Nuevo En Google Earth: Antiguos Reptiles Voladores

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Una nueva base de datos de reptiles voladores llamados pterosaurios se sincroniza con google earth para crear mapas de descubrimientos de fósiles de pterosaurios.

¿Quieres encontrar el pterosaurio más cercano? Hay una aplicación para eso, o una base de datos, al menos.

Un sitio web recientemente desarrollado cataloga más de 1,300 especímenes de reptiles voladores extintos llamados pterosaurios, lo que permite a los usuarios mapear las criaturas antiguas en Google Earth. El objetivo es ayudar a los investigadores a encontrar tendencias en la evolución y diversidad de estos antiguos reptiles alados.

"Tener una base de datos muy específica como esta, que es solo para observar especímenes fósiles individuales de pterosaurios, es muy útil, porque puedes hacer preguntas que no podrías haber respondido con bases de datos más grandes [de más animales]", dijo Matthew McLain, un doctorado candidato en paleontología en la Universidad de Loma Linda en California y uno de los tres desarrolladores del sitio. McLain y sus colegas llaman a su base de datos PteroTerra. [Fotos de pterosaurio: Vuelo en la era de los dinosaurios]

Criaturas catalogadoras

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados voladores. Vivieron entre 228 millones y 66 millones de años, y se extinguieron hacia fines del Cretácico. Durante ese tiempo, este grupo evolucionó para ser increíblemente diverso. Algunos eran pequeños, como el gorrión Nemicolopterus crypticus, que vivió hace 120 millones de años en lo que hoy es China. Otros eran simplemente enormes, como Quetzalcoatlus, que era tan alto como una jirafa y probablemente andaba divagando pequeños dinosaurios con su pico como una cigüeña podría picar ranas.

Las bases de datos paleontológicas son herramientas comunes, ya que permiten a los investigadores navegar a través de descripciones de especímenes fósiles. Uno de los más grandes, la base de datos de paleobiología, tiene más de 50,000 entradas individuales.

McLain y sus colegas querían algo más específico. Ellos construyeron cuidadosamente PteroTerra desde el principio. McLain, como paleontólogo del proyecto, leyó artículos publicados sobre pterosaurios y visitó museos para catalogar especímenes.

"Creo que tenemos todas las especies representadas, así que en ese sentido, es bastante completo", dijo a WordsSideKick.com. La base de datos no contiene todos los especímenes de material de pterosaurio que se hayan encontrado (se han descubierto decenas de miles de fragmentos fósiles), pero McLain espera que otros paleontólogos se incorporen como administradores para cargar sus datos de especímenes.

Patrones de pterosaurio

El equipo decidió vincular sus datos a Google Earth para que cualquiera pueda registrarse y descargarlos.

La base de datos de PteroTerra señala los lugares donde se han encontrado especímenes fósiles de reptiles voladores llamados pterosaurios en todo el mundo.

La base de datos de PteroTerra señala los lugares donde se han encontrado especímenes fósiles de reptiles voladores llamados pterosaurios en todo el mundo.

Crédito: Matthew McLain / PteroTerra

"Cualquiera puede sacar esto muy rápido, el punto es que sería capaz de trazar dónde están todos estos especímenes diferentes en la Tierra, y podría ver si hubo algún tipo de tendencia que quizás no hayamos visto" notado ", dijo McLain.

En octubre de 2013, McLain y su equipo hicieron una presentación en la reunión de la Geological Society of America en Denver, en la que describieron el uso de la base de datos para hacer precisamente eso. Estudiaron hábitats de pterosaurios y diversidad a lo largo del tiempo.

"La tendencia que encontramos coincidía con lo que otras personas habían descubierto a través de mucho tiempo, energía y esfuerzo", lo que demuestra que la base de datos puede funcionar rápidamente para obtener la respuesta correcta, dijo McLain. La diversidad de pterosaurios aumentó con el tiempo, alcanzando su punto máximo en el período Cretácico temprano, solo para disminuir después de eso, dijo. El aumento en la diversidad parece correlacionarse con una expansión del hábitat de los pterosaurios. Al principio de su existencia, los animales vivían alrededor de los océanos, probablemente arrebatando peces del agua como lo hacen ahora las gaviotas (y tal vez de vez en cuando se las arrebatan). Más tarde, también se encontraron más y más especies que viven sobre la tierra.

McLain dijo que otros paleontólogos se han acercado a él para hablar sobre el inicio de las bases de datos de otras bestias antiguas, como el plesiosaurio marino. Le gustaría crear una base de datos de huellas y pistas de dinosaurios, como una forma de obtener una visión geográfica más amplia de los viajes de los dinosaurios.

"Sería realmente interesante si encontraras pistas en varias de las mismas capas que apuntan en la misma dirección, en general", dijo McLain. "Eso podría decirnos algo sobre las migraciones".

Los investigadores publicaron la nueva base de datos en línea el 23 de junio en la revista Historical Biology.

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