Nuevas Especies De Tortugas Gigantes Encontradas En Las Galápagos

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Un estudio genético encuentra que unos pocos cientos de tortugas que viven en el lado este de la isla santa cruz en las islas galápagos son en realidad una nueva especie.

Búsqueda de Charles Darwin: la isla de Santa Cruz dentro de las Galápagos no tiene una sino dos especies distintas de tortugas gigantes, según un nuevo estudio genético.

Durante años, los investigadores pensaron que las tortugas gigantes que vivían en los lados oeste y este de Santa Cruz pertenecían a la misma especie. Pero las tortugas tienen un aspecto ligeramente diferente, y recientemente, los científicos realizaron pruebas genéticas en aproximadamente 100 tortugas de ambos grupos.

Las pruebas fueron definitivas: las dos poblaciones de tortugas, que viven a solo 6 millas (10 kilómetros) de distancia en los lados opuestos de la isla, son en realidad parientes extremadamente distantes. [Galería de imágenes: Tortugas fosilizadas atrapadas en el acto]

La especie de tortuga Santa Cruz que ha sido llamada durante mucho tiempo. Chelonoidis porter Son los que viven en el lado occidental, en una región de la isla conocida como La Reserva. Y ahora, la recién identificada tortuga oriental de Santa Cruz ha sido nombrada Chelonoidis donfaustoi. Habita un área conocida como Cerro Fatal.

"Inmediatamente descubrimos que [las tortugas orientales] eran muy distintas de las otras", dijo la autora principal del estudio, Adalgisa Caccone, científica senior en ecología y biología evolutiva de la Universidad de Yale. "A diferencia de especies de diferentes islas".

De hecho, las dos especies evolucionaron millones de años aparte. Las tortugas occidentales son parte del linaje de tortugas gigantes más antiguo de las Galápagos, que se desarrolló hace unos 1.74 millones de años. En contraste, las tortugas orientales son mucho más jóvenes: evolucionaron hace menos de medio millón de años. Los investigadores hallaron que las pruebas genéticas mostraron que las tortugas orientales están más relacionadas con las tortugas encontradas en otras islas Galápagos que con las tortugas que viven en el lado occidental de su propia isla.

El hallazgo puede cambiar la forma en que los científicos abordan la conservación de las tortugas en las Galápagos, dijo Caccone a WordsSideKick.com. En este momento, la población de tortugas en el oeste de Santa Cruz está en auge, con aproximadamente 2,000 miembros, mientras que la especie oriental tiene solo unos 250 individuos, dijo Caccone. Ahora que los investigadores saben que el grupo oriental es una especie separada, puede recibir una mayor protección del hábitat, dijo.

El descubrimiento de la nueva especie "ayudará a estas tortugas a recibir la atención científica y de gestión que necesitan para recuperarse completamente", James Gibbs, coautor del estudio y biólogo de conservación en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY en Syracuse, Dicho en un comunicado.

El nombre de la nueva especie honra a Fausto Llerena Sánchez, un guardabosques del Parque Nacional Galápagos que pasó 43 años cuidando a las tortugas en peligro de extinción en cautiverio.

"Su dedicación a su trabajo ha sido inspiradora", dijo Gibbs.

Los investigadores dijeron que las poblaciones de tortugas gigantes en Galápagos han caído a mínimos históricos, en gran parte debido a la explotación humana, las especies invasoras y la degradación del hábitat.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (21 de octubre) en la revista PLOS ONE.

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Suplemento De Vídeo: Islas Galápagos: descubren nueva especie de tortuga gigante.




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