Las Nuevas Políticas Podrían Amenazar La Investigación Del Autismo, Dicen Los Expertos

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La verdadera amenaza para las personas con autismo no son las vacunas, sino los cambios propuestos a obamacare, que podrían reducir los servicios para las personas con la afección.

La falsedad de que las vacunas causan autismo ha recobrado fuerza desde la elección del presidente Donald Trump, y esta información errónea puede dejar a los estadounidenses ciegos ante un riesgo real: una pérdida de salud y servicios de aprendizaje para personas con autismo que resultarán de los próximos cambios en la atención médica. y los recortes a la financiación de la investigación, dicen los investigadores.

Las vacunas no causan autismo. Pero la "aparente apertura de Trump a un vínculo desde hace mucho tiempo desacreditado entre las vacunas y los riesgos del autismo" puede hacer que los defensores de los servicios para personas con autismo y formuladores de políticas se centren en defender hechos científicos bien establecidos en lugar de combatir el posible retroceso de las protecciones para personas con autismo. Los investigadores escribieron hoy (8 de marzo) en un editorial en The New England Journal of Medicine.

Según los investigadores, esta protección contra amenazas incluye la disposición clave de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare o ACA) de que las compañías de seguros de salud no pueden negar la cobertura debido a una condición preexistente. Además, el Acta de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), que es anterior a la ACA, garantiza la educación apropiada para todos los niños con discapacidades. [Más allá de las vacunas: 5 cosas que realmente pueden causar autismo]

Ambos actos pueden estar en el tajo, dijo Colleen Barry, profesora y presidenta de políticas y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. Barry fue coautor del editorial con David Mandell, profesor y director del Centro de Investigación de Políticas y Servicios de Salud Mental de la Universidad de Pennsylvania.

"No tenemos idea de lo que saldrá del Congreso", dijo Barry a WordsSideKick.com. Pero hay un "riesgo real" de que los cambios podrían revertir los avances logrados en la atención del autismo en las últimas dos décadas, dijo.

El Congreso encabezado por los republicanos y el presidente se han comprometido a derogar y reemplazar a la ACA. Entre las ideas favorecidas por muchos republicanos en el Congreso se encuentra un plan para abrir los mercados de seguros de salud a través de las fronteras estatales, dijeron los investigadores.

"Si las compras de seguros interestatales fueran posibles, las compañías de seguros de fuera del estado no tendrían que cumplir con los requisitos del mandato de autismo en el estado de residencia de los consumidores", escribieron Barry y Mandell. "La libertad de los requisitos podría precipitar fácilmente una 'carrera hacia el fondo', en la que los legisladores estatales derogarían los mandatos de autismo (y otros tipos de mandatos de seguros y protecciones de los consumidores) para hacer que los productos de seguros de salud en el estado sean competitivos en precios. Como resultado, los avances logrados hasta la fecha en el acceso a servicios específicos para el autismo podrían revertirse ".

La ACA también requiere que los planes de salud del mercado cubran 10 categorías de beneficios de salud esenciales, incluidos los servicios importantes para las personas con autismo y otras discapacidades. Estos servicios incluyen terapias dirigidas a ayudar a las personas con autismo a mejorar sus habilidades de la vida diaria, la terapia del habla y del lenguaje y el tratamiento de salud mental.

En relación con IDEA, Barry dijo que la Secretaria de Educación Betsy DeVos y el Fiscal General Jeff Sessions cuestionaron públicamente el valor de las protecciones de la ley. DeVos ha sugerido que los estados deberían poder decidir si hacer cumplir la IDEA, agregó Barry. [6 políticos que equivocaron la ciencia]

En cuanto a los fondos de investigación patrocinados por el gobierno, Trump ha propuesto recortar $ 54 mil millones de algunas agencias federales, como las que financian la investigación científica.

El autismo es una discapacidad del desarrollo que puede causar importantes problemas sociales, de comunicación y de comportamiento. El número de niños diagnosticados con autismo ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas, de 1 en 2,000 personas en 1970 a 1 en 150 personas hoy, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Sin embargo, los científicos no están seguros de si el aumento se debe a un mejor diagnóstico y la ampliación de la definición clínica de autismo, o un aumento real en la prevalencia real. Los científicos tampoco entienden qué causa el autismo.

Esta semana, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte informaron que encontraron que los bebés de hasta 6 meses de edad, que luego fueron diagnosticados con autismo a los 2 años, tenían una cantidad sustancialmente mayor de líquido cefalorraquídeo: el líquido transparente que protege El cerebro dentro del cráneo, en comparación con los niños de 6 meses que no desarrollaron autismo. Este es el último de una serie de estudios que demuestran cómo algunos bebés nacen con síntomas relacionados con el autismo mucho antes de recibir las vacunas.

Barry y Mandell están preocupados porque Trump ha vuelto a romper el vínculo desacreditado entre las vacunas y el autismo en enero de 2017.

"El riesgo de ser arrastrado a un debate obsoleto sobre las vacunas y el autismo es que los defensores y los responsables de la formulación de políticas gastarán su tiempo y recursos luchando en ese flanco y podrían perder la oportunidad de responder a los recortes propuestos a los servicios críticos para aquellos con autismo que vienen del otro lado Dirección ", dijo Barry.

Quienes se preocupan por preservar y expandir los servicios para personas con autismo deben prestar atención a las conversaciones en Washington sobre la revocación de la ley ACA y las amenazas a IDEA para asegurarse de que no se pierdan las protecciones y garantías importantes, dijo Barry.

Seguir a Christopher Wanjek @wanjek Para tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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