Nueva Teoría Explica Por Qué Los Amputados Sienten Un Dolor Fantasma

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Una nueva investigación ayuda a explicar por qué los amputados sienten dolor en una extremidad perdida años después de su desaparición.

Un nuevo estudio encuentra que el dolor del miembro fantasma que muchos amputados experimentan puede estar relacionado con representaciones residuales de ese miembro en el cerebro.

"Alrededor del 80 por ciento de los amputados experimentan dolor fantasma", dijo a WordsSideKick.com la autora principal del estudio, Tamar Makin, neurocientífica de la Universidad de Oxford. "Para muchos, el dolor es debilitante e interfiere con sus vidas cotidianas".

Las causas del dolor fantasma han desconcertado a los científicos durante mucho tiempo, y los tratamientos son limitados. Se sabe que el cerebro tiene un "mapa" sensorial de diferentes partes del cuerpo, y una investigación previa sugirió que el dolor fantasma se produce cuando la parte de ese mapa que representaba la extremidad anterior es tomada por representaciones de otras partes del cuerpo (como la cara y los labios). ), un fenómeno conocido como plasticidad. Pero una nueva investigación sugiere que el dolor fantasma proviene de representaciones duraderas de la extremidad amputada. Los hallazgos se detallan hoy (5 de marzo) en la revista Nature Communications.

Dolor en el cerebro

Mediante el uso de imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf), que mide los cambios en el flujo sanguíneo debido a la actividad cerebral, el equipo de Makin examinó los cerebros de amputados de mano, individuos de dos brazos y personas nacidas con una sola mano. Mientras los participantes estaban siendo escaneados, se les dijo que movieran sus manos, brazos, pies o labios. A los amputados con dolor fantasma se les dijo que realizaran los movimientos con su miembro fantasma, mientras que a los amputados sin dolor fantasma ya los nacidos sin una mano se les dijo que simplemente se imaginaran moviendo la mano o el brazo. [Las 9 condiciones médicas más extrañas]

Las exploraciones mostraron que los amputados con dolor fantasma tenían el mismo patrón de actividad cerebral que los individuos con ambas manos. Esto fue una gran sorpresa, dijo Makin. "Si tomamos a un individuo que sufre de dolor fantasma, su cerebro sería indistinguible de tu cerebro".

Además, el dolor fantasma estaba relacionado con una actividad interrumpida entre diferentes partes de la corteza sensoriomotora, la parte del cerebro que procesa el tacto y el movimiento.

El dolor reorganiza el cerebro.

Si bien los estudios anteriores se centraron en cómo las representaciones cerebrales de otras partes del cuerpo usurpan el área que una vez representó la extremidad amputada, el estudio de Makin se centró en la representación persistente de la propia extremidad. La interpretación de Makin de sus resultados es que la experiencia del dolor está causando la reorganización cerebral en lugar de la reorganización cerebral causando el dolor.

"Makin y sus colegas han cuestionado directamente la idea de que el dolor fantasma como consecuencia de la amputación de un miembro se deriva de la reorganización de las partes del cuerpo que están representadas en la corteza somatosensorial [un mapa mental de las partes del cuerpo]", neurocientífica Elena Nava de la Universidad de Hamburg, que no participó en el estudio, dijo a WordsSideKick.com.

Pero el fisioterapeuta Lorimer Moseley, de la Universidad de Australia del Sur, que no participó en el estudio, no estuvo de acuerdo. Las dos explicaciones del dolor fantasma son paradigmas diferentes, dijo Moseley: "no hay razón para sugerir que una es verdadera y la otra no lo es". Sin embargo, desafió la interpretación de que el dolor hace que el cerebro se reasigne, porque la experiencia del dolor surge del cerebro, dijo.

El problema, dijo Makin, es que el estudio muestra que el dolor y la reasignación están correlacionados, pero no muestra que una causa la otra.

Sin embargo, el estudio "confirma la idea de que podríamos tratar el dolor del miembro fantasma al tratar ese mapa cerebral", dijo Moseley.

Envía un correo electrónico a Tanya Lewis o sigue a su @ tanyalewis314. Síguenos en @wordssidekick, Facebook o Google +. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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