Los Nuevos Rastreadores Afirman Medir Su Estrés, Pero ¿Funcionan?

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Es posible que los nuevos rastreadores de actividad física que afirman medir la respuesta al estrés con la variabilidad de la frecuencia cardíaca no tengan la potencia de cálculo o el contexto para proporcionar mediciones precisas.

Los nuevos rastreadores de actividad física afirman que pueden ir más allá de contar los pasos de las personas y medir cuánto tiempo duermen; ahora, estos dispositivos pueden indicar a las personas cuándo están estresadas.

El objetivo es ayudar a las personas a identificar las cosas que provocan su estrés, para que puedan evitarlas si es posible.

La mayoría de los dispositivos que ofrecen dicha detección de estrés miden el cambio en el intervalo entre los latidos del corazón, una medida conocida como variabilidad de la frecuencia cardíaca. Por ejemplo, el Tinké by Zensorium, que cuesta $ 119, se conecta a un teléfono y mide la variabilidad del ritmo cardíaco desde el pulgar. El sensor de equilibrio interno de HeartMath, que cuesta $ 129, utiliza un clip del lóbulo de la oreja y un sensor de teléfono enchufable para medir la variabilidad del ritmo cardíaco.

Pero aunque la variabilidad de la frecuencia cardíaca se ha utilizado durante décadas para medir el estrés, los rastreadores de actividad física pueden carecer de la capacidad de procesamiento de datos que permita realizar mediciones precisas. Y sin información y contexto adicionales, no hay manera de saber si una caída en la variabilidad es causada por el estrés o la emoción positiva, dicen los expertos. [Las mejores marcas de seguimiento de fitness]

Manejando el estrés

La gente no siempre reconoce los signos fisiológicos del estrés, y sus recuerdos de sucesos estresantes pasados ​​pueden verse influidos por su estado de ánimo actual, dijo Daniel McDuff, investigador de Affectiva, una compañía con sede en Cambridge, Massachusetts, que analiza las emociones de las expresiones faciales.

Pero notar el estrés puede ayudar a las personas a cultivar una actitud más consciente hacia sus cuerpos, lo que podría tener beneficios prácticos, dijo Frederic Shaffer, director del Centro de Psicofisiología Aplicada de la Universidad Estatal de Truman en Kirksville, Missouri. Reducir el estrés puede mejorar la salud de las personas, dijo.

Por ejemplo, si las personas pudieran identificar que ciertas personas, lugares o actividades les causan estrés y, por ejemplo, causan un aumento de la presión arterial, podrían cambiar sus hábitos, dijo Shaffer.

Variabilidad del ritmo cardíaco

La variabilidad de la frecuencia cardíaca es una de las medidas más sólidas y no invasivas de la respuesta al estrés, dijo McDuff.

Los investigadores vincularon por primera vez la variabilidad de la frecuencia cardíaca con el estrés en la década de 1960, cuando los médicos se dieron cuenta de que las pruebas en bebés que estaban en peligro antes del nacimiento revelaron un espaciamiento más regular entre sus latidos cardíacos, en comparación con los que no estaban en peligro. Estudios posteriores han vinculado los cambios en la variabilidad de la frecuencia cardíaca a una serie de enfermedades, desde la enfermedad cardíaca a la diabetes y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Aunque la mayoría de las personas piensan intuitivamente que el corazón late con un ritmo muy regular, ese no es el caso. De hecho, en adultos jóvenes sanos, el intervalo entre los latidos del corazón varía naturalmente, en la medida en que el ritmo cardíaco durante un ciclo de respiración individual (de una inhalación y una exhalación) puede cambiar de 10 a 15 latidos por minuto, dijo Shaffer.

"Un corazón sano no es un metrónomo", dijo Shaffer a WordsSideKick.com.

Pero cuando alguien se encuentra en una situación angustiosa o aterradora, el sistema nervioso autónomo activa la respuesta de lucha o huida, lo que reduce la variabilidad en el intervalo entre los latidos del corazón. Un corazón estresado, por ejemplo, solo puede variar en dos latidos por ciclo de respiración, dijo Shaffer.

Señal de ruido

El problema de usar la variabilidad de la frecuencia cardíaca para medir el estrés es que tanto los eventos angustiantes como los emocionantes pueden desencadenar esta respuesta del sistema nervioso, dijo McDuff a WordsSideKick.com.

Para que un rastreador de actividad física le diga si alguien está estresado, también debe hacer un seguimiento del contexto de la situación de la persona, dijo McDuff. Para que estos rastreadores sean efectivos, necesitan capturar datos sobre lo que una persona está haciendo en un momento dado, dijo.

Además, a veces los sensores que rastrean la frecuencia cardíaca pierden un latido o se imaginan uno donde no existe ninguno.

"El movimiento creará un poco de ruido, o basura, en los datos que se recopilan", dijo Shaffer a WordsSideKick.com.

En entornos clínicos, los investigadores usan algoritmos de computadora para limpiar los datos y distinguir la señal del ruido. Pero la mayoría de los rastreadores de actividad física probablemente no tengan la potencia de cómputo robusta necesaria para hacer este tipo de procesamiento complicado, dijo Shaffer. Tampoco hay consenso sobre cuánto tiempo debe medirse la frecuencia cardíaca para determinar con precisión la variabilidad de la frecuencia cardíaca, dijo.

"Debido a que estos rastreadores son nuevos y porque no hay un laboratorio de consumidores que los compare con, digamos, equipos de grado clínico, no tenemos idea de su precisión", dijo Shaffer. (Tanto Tinké como Inner Balance dicen que han validado sus datos, y Shaffer, que no está afiliado a HeartMath, dijo que usó el Inner Balance y lo encontró preciso).

Estos "sensores de estrés" aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, pero a medida que los sensores más robustos llegan al mercado, y a medida que aumenta la potencia informática y más personas los prueban, es probable que las nuevas generaciones mejoren, dijo Shaffer. Los rastreadores pueden ser divertidos para personas sanas que desean una medida de estrés "rápida y sucia", o para quienes simplemente desean cuantificar cada métrica sobre sus cuerpos que puedan.

Pero en este momento, los usuarios deben saber que lo que están obteniendo no se ha probado de forma independiente.

"Así que básicamente se trata de una advertencia, o cuidado con el consumidor", dijo Shaffer.

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