El Nuevo Mapa De Contaminación Ofrece Una Vista Sin Precedentes De La Calidad Del Aire De La Ciudad

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Un nuevo mapa de contaminación del aire para la ciudad de oakland, california, ofrece la vista de la resolución más alta hasta la fecha de la calidad del aire, bloque por bloque.

A veces es difícil comprender qué tan buena o mala es la calidad del aire que lo rodea, pero un nuevo mapa de contaminación del aire para la ciudad de Oakland, California, ofrece la vista de la calidad del aire de la resolución más alta hasta la fecha, bloque por bloque, Según un nuevo estudio.

Según los investigadores, los datos, que fueron recopilados por sensores en dos autos de Google Street View, podrían ayudar a todos, desde los responsables políticos hasta los individuos, a tomar decisiones más inteligentes sobre cómo reducir la contaminación en una ciudad determinada y aumentar la conciencia sobre cómo varía la contaminación en los vecindarios individuales.

"Los autos manejaron más de 15,000 millas [24,000 kilómetros] en el dominio del estudio", dijo el autor principal del estudio, Joshua Apte, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Civil, Arquitectónica y Ambiental de la Universidad de Texas en Austin. "Recolectaron el mayor conjunto de datos de contaminación del aire recolectado por los autos que conducían por las calles de una sola ciudad". [En fotos: los lugares más contaminados del mundo]

Con una resolución tan aguda, Apte y sus colegas pudieron ver puntos de contaminación, discernir cualquier cambio dramático en distancias cortas y descubrir ubicaciones específicas que tuvieran una calidad del aire buena o mala durante un largo período de tiempo.

El estudio fue el resultado de una colaboración entre el Fondo de Defensa Ambiental; Aclima, que desarrolla sistemas de detección ambiental; y Google. El objetivo era cartografiar y medir los contaminantes que afectan la salud humana y el medio ambiente. Los resultados fueron publicados en línea el 5 de junio en la revista Environmental Science & Technology.

El nuevo mapa de contaminación del aire fue creado para la ciudad de Oakland, California.Ofrece la vista de la resolución más alta hasta la fecha de la calidad del aire, bloque por bloque.

El nuevo mapa de contaminación del aire fue creado para la ciudad de Oakland, California. Ofrece la vista de la resolución más alta hasta la fecha de la calidad del aire, bloque por bloque.

Crédito: Universidad de Texas en Austin

Por lo general, la contaminación del aire en las áreas urbanas se mide en sitios de monitoreo estacionarios que están equipados con sensores y están ubicados alrededor de una ciudad. En promedio, hay de uno a cuatro sitios por 1 millón de personas en un área urbana, dijo Apte. En Oakland, solo tres monitores estacionarios capturan datos de calidad del aire para la ciudad de 78 millas cuadradas (202 kilómetros cuadrados).

Los datos de estos sitios se utilizan principalmente para el cumplimiento normativo de la Ley de Aire Limpio, dijo Apte. Pero, no proporciona los patrones espaciales de alta resolución de la calidad del aire.

Con el método móvil, Apte y sus colegas pudieron obtener 100.000 veces la resolución. Lograron esto con la plataforma de detección móvil de Aclima utilizando instrumentos de polución altamente sensibles en los dos autos, que condujeron por la misma calle un promedio de 30 veces cada uno y recolectaron 3 millones de mediciones de óxido nítrico, dióxido de nitrógeno y carbono negro.

Algunos de los hallazgos fueron esperados, según los investigadores. Los caminos ocupados y los vecindarios industriales tenían niveles más altos de contaminantes que las calles más tranquilas en los vecindarios principalmente residenciales. Pero, algunos hallazgos se destacaron.

Primero, la contaminación puede cambiar mucho en un área pequeña. Había muchos bloques donde la contaminación variaba en un factor de cinco u ocho de un extremo al otro del bloque, dijo Apte. También había muchos hotspots (lugares de menos de 330 pies (100 metros) de largo) donde los niveles de contaminación eran sustancialmente más altos de lo que se podría haber esperado. Por último, la ubicación de los puntos de acceso se mantuvo constante a lo largo del tiempo, dijeron los investigadores.

Con el mapa, los investigadores pudieron ver puntos calientes de contaminación, discernir cualquier cambio dramático en distancias cortas y descubrir ubicaciones específicas que tuvieron una calidad del aire buena o mala durante un largo período de tiempo.

Con el mapa, los investigadores pudieron ver puntos calientes de contaminación, discernir cualquier cambio dramático en distancias cortas y descubrir ubicaciones específicas que tuvieron una calidad del aire buena o mala durante un largo período de tiempo.

Crédito: Universidad de Texas en Austin

Oakland es una ciudad con zonas industriales y residenciales aglomeradas, que pueden dar cuenta de los hotspots, pero lugares como restaurantes, concesionarios de automóviles, garajes e incluso algunas casas aparecieron como hotspots una y otra vez, según el estudio. Hasta la creación de estos nuevos mapas, esos puntos de acceso habían sido desconocidos.

"Eso es una mala noticia y una buena noticia", dijo Apte.

La mala noticia es que la contaminación puede ser peor de lo que los científicos pueden haber anticipado, dijo. "La buena noticia es que podemos tener más formas de reducir la exposición a la contaminación de lo que pensábamos anteriormente", agregó.

Apte dijo que aún hay muchos datos que analizar, y espera sacar otras conclusiones del mapa de contaminación. Sin embargo, dijo que le gustaría ver estas técnicas de monitoreo móvil implementadas en países en desarrollo, donde la contaminación del aire es un gran problema, pero donde los datos son prácticamente inexistentes.

"Acabamos de arañar la superficie", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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