Nueva Océanos, Virus De Tailless Sin Bacterias Que Matan Bacterias Ocultos A Simple Vista

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Los virus extraños "sin cola" que están muy extendidos en los océanos fueron eludidos durante mucho tiempo por el descubrimiento, pero los científicos finalmente identificaron al grupo que mata las bacterias.

Durante millones y quizás miles de millones de años, se ha librado una lucha de vida o muerte en los océanos de todo el mundo a nivel microscópico, con depredadores de virus que persiguen y consumen presas bacterianas.

Los virus (organismos microscópicos que no pueden reproducirse sin un hospedador) son voraces cuando se trata de bacterias, y los científicos describieron recientemente una familia de virus desconocida que se ha generalizado y es abundante en los océanos. La familia es particularmente experta en atacar e infectar microbios marinos, ayudando a mantener un equilibrio saludable en los ecosistemas oceánicos. [En fotos: Las maravillas del mar profundo]

Alrededor de 10 millones de virus (no todos ellos infectan bacterias) se encuentran en cada milímetro de agua de la superficie del mar, y desempeñan un papel casi desconocido en la cadena alimentaria marina, la autora principal del estudio, Kathryn Kauffman, investigadora postdoctoral en el Departamento de lo Civil y La Ingeniería Ambiental del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

En un solo día, los virus matan a aproximadamente el 20 por ciento de las bacterias prolíficas del océano, "liberando nutrientes para los sobrevivientes y redirigiendo el flujo de materiales entre jugadores y lugares en escalas globales", dijo Kauffman.

Los investigadores escribieron en el estudio que la diversidad de virus es lo que ha mantenido al nuevo grupo oculto a la vista. Apodaron a la familia de esquivos, "asesinos no reconocidos" Autolykiviridae, después del personaje Autolycus de la mitología griega. Un hijo del dios astuto y puckish Hermes, Autolycus tenía poderes de invisibilidad y era muy bueno evitando la captura.

Para identificar virus bacterianos como Autolykiviridae, los científicos suelen observar el comportamiento y la forma general del cuerpo de los virus conocidos, la mayoría de los cuales tienen "colas" distintivas, según el estudio. Pero Autolykiviridae no tiene colas, lo que podría explicar por qué se han pasado por alto en estudios previos de virus oceánicos, dijo Kauffman a WordsSideKick.com.

"Uno de los aspectos de nuestro estudio que nos ayudó a detectarlos fue el mayor tiempo que esperamos cuando intentamos cultivarlos a partir de muestras de agua de mar", explicó. "Dado que muchos de ellos crecieron más lentamente que los virus de cola, esto nos permitió detectarlos donde otros estudios podrían haberlos pasado por alto".

Los investigadores encontraron que Autolykiviridae también era mucho menos selectivo con respecto a sus presas que sus primos cazadores de bacterias. Si bien la mayoría de los virus solo buscan una o dos especies de bacterias, el nuevo grupo se aprovechó de docenas de tipos diferentes de bacterias e infectó muchas especies diferentes, informaron los autores del estudio.

Y es muy probable que este grupo de virus del océano también prospere en otros lugares; de hecho, un grupo estrechamente relacionado puede incluso residir dentro de nuestros propios sistemas digestivos, coautora del estudio Libusha Kelly, profesora asistente de sistemas y biología computacional, y de microbiología e inmunología en el Colegio de Medicina Albert Einstein, dijo en un comunicado.

"Hemos encontrado secuencias virales relacionadas en el microbioma intestinal", dijo Kelly. "Pero todavía no sabemos cómo influyen en las comunidades microbianas en el intestino o qué tan importantes son para la salud".

Los hallazgos fueron publicados en línea ayer (24 de enero) en la revista Nature.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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