¿Nueva Pirámide En La Antártida? No Del Todo, Dicen Los Geólogos

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¿cómo llegó a tener la forma de una pirámide una montaña antártica, una que repentinamente se ha hecho famosa en internet?

Una montaña antártica con una forma única piramidal es repentinamente famosa en Internet, con innumerables teóricos que contemplan su origen. Algunos se preguntan si una antigua civilización creó la estructura piramidal y rocosa, y otros apuntan hacia el espacio exterior, especulando sobre la participación de extraterrestres.

Pero la navaja de Occam, la idea de que la explicación más simple suele ser la correcta, apunta a una causa mucho más mundana: esos lados escarpados y piramidales probablemente son obra de cientos de millones de años de erosión, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.

"Esto es solo una montaña que parece una pirámide", dijo Eric Rignot, profesor de ciencias del sistema de la Tierra en la Universidad de California, Irvine, a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Las formas piramidales no son imposibles, muchos picos parecen pirámides, pero solo tienen una o dos caras así, rara vez cuatro". [Fotos: Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

La montaña piramidal, que no tiene un nombre formal, es uno de los muchos picos que conforman las montañas Ellsworth de la Antártida, que fueron descubiertas por el aviador estadounidense Lincoln Ellsworth durante un vuelo el 23 de noviembre de 1935, según una investigación realizada en 2007. documento publicado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Más específicamente, la montaña sin nombre, ubicada a 79° 58'39.25 "S 81° 57'32.21" W, se encuentra en la parte sur de las montañas Ellsworth en un área llamada Heritage Range, que es conocida por sus extraordinarios fósiles, incluidos aquellos de trilobites del período cámbrico de hace más de 500 millones de años, según un informe de USGS de 1972.

La montaña no es tan alta para los estándares planetarios (solo 4,150 pies (1,265 metros)), o un poco menos de una quinta parte de la altura de Denali, la montaña más alta de América del Norte, según Google Earth. La montaña puede no tener la altura de Denali, pero su forma piramidal única lo distingue, dijo Mauri Pelto, profesor de ciencias ambientales en el Nichols College en Dudley, Massachusetts.

La erosión por congelación y descongelación probablemente condujo a su forma piramidal, dijo Pelto. Esto sucede cuando la nieve o el agua llenan las grietas dentro de una montaña durante el día. Cuando cae la noche y las temperaturas bajan, la nieve se congela y se expande, convirtiéndose en hielo. El hielo en expansión hace que las grietas crezcan, dijo Pelto.

Esta erosión por congelación y descongelación ocurre innumerables veces, lo que lleva a la creación de grietas más grandes que pueden, eventualmente, hacer que se rompan secciones enteras de roca, dijo. Estas fuerzas probablemente también formaron otras montañas piramidales, incluyendo el Matterhorn en los Alpes, dijo.

Un pico en forma de pirámide llamado Matterhorn en los Alpes.

Un pico en forma de pirámide llamado Matterhorn en los Alpes.

Crédito: Ekaterina Grivet, Shutterstock.com

Tres de los cuatro lados de la montaña parecen haberse erosionado aproximadamente al mismo ritmo. "Sugiere, ya que salió tan uniformemente, que el tipo de roca es bastante uniforme", dijo Pelto. "No tienes ninguna capa de roca que sea más difícil de erosionar".

En otras palabras, la montaña sin nombre es probable "todo en una capa de roca", dijo Pelto. "No es una montaña muy grande, así que no es tan sorprendente".

Sin embargo, la cordillera oriental de la montaña es decididamente la oveja negra de la familia. En lugar de descender hacia abajo como las otras crestas, el cuarto lado se extiende hacia el este, elevándose hacia un terreno aún más alto, dijo Pelto.

"La erosión probablemente no fue tan uniforme [en el lado este]", dijo.

Pelto agregó que aunque algunos medios de noticias dicen que la montaña se acaba de descubrir, es muy poco probable que sea así. Hay una base de investigación para científicos del clima al sur de la montaña en un área conocida como Patriot Hills.

"Es probable que puedas ver esta montaña desde allá arriba en Patriot Hills", dijo Pelto.

En cuanto a los teóricos de la conspiración que se preguntan acerca de la forma piramidal de la montaña, "al menos están pensando en algo", dijo. "Al final, tal vez aprendan algo en el proceso".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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