban en alguna superficie, no porque las moléculas de oxígeno se separaran del dióxido de carbono (CO2), dijo Ng.

Cuando la luz separa el CO2, la molécula normalmente se divide en monóxido de carbono (CO) y un átomo de oxígeno (O). Una teoría sugirió que el dióxido de carbono podría ser eliminado en oxígeno molecular (O2) y carbono (C), pero "nadie había detectado" tal proceso, dijo Ng a WordsSideKick.com.

Ng y sus colegas construyeron un instrumento único para dividir el dióxido de carbono, usando luz ultravioleta en el vacío. El dispositivo consta de dos láseres: uno para dividir el CO2 y otro para detectar los fragmentos producidos.

"Esta máquina es única en el mundo", dijo Ng.

Cuando los investigadores enfocaron el primer láser en el dióxido de carbono, el segundo láser detectó las moléculas de O2 y los átomos de carbono, lo que sugiere que una pequeña cantidad de dióxido de carbono (alrededor del 5 por ciento) se convirtió en oxígeno. Aunque pequeño, eso es suficiente para demostrar que es posible producir oxígeno a partir de CO2 mediante un proceso no biológico, dijo Ng.

Los investigadores señalan que los hallazgos revelan una posible forma en que el oxígeno entró en la atmósfera de la Tierra y otros planetas. Esto tiene implicaciones en la búsqueda de vida extraterrestre, lo que sugiere que simplemente detectar oxígeno en la atmósfera de otro planeta no es suficiente para indicar la presencia de vida, dijo Ng.

Finalmente, los investigadores sugirieron que podría ser posible utilizar esta técnica para producir oxígeno en el espacio o en otros planetas. Pero primero, se necesitan más estudios para verificar los fundamentos de cómo ocurre esta reacción, dijeron los científicos.

Una de las razones por las que el experimento no se había hecho antes es por la dificultad de crear una intensa luz ultravioleta de vacío, dijo Ng. Una forma es usar un acelerador de partículas llamado sincrotrón, pero el láser en el laboratorio de Ng es de 10.000 a 1 millón de veces más brillante que los producidos por los sincrotrones existentes, dijo.

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