Nuevas Grabaciones De Carpintero De Pico Marfil 'Extinto'

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Las nuevas grabaciones pueden probar que un pájaro que muchos ornitólogos dicen que está extinto, el carpintero de pico marfil, todavía vive. Life's little mysteries obtiene la historia completa.

Cada mañana, Michael Collins se dirige al pantano de Pearl River cerca de su hogar en Louisiana para observar aves por un par de horas antes del trabajo. Recorre el pantano en kayak, arrastra cámaras, grabadoras y cuerdas trepadoras de árboles a través del pantano, y busca, día tras día, el santo grial de las aves, una especie que nadie está seguro de que exista. De vez en cuando, una o dos veces al año, en promedio, su perseverancia es recompensada: vislumbra fugazmente a un pájaro carpintero de pico de marfil.

Y esto es algo extraordinario, ya que nadie está seguro de que el pájaro carpintero de pico de marfil, el llamado "pájaro del Señor Dios", todavía viva. Fue cazado al borde de la extinción en la década de 1930, y durante 60 años la mayoría de los ornitólogos pensaron que el ave, el pájaro carpintero más grande de los Estados Unidos, y que John James Audubon describió como "elegante hasta el extremo", había caído del precipicio para siempre..

Collins ha visto las aves más a menudo que cualquier otro ser humano. "No voy a bailar sobre el tema. Los he visto. He tenido 10 avistamientos; he obtenido tres videos", dijo Collins a Little Mysteries de Life.

Si suena a la defensiva, bueno, lo es. Collins es un forastero de la comunidad de ornitología, es solo un aficionado a la observación de aves, y pocos de ellos se toman en serio su trabajo. Su evidencia ha sido rechazada por una serie de revistas de ornitología; a menudo, dice, sin explicación.

Y así se ha dirigido a los científicos de la acústica para confirmar sus grabaciones. Este mes finalmente publicará lo que él cree que es una evidencia sólida de que los pájaros carpinteros de marfil viven en Pearl River en el Diario de la Sociedad Acústica de América.

Collins, un investigador en el Laboratorio de Investigación Naval-Centro Espacial Stennis en Mississippi, comenzó a buscar el ave cuando un equipo de ornitólogos de Cornell capturó imágenes supuestas de un espécimen en Arkansas en 2005. Esa posible observación, la primera bien documentada (aunque No es definitivo) el encuentro humano desde aproximadamente 1940, apareció en la portada de la revista Science Magazine. Se dijo que las aves vivían en Pearl River en el pasado, de modo que cuando Collins se enteró de que aún podían existir como especie, decidió buscarlas allí. [¿Por qué los pájaros carpinteros no tienen dolores de cabeza?]

Nunca podría haber sabido que hacerlo le causaría tantos problemas.

Vuelo rápido y golpes dobles

Collins capturó sus mejores grabaciones de video y audio desde 75 pies de altura. "La idea era recoger el árbol más alto y levantarse por encima de las copas de los árboles para poder ver al ave a una distancia de un cuarto de milla. Pero, sorprendentemente, el ave voló por debajo del árbol en el que estaba, a lo largo de El pantano casi directamente debajo ", dijo.

Al analizar el tamaño del ave en relación con su entorno en el video, determinó que su envergadura era de aproximadamente 30 pulgadas, el tamaño registrado históricamente de un pájaro carpintero de pico de marfil. Las cuidadosas mediciones fotograma a fotograma revelaron una velocidad de vuelo de 15,6 metros por segundo (35 mph), aproximadamente su velocidad supuesta, según el registro histórico, y mucho más rápido que su pariente carpintero. Collins también analizó la coloración del ave y descubrió que el patrón de blanco y negro en sus alas coincidía con el pico de marfil y no con puntas.

Las grabaciones de audio, que obtuvo junto con los videos, también se parecen al pájaro del Señor Dios, que produce golpes dobles muy distintos al picotear, y hace vocalizaciones algo así como un jay azul y nada como un pájaro carpintero. Collins utilizó su experiencia matemática para construir sofisticados modelos acústicos de las vocalizaciones del ave. Las pruebas de audio y video combinadas, dice, respaldan firmemente su afirmación de que los pájaros carpinteros de marfil viven en Pearl River.

Entonces, ¿por qué no se publicó su investigación en una revista de ornitología?

Pros vs. Amateurs

"Los celos profesionales son un gran problema en el campo de la ornitología", dijo Collins. "Hay grupos que han recibido muchos fondos para obtener datos concluyentes sobre estas aves y no lo han logrado, y lo he hecho de forma independiente". Uno de esos grupos, dijo, es el Laboratorio de Ornitología de Cornell, el principal centro de investigación de ornitología del país, y el grupo que pudo haber visto al carpintero esquivo en 2005.

"La comunidad de observadores de aves también se confunde en la política. Es importante que se considere que los observadores de aves de renombre tienen habilidades excepcionales y demás. Pero hay que salir y pasar meses para encontrar estas aves. Es muy Difícil y no quieren pagar las cuotas ". Collins dijo que ha pagado dichas cuotas mediante la escalada de árboles, el kayak, el trabajo con cámaras y, lo más importante, miles de horas de observaciones.

El grupo de Cornell, al que Collins acusa de haber ejercido su influencia para mantener su trabajo fuera de las revistas de ornitología, comentó brevemente sobre su nuevo documento de acústica. "Aunque creemos que la evidencia presentada no es concluyente, aplaudimos los continuos esfuerzos de Collins por ubicar y documentar posibles pájaros carpinteros y publicar sus hallazgos para que todos los evalúen", dijo Kenneth Rosenberg, director de ciencias de la conservación del grupo.

Geoff Hill, un ornitólogo de la Universidad de Auburn que lideró un grupo que recientemente obtuvo grabaciones tentativas del pájaro carpintero de pico de marfil en Florida, tuvo más que decir sobre el nuevo documento. "Mike [Collins] presenta buenos argumentos. Ciertamente no resuelve el problema, no hay nada definitivo en lo que presenta, pero es un caso interesante". Añadió: "Por supuesto, si algo es 'definitivo' es hasta cierto punto una cuestión de opinión". (Hill no describe sus propias grabaciones de posibles pájaros carpinteros de marfil en Florida como 'definitivas' tampoco).

Hill dijo que las grabaciones de audio de Collins de sonidos de picoteo doble eran particularmente interesantes, ya que no habrían sido hechas por un pájaro carpintero. Y si bien los sonidos podrían haber sido simplemente un árbol que crujía con el viento o un aleteo de pato, el hecho de que se obtuvieran al mismo tiempo Collins hizo una identificación visual positiva de un pájaro carpintero que parece convincente.

Cuando se le preguntó por qué el trabajo de Collins no era aceptado por las revistas de ornitología, Hill dijo que es porque Collins no es un ornitólogo y por eso no conoce la terminología, y porque "es difícil que se publiquen los documentos. Más del 50 por ciento de los artículos enviados. ser rechazado ".

Todavia no es un dodo

Hill, Collins y el grupo de Cornell están de acuerdo en un asunto: creen que el pájaro carpintero de pico de marfil está ahí fuera. "Creo que las aves existen", dijo Hill, "son extremadamente difíciles de encontrar. Primero, viven en algunos de los hábitats de América del Norte que son los más difíciles de tratar para los humanos: bosque de pantanos. Segundo, es que estas aves se dispararon hasta el extremo de la extinción. Nunca hubo deforestación en todo el Sur; estas aves fueron fusiladas. Así que las aves que quedan son extremadamente cautelosas con la gente ".

Collins cree que admitir que existen es clave para ayudarlos a sobrevivir. "Todas estas políticas son muy dañinas. Deberíamos estar diciendo: 'Está bien, el ave existe, es muy difícil de observar. Ahora, ¿dónde están? ¿Dónde viven? ¿Cómo podemos salvarlos?"

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 17 animales que se extinguieron en los ultimos 50 años.




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