Nueva Tecnología Podría Revelar Secretos En Rollos De 2.000 Años De Antigüedad

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Una nueva técnica podría ayudar a los arqueólogos a leer el contenido de rollos frágiles enrollados que fueron dañados por la erupción del monte vesubio.

Cientos de antiguos rollos de papiro que fueron enterrados hace casi 2,000 años después de la erupción del Monte Vesubio, finalmente se pudieron leer, gracias a una nueva técnica.

El método basado en rayos X se puede usar para descifrar los textos carbonizados y dañados que se encontraron en la antigua ciudad de Herculano sin tener que desenrollarlos, lo que podría dañarlos más allá de la reparación, dicen los científicos.

Uno de los problemas con intentos anteriores de usar rayos X para leer los rollos fue que los antiguos escritores usaron un material a base de carbono del humo en su tinta, dijo el coautor del estudio Vito Mocella, físico del Consejo Nacional de Investigación en Nápoles, Italia..

"Los papiros se han quemado, por lo que no hay una gran diferencia entre el papel y la tinta", dijo Mocella a WordsSideKick.com. Eso hizo imposible descifrar las palabras escritas en los documentos.

Si los nuevos métodos funcionan, podrían usarse para revelar los secretos de una de las pocas bibliotecas intactas de la antigüedad, dijeron los investigadores. [Vea cómo funciona el nuevo método de rayos X]

Enterrado en ceniza

Tanto la ciudad romana de Pompeya como la cercana y rica ciudad costera de Herculano fueron destruidas cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d. C., matando a miles de personas y cubriendo finas villas de ceniza y lava.

En la década de 1750, los trabajadores descubrieron una biblioteca en una villa que se cree que es el hogar de un estadista romano. El sitio, conocido como la Villa de los Papiros, contenía cerca de 2.000 antiguos rollos de papiro que habían sido carbonizados por el calor volcánico.

Los rollos de papiro encontrados en una villa de Herculaneum en la década de 1750 estaban gravemente carbonizados por la erupción del Monte Vesubio en 79 A.D. Desde su descubrimiento en la década de 1700, los investigadores han intentado muchas técnicas para desenrollar los delicados textos carbonizados.

Los rollos de papiro encontrados en una villa de Herculaneum en la década de 1750 estaban gravemente carbonizados por la erupción del Monte Vesubio en 79 A.D. Desde su descubrimiento en la década de 1700, los investigadores han intentado muchas técnicas para desenrollar los delicados textos carbonizados.

Crédito: E. Brun

Desde entonces, los historiadores han probado muchos métodos ingeniosos (y algunos no tan ingeniosos) para leer los rollos dañados.

"Les echaron mercurio, los empaparon en agua de rosas, todo tipo de locuras", dijo Jennifer Sheridan Moss, papyrologist de la Universidad Estatal de Wayne en Detroit y presidenta de la American Society of Papyrologists.

De los pocos rollos que se podían desenrollar y descifrar, los historiadores determinaron que la biblioteca estaba llena principalmente de escritos sobre filosofía epicúrea, una escuela de pensamiento que sostiene, entre otras cosas, que el objetivo de la vida humana es la felicidad, caracterizada por la ausencia de dolor y conflicto mental, y formó parte de la colección de un prolífico escritor llamado Filodemo.

"La mayor parte de lo que sabemos del epicureismo es de estos papiros", dijo Mocella.

Aunque algunos de los métodos utilizados para desenrollar los pergaminos, como una ingeniosa máquina de desenrollamiento diseñada por un monje en el siglo XVIII, tuvieron bastante éxito, la mayoría terminó dañando los documentos frágiles.

Secretos reveladores

Los historiadores decidieron que el daño potencial era demasiado grande y, por lo tanto, cerró los rollos restantes, aún enrollados, en la Biblioteca Nacional de Nápoles en Italia. Hace unos años, los investigadores trataron de leer los pergaminos sin desenrollarlos, utilizando la tomografía de rayos X, que toma rayos X desde múltiples ángulos para recrear una imagen 3D de un objeto.

Pero este proceso se basa en el hecho de que los materiales duros y densos absorben más rayos X que los materiales más blandos, y no funcionó para los rollos porque la tinta con base de humo era demasiado similar al papel carbonizado.

Así que el equipo buscó una técnica similar, llamada tomografía de contraste de fase de rayos X. Debido a que las letras en el papiro están ligeramente elevadas en altura, las ondas de rayos X que golpean las letras se reflejarán con una fase ligeramente cambiada, en comparación con las ondas que golpean el material subyacente. Al medir esta diferencia de fase, el equipo pudo reproducir la forma de las letras dentro de los rollos enrollados.

Hasta ahora, el equipo ha analizado seis pergaminos que fueron entregados a Napoleón Bonaparte como regalos y ahora se encuentran en el Instituto Francés de París. Han descifrado algunas de las letras y palabras griegas escritas dentro de los rollos enrollados, quemados y sonrientes.

Aún así, descifrar las palabras en las capas más internas fue extremadamente desafiante, escribieron los autores en su artículo.

Técnica prometedora

Es improbable que los textos en los rollos ofrezcan ideas impactantes, dado que muchos de los otros rollos han sido descifrados, dijo Moss.

Pero la nueva técnica también es prometedora para otros papiros quemados, dijo Moss.

"La mayoría de la gente ahora cree que hay otra biblioteca en esa Villa de los Papiros", dijo Moss a WordsSideKick.com. Eso es porque, en el mundo romano, la mayoría de las bibliotecas contenían todos los tratados griegos en una sección y todos los libros latinos en otra, dijo.

Los arqueólogos tienen una buena idea de dónde puede estar la biblioteca latina, pero hasta ahora, no han encontrado rastro de los textos latinos, en parte porque los gases nocivos liberados desde el suelo hacen que el sitio sea difícil de excavar. Pero si encuentran la biblioteca oculta, esta nueva técnica podría ser muy útil allí, dijo Moss.

"Podríamos encontrar fácilmente más cosas que están en malas condiciones como esta, y luego la tecnología podría aplicarse a ellas", dijo Moss.

La nueva técnica se describió hoy (20 de enero) en la revista Nature Communications.

Sigue a Tia Ghose en Gorjeo y Google+. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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