El Nuevo Mapa Del Lecho Marino Revela Los Secretos Del Antiguo Combate De Los Continentes

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Las placas tectónicas pueden haberse desplazado a través de la superficie de la tierra hasta llegar a miles de millones de años. Pero dejaron rastros de su movimiento bajo el mar en golpes y heridas que los investigadores pueden hacer un mapa.

Las placas tectónicas pueden haberse desplazado a través de la superficie de la Tierra hasta donde se encuentran en el transcurso de miles de millones de años, pero dejaron rastros de este movimiento en golpes y heridas debajo del mar. Ahora, un nuevo mapa topográfico del fondo marino ha ayudado a los investigadores a hacer una crónica de la formación del continente indio-euroasiático, así como a encontrar una microplaca sin descubrir que se rompió como resultado del evento.

El Observatorio de la Tierra de la NASA publicó el mapa el 13 de enero, y revela la compleja topografía del fondo marino del planeta. Al analizar estos picos y crestas submarinas, los investigadores pueden descifrar cómo y cuándo se separaron las placas que formaban el antiguo supercontinente Pangea hace unos 200 millones de años, lo que dio lugar al nacimiento de una nueva corteza oceánica y la formación de cadenas montañosas.

El mapa, que es azul brillante y rojo como un mapa de calor, fue compilado por un equipo internacional de investigadores utilizando un modelo de gravedad del océano, que a su vez se basa en datos de altimetría de los satélites CryoSat-2 y Jason-1. [Tierra desde arriba: 101 impresionantes imágenes de órbita]

La altimetría mide la altura de la superficie del mar desde el espacio al medir el tiempo que tarda una señal de radar en reflejarse en el océano y regresar al satélite. Los altos y bajos sutiles de la superficie del océano imitan tanto la topografía del fondo marino como el campo de gravedad de la Tierra, según la NASA.

Los investigadores utilizaron estos datos para descubrir una nueva pieza del rompecabezas: una microplaca que se había desprendido de placas tectónicas más grandes. La recientemente descubierta microplaca Mammerickx, que lleva el nombre de un pionero en la topografía del fondo marino (Jacqueline Mammerickx), es la primera descubierta en el Océano Índico. Es aproximadamente del tamaño de Virginia Occidental o Tasmania, y su existencia ayudó a los científicos a establecer que la colisión entre la placa india y Eurasia, que condujo a la formación del Himalaya y el Monte Everest, comenzó hace unos 47 millones de años.

La microplaca Mammerickx recién descubierta se puede ver delineada en esta imagen.

La microplaca Mammerickx recién descubierta se puede ver delineada en esta imagen.

Crédito: NASA Earth Observator

Hace unos 50 millones de años, la placa india se movía tan rápido como una placa tectónica, aproximadamente 6 pulgadas (15 centímetros) por año. Cuando la placa india golpeó a Eurasia, toda la placa se desaceleró y cambió de dirección, lo que se puede ver en las crestas en el lecho marino al sur, donde la placa india se encuentra con la placa antártica. Los investigadores pudieron examinar estas crestas del fondo marino para recrear el estrés del impacto colocado en la placa. Ese estrés eventualmente arrancó una pequeña parte de la placa de la Antártida, dando como resultado la microplaca Mammerickx, girándola como un cojinete de bolas hasta que llegó a descansar donde está hoy.

Los investigadores dicen que el mismo mapa del fondo marino se puede utilizar para futuras investigaciones sobre placas tectónicas. Pero, los submarinistas y los capitanes de barcos también pueden usarlo para la navegación. Y con una resolución que captura características detalladas tan estrechas como 3 millas (5 kilómetros), también podría ser útil para los prospectores que buscan petróleo, gas y recursos minerales.

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