Nueva Tecnología De Fabricación De Nieve Da Un Impulso A La Estación De Esquí En Verano

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La nueva tecnología de fabricación de nieve puede ayudar a las estaciones de esquí a simular enero en julio.

A principios de julio, en el Boreal Mountain Resort, las temperaturas alcanzaron los 91 grados Fahrenheit (33 grados Celsius), que no es excepcionalmente caluroso en California en la cima de la cordillera de Sierra Nevada. La verdadera sorpresa fue que la zona de esquí cerca del lago Tahoe estaba haciendo nieve.

Boreal es el sitio de la primera demostración norteamericana de una tecnología relativamente nueva llamada Snowfactory. El proceso es paralelo al de una máquina de hielo industrial: esencialmente, una versión a gran escala de la máquina de hielo en la puerta de muchos refrigeradores domésticos.

Una máquina de hielo toma agua fría con un intercambiador de calor y la rocía sobre una superficie. Los cubos se crean mediante la imposición del hielo en una cuadrícula. En una unidad del tamaño de un remolque, como el tipo tirado por camiones de 18 ruedas, Snowfactory usa el mismo proceso para producir escamas planas que se recogen en un panel y se introducen en una cinta transportadora. Luego, los copos se soplan a través de una tubería de hasta 600 pies (183 metros) de largo hasta el lugar deseado en la pista de esquí. [Fotos: Los 8 lugares más fríos de la Tierra]

Si bien esto puede no considerarse "nieve real", proporciona una superficie deslizante adecuada para esquís y tablas de snowboard. Y es por eso que Boreal Mountain Resort está tomando la tecnología para su primer viaje en América del Norte. De hecho, la nieve artificial permitió que el resort albergue un campamento de esquí y snowboard de verano que duró hasta el 8 de agosto.

Snowfactory se ha utilizado en Europa para hacer nieve temprana en los cursos de esquí nórdico. También está siendo considerado para un curso de esquí nórdico de invierno en el Central Park de Nueva York. Pero esta es la primera prueba de la tecnología en verano, dijo Robin Smith, quien dirige la estrategia y el desarrollo comercial en América del Norte para TechnoAlpin, la compañía italiana que desarrolla Snowfactory.

¿Por qué no usar simplemente un fabricante de nieve convencional? Porque no puedes. La fabricación de nieve convencional utilizada por las estaciones de esquí requiere una temperatura de aproximadamente 28 grados Fahrenheit (menos 2 grados Celsius), aunque en raras circunstancias, la nieve se ha producido a temperaturas por encima del punto de congelación. Con Snowfactory, no hay un límite absoluto en el umbral de temperatura, dice Smith. Como demostraron las pruebas en Boreal, se puede hacer nieve incluso a los 91 grados Fahrenheit. La pregunta es cuánto durará.

Esta nueva forma de nieve fabricada, debido a la ausencia de aire, se derrite mucho más lentamente en comparación con la nieve artificial hecha de fabricantes de nieve convencionales.

"La nieve natural, cuando el sol la golpea, se derrite muy rápidamente", dijo Smith a WordsSideKick.com. "La nieve hecha a máquina es mucho más densa y dura 10 veces más que la nieve natural. Lo que sale de Snowfactory es aún más duradero, quizás por un factor de dos a tres". [Top 10 inventos que cambiaron el mundo]

¿Pero sobrevivirá en temperaturas de 91 grados? Probablemente no muy bien, dijo. "Si son 91 [grados] todo el tiempo, la vida útil no vale la pena".

Pero la nieve probablemente sobrevivirá mucho más fácilmente en las condiciones de 75 a 80 grados Fahrenheit (24 a 27 grados Celsius) que son más habituales en Boreal.

Aún así, estos intentos de simular enero en julio tienen un costo. La nieve producida en la nieve requiere la misma cantidad de energía que cuatro pistolas de nieve convencionales. Debido a ese aumento en el costo, TechnoAlpin no cree que la tecnología sea una solución práctica para todas las estaciones en todo el mundo. Pero en circunstancias limitadas, como los campamentos de esquí y snowboard de alto costo, o tal vez durante los inviernos cálidos en la ciudad de Nueva York, esta nueva y costosa tecnología podría encontrar un punto dulce.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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