La Nueva Ciencia De La Fuerza De Voluntad: ¿Puede El Autocontrol Realmente Agotarse?

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Una idea importante en la psicología, el agotamiento del ego, que sostiene que la fuerza de voluntad es un recurso finito, podría estar equivocada.

¿La fuerza de voluntad tiene un límite?

Durante más de 15 años, los psicólogos creyeron que la respuesta a esa pregunta era claramente sí. De hecho, toda una línea de investigación, basada en un estudio seminal publicado en 1998, sugirió que la fuerza de voluntad humana no solo es un recurso agotable, sino que también se extrae de una fuente singular en el cerebro. Evita dejar una galleta con chispas de chocolate y serás menos persistente en los rompecabezas de lógica. Abstenerse de expresar tus emociones, y los problemas de matemáticas parecerán mucho más dolorosos.

Últimamente, sin embargo, esta teoría se ha visto afectada, varias, de hecho. Muchos psicólogos ahora piensan que este fenómeno, denominado "agotamiento del ego", no existe en absoluto.

"Los cimientos de la teoría y los mecanismos detrás de la teoría son tan inestables" que puede ser el momento de que los investigadores "paren y dejen pasar esa [idea]", dijo Magda Osman, psicóloga de la Universidad Queen Mary de Londres.

Otros expertos han dicho que las personas se quedan sin fuerza de voluntad, pero la teoría del agotamiento del ego es más complicada de lo que se ha descrito hasta ahora.

"El autocontrol es un constructo importante dentro de la psicología", dijo Martin Hagger, psicólogo de la Universidad Curtin en Australia. "Creo que la forma en que se ha probado, y este paradigma que hemos estado usando, es algo limitado y, por lo tanto, causa problemas".

Una breve historia del agotamiento del ego.

Hagger fue uno de los líderes de un gran intento de replicar el efecto de agotamiento del ego en múltiples laboratorios, utilizando el mismo protocolo experimental que el estudio original. Este tipo de intentos de replicación se está generalizando a medida que la psicología se ocupa de lo que se ha denominado la "crisis de replicación". Si un efecto observado en un estudio es real, los hallazgos deben repetirse una y otra vez en múltiples experimentos. En los últimos años, sin embargo, los investigadores han descubierto que una serie de importantes estudios de psicología no son replicables. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

El intento de replicación de Hagger y sus colegas agregó el efecto de agotamiento del ego a ese grupo. El artículo de los investigadores, publicado en la revista Perspectives on Psychological Science en julio de 2016, no encontró evidencia de que exista un agotamiento del ego.

Antes de ese hallazgo, el agotamiento del ego parecía en un terreno relativamente estable. El estudio original, dirigido por el psicólogo Roy Baumeister, quien era entonces investigador en la Universidad Case Western Reserve en Ohio, abordó la cuestión de múltiples maneras. Primero, los participantes tenían que hacer una tarea con fuerza de voluntad (comer rábanos en lugar de galletas, hacer un discurso persuasivo que fuera contrario a sus propias creencias o reprimir sus emociones durante un clip de la película "Términos de cariño"). Luego, los participantes tuvieron que hacer una tarea no relacionada pero también desafiante, como trabajar en rompecabezas sin resolver o en palabras de resolución.

Una y otra vez, Baumeister y sus colegas descubrieron que ejercer la fuerza de voluntad en un dominio parecía agotarla, sin dejar la fuerza de voluntad disponible para tareas en otros dominios. [10 cosas que no sabías sobre ti]

Otros investigadores llevaron la idea más lejos. Por ejemplo, una línea de trabajo sugirió que el recurso limitado que se estaba agotando era la glucosa, el combustible del cerebro. Un estudio de 2012, dirigido por Hagger, descubrió que incluso el hecho de agitar una bebida azucarada en la boca parecía dar a las personas más fuerza de voluntad para realizar hazañas de fuerza física o tareas tediosas. El sabor azucarado, al parecer, fue engañar al cerebro haciéndole creer que tenía más combustible.

Grietas en el edificio

Hubo desafíos a la teoría del agotamiento del ego, pero el primero en causar gran alarma fue un artículo publicado en 2015 en el Journal of Experimental Psychology. El documento fue un metanálisis o un nuevo análisis estadístico de los datos de varios estudios. Los metanálisis previos del efecto de agotamiento del ego sugirieron que el efecto era real, pero el documento de 2015 eliminó todo eso del agua.

Los investigadores utilizaron un método estadístico para ajustar los estudios pequeños que mostraron efectos muy grandes para el agotamiento de la fuerza de voluntad. Los estudios con tamaños de muestra pequeños tienen mucha variabilidad, dijo Hagger a WordsSideKick.com. Treinta o más personas no son muy representativas de toda la humanidad, después de todo. Por lo tanto, en estudios con muestras pequeñas, los investigadores esperan obtener algunos falsos positivos, experimentos que sugieren que el efecto que está buscando es real, cuando en realidad no existe. A medida que los tamaños de las muestras se hacen más grandes y, por lo tanto, se parecen más a la población real, el problema de falsos positivos debería disminuir.

Sin embargo, el metaanálisis de 2015 encontró que la literatura de investigación sobre el agotamiento del ego estaba repleta de estudios que tenían tamaños de muestra pequeños con grandes efectos y prácticamente cero tamaños de muestra pequeños que no mostraban ningún efecto. Era una señal de alerta para el sesgo de publicación: las revistas no suelen publicar estudios que encuentren que dos cosas no están relacionadas. Por lo tanto, es más probable que se publiquen estudios que encuentren relaciones, incluso por casualidad.

El metanálisis preocupó a Hagger y sus colegas, así que lanzaron su intento de replicación multinacional. Utilizaron tareas simples basadas en computadora que podían transferirse fácilmente de un laboratorio a otro sin que el idioma o las diferencias culturales causaran problemas.

"Encontramos que el efecto de agotamiento del ego fue aproximadamente cero", dijo Hagger.

La marea se está volviendo en contra de la noción de fuerza de voluntad, que también se puede agotar de otras maneras.Un metaanálisis publicado en julio en la revista Psychological Science examinó la cuestión de si los límites de glucosa tendrán fuerza de voluntad. Osman y sus colegas de la Universidad Queen Mary de Londres utilizaron un nuevo método estadístico llamado análisis de curva p para volver a examinar los estudios en el campo. En las estadísticas, un valor p es la probabilidad de que un hallazgo haya ocurrido por casualidad. La mayoría de las veces, los psicólogos consideran que los hallazgos son significativos si el valor de p es menor a 0.05, lo que significa que hay un 95 por ciento de probabilidades de que el hallazgo sea real y un 5 por ciento de probabilidades de que sea una casualidad.

Osman y su equipo trazaron los valores p de varios estudios previos de glucosa y fuerza de voluntad, y encontraron que la distribución de estos valores era plana, en lugar de inclinarse hacia valores p más pequeños, como lo sería si el efecto fuera real. En otras palabras, los hallazgos publicados que relacionan la glucosa con la fuerza de voluntad probablemente solo mostraron cosas que sucedieron por casualidad.

¿Que viene despues?

El desmoronamiento de la ciencia de la fuerza de voluntad no significa que los psicólogos hayan sido deshonestos o inescrupulosos, dijo Hagger. Más bien, muchos pequeños problemas en la forma en que se realizan y publican las investigaciones pueden sumar montones de datos que no significan mucho, dijo. [11 hechos sorprendentes sobre los placebos]

Por ejemplo, debido a la financiación y la conveniencia, los estudios a menudo se realizan en tamaños de muestra pequeños, donde los resultados de probabilidad son más probables. Los investigadores se entretienen con sus métodos experimentales mientras realizan experimentos, pensando que se están enfocando en la forma "correcta" de encontrar el efecto en el que están interesados, cuando de hecho solo están aumentando las probabilidades de que encuentren una estadística Efecto significativo por casualidad.

"Los científicos deben preguntarse a sí mismos, ¿cuánto tiempo tienen que pasar para probar este efecto hasta que se den cuenta de que podría no estar allí?" Dijo Hager.

Las revistas prefieren publicar hallazgos significativos, mientras que los informes "nulos" languidecen en los cajones de archivos. Las decisiones de tenencia en las universidades dependen de la publicación, y la competitividad se convierte en parte de la cultura, dijo Hagger, con científicos que trabajan toda su carrera para defender una teoría de las mascotas. Y debido a que la psicología, en particular, es tan relevante para la vida cotidiana, los hallazgos llamativos como el agotamiento del ego se convierten en el tema de la cobertura de los medios de comunicación, los libros de psicología popular y las conferencias públicas.

"Hay un gran impulso en torno a lo que parece una idea muy intuitiva, inteligente y ordenada", dijo Osman.

Hagger dijo que cree que hay algo de verdad en la idea del agotamiento del ego. Él y sus colegas han trabajado en el agotamiento del ego en estudios de campo, observando a personas que hacen dieta y fumadores que se resisten a las tentaciones del mundo real, y esos resultados sostienen el tipo de escrutinio estadístico que ha reducido los estudios más experimentales, realizados con estudiantes universitarios en laboratorios, dijo.

Irónicamente, toda la historia del agotamiento del ego sugiere que el estándar de oro de la psicología experimental, la ejecución de experimentos repetibles en los que se pueden controlar cuidadosamente las variables, podría no ser la mejor manera de probar la fuerza de voluntad, dijo Hagger. La motivación, por ejemplo, es muy artificial en un entorno de laboratorio, donde los participantes podrían ser estudiantes universitarios con resaca que solo están tratando de obtener crédito adicional por Psych 101. [Comprender las 10 conductas humanas más destructivas]

Osman dijo que no está tan segura. "Sí, es malo", le dijo a WordsSideKick.com.

"Diría que vamos a pasar del [agotamiento del ego]", dijo, "y trataremos de ver otros tipos de ideas menos sexys, como la fatiga mental y los recursos cognitivos y la función ejecutiva, porque creo que eso complementa mucho trabajo en Otras áreas de la psicología que son menos atractivas pero que tienen fundamentos más serios ".

Baumeister, el creador de la teoría del agotamiento del ego, ahora es profesor de psicología en la Universidad de Queensland en Australia, y se negó a comentar este artículo. Sin embargo, en una refutación a la réplica de Hagger que Baumeister publicó en julio de 2016 en la revista Perspectives on Psychological Science, calificó las tareas informáticas utilizadas en la réplica como "estúpidas". Baumeister también anunció planes para su propio experimento de replicación multilab.

Tanto Hagger como Osman dijeron a WordsSideKick.com que los estudios del mundo real y más intentos de replicación serán la clave para garantizar que la próxima generación de investigaciones en psicología se encuentre en un terreno más sólido que el anterior. Los investigadores ya se están dando cuenta de que necesitan muestras de mayor tamaño y mayor colaboración para asegurarse de que sus resultados sean sólidos, dijo Hagger.

"Llegamos al escenario donde la gente realmente se pone de pie y se da cuenta", dijo. "Los cambios están sucediendo".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: [PROBADO] 7 TRUCOS Psicológicos Para Aumentar Tu Fuerza de Voluntad [PARTE 2].




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