Nuevo Sea Dragon Species Flaunts Ruby-Red Skin

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Un dragón de mar rojo rubí que vive en la costa sur de australia es el primer nuevo dragón de mar que los investigadores han descubierto en 150 años.

Por primera vez en 150 años, los investigadores encontraron una nueva especie de dragón de mar, una criatura marina con "coloración roja inusual", según un nuevo estudio.

Los científicos descubrieron la nueva especie, Phyllopteryx dewysea, mientras estudiaban formas de proteger a las dos especies conocidas de dragones de mar, el dragón de mar de hoja teñida de naranja y el dragón de mar común amarillo y púrpura, ambos nativos de las aguas australianas. Durante su trabajo en el Museo de Australia Occidental, se encontraron con un dragón marino macho embarazado, que llevaba docenas de bebés, con un color rojo rubí. El dragón marino había sido capturado en 2007, fuera del remoto archipiélago de Recherche, cerca de la costa sur de Australia.

Según los investigadores, el llamativo dragón marino de 9,4 pulgadas de largo (24 centímetros) lucía diferente a las dos especies conocidas, con su vibrante color corporal, barras rosadas verticales en cada uno de sus 18 segmentos de tronco y marcas de luz en su hocico. (Los dragones de mar son criaturas marinas relacionadas con los caballitos de mar, pero tienen un hocico más largo y una cola más larga que no se enrosca.) [Las 10 bestias y los dragones: cómo se hizo realidad el mito]

Una inspección visual más completa y un análisis genético explicaron por qué se veían diferentes: los dragones del mar rojo rubí eran una especie completamente distinta, encontraron los investigadores. Además, un análisis genético mostró que pag. rociaEl ADN mitocondrial (el ADN transmitido por las madres) era un 7,4 por ciento diferente al del dragón marino común (Phyllopteryx taeniolatus) y un 13,1 por ciento diferente del dragón de mar de hoja (Phycodurus eques).

"Ahora estamos en una edad de oro de la taxonomía, y estas poderosas herramientas de ADN están haciendo posible el descubrimiento de más especies nuevas que nunca", Greg Rouse, uno de los investigadores del estudio y profesor de biología marina en la Institución Scripps. de Oceanografía en la Universidad de California, San Diego, dijo en un comunicado. "Este último hallazgo proporciona una prueba más del valor de las colecciones científicas y las tenencias de museos".

Los investigadores también utilizaron la tomografía computarizada (TC) para escanear el nuevo dragón marino con 5,000 cortes de rayos X. Usando los cortes, crearon un modelo 3D giratorio de pag. rocia.

A diferencia de sus parientes dragón de mar, pag. rocia Vive en aguas profundas de la costa sur de Australia. El registro más profundo para el dragón de mar común es de 108 pies (33 metros), pero los investigadores encontraron al nuevo dragón de mar a profundidades de 236 pies (72 m). Los investigadores dijeron que "su hábitat inusualmente profundo puede explicar por qué los científicos no lo han notado hasta ahora". Podríamos ver varias características del esqueleto que eran distintas de las otras dos especies, corroborando la evidencia genética, dijo Josefin Stiller, estudiante graduado de Scripps..

Lo que es más, la coloración roja del dragón de mar podría servir de camuflaje en las profundas y oscuras aguas del océano, dijeron.

Desde que se identificó la nueva especie, Nerida Wilson, una bióloga marina en el Museo de Australia Occidental, buscó más especímenes de dragones de mar de rubí. Encontró uno que había desembarcado en Perth en 1919 y localizó a otros dos en la Colección Nacional de Peces de Australia.

"Han pasado 150 años desde que se describió el último dragón de mar, y todo este tiempo, pensamos que solo había dos especies", dijo Wilson. "¡De repente, hay una tercera especie! Si podemos pasar por alto una especie tan carismática por tanto tiempo, definitivamente tenemos muchos descubrimientos más emocionantes esperándonos en los océanos".

El estudio fue publicado hoy (18 de febrero) en la revista Royal Society Open Science.

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