Nuevas Fotos Muestran El Lago Powell Medio Lleno

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El lago powell en la frontera de arizona / utah está menos de medio lleno debido a los años de sequía.

El río Colorado, asfixiado de barro, fluye a través del lecho seco del lago Powell en una nueva imagen satelital lanzada ayer (22 de mayo).

La sequía occidental ha dejado este embalse en la frontera de Utah y Arizona con menos de la mitad de su capacidad, según revela la imagen satelital del 13 de mayo. A partir del 21 de mayo, el lago estaba al 42 por ciento de su capacidad, según los datos de la Oficina de Reclamación (USBR) de los Estados Unidos.

El lago Powell es crucial tanto para el agua como para la electricidad. Unos 20 millones de personas beben agua del embalse; La controvertida represa de Glen Canyon, que creó el lago, produce alrededor de 4.500 millones de kilovatios-hora de energía hidroeléctrica por año, en promedio, según el USBR. [Fotos: impresionantes vistas del río Colorado]

Pero 14 años consecutivos de sequía han hecho un número en los niveles del lago Powell. El lago Powell tenía una capacidad del 94 por ciento en 2000, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que publicó la imagen. Entre ahora y entonces, todos menos tres años han sido años de sequía. El reservorio probablemente alcanzará un máximo de alrededor del 51 por ciento de la capacidad en 2014. Es probable que los niveles del lago disminuyan aún más en los próximos años, tal vez alcanzando los 3,536 pies (1,080 metros) sobre el nivel del mar, o 164 pies (50 m) pies más abajo que una piscina completa de 3,700 pies (1,128 m) sobre el nivel del mar. Para tener una idea de la cantidad de volumen perdido en ese tipo de caída, considere que el Lago Powell cubre 254 millas cuadradas (658 kilómetros cuadrados).

Hasta el 21 de mayo, el lago Powel estaba a unos 117 pies (36 m) por debajo de la piscina completa, a 3,583 pies (1,092 m) sobre el nivel del mar.

Los efectos de un lago Powell medio lleno son variados. El área de recreación nacional de Glen Canyon, que abarca el lago y gran parte de sus alrededores, actualmente está advirtiendo a los visitantes del parque que tengan cuidado utilizando rampas de lanzamiento de botes hacia el parque. Debido a que los niveles de agua son tan bajos, el agua en las rampas es muy poco profunda y conduce a caídas repentinas. Pero los turistas pueden tener otras razones además de la navegación para venir a la zona. Los niveles de agua más bajos de lo habitual han revelado manchas inundadas después de la creación de la presa de Glen Canyon en la década de 1960.

Entre estos lugares se encuentra la Catedral en el Desierto, una gruta tallada en agua parcialmente expuesta por los bajos niveles del lago. Otro lugar querido, Rock Creek Canyon, cuenta con un arco expuesto donde los navegantes pueden flotar debajo.

El agua baja también ha revelado malas noticias en forma de una infestación extensa de mejillones quagga, una especie invasora que se multiplica rápidamente, compite con las especies nativas por los alimentos y puede obstruir las tuberías de agua. En febrero, los funcionarios del Servicio de Parques Nacionales informaron que la caída de los niveles de agua había revelado más de 1,000 mejillones adheridos a las paredes del cañón, la presa de Glen Canyon y otras estructuras submarinas.

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