Lo Nuevo Normal: Diluvio

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Los sistemas climáticos están arrojando más lluvia a medida que las temperaturas globales se calientan, lo que provoca más inundaciones.

Marlene cimons de Clima nexo Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Las inundaciones aumentaron esta semana en el medio oeste después de las lluvias torrenciales y la nieve, cerrando porciones del río Mississippi, que hace solo unos meses se ubicó en mínimos históricos. La inundación resultante causó la muerte de tres personas, y posiblemente dos más, y cerró carreteras y puentes, incluidas las secciones de la carretera principal. El río hinchado también desgarró 114 barcazas sueltas cerca de San Luis; cuatro de ellos golpearon el Jefferson Barracks Bridge en el condado de St. Louis, 10 de ellos se hundieron, y otros dos no pudieron ser encontrados.

Las tres víctimas confirmadas, dos en Indiana y la tercera en Missouri, murieron cuando las inundaciones repentinas llevaron sus autos fuera de la carretera. Una de las víctimas aún investigada fue descubierta en un arroyo en Illinois y la otra en el río Mississippi, probablemente también como resultado de aguas altas. Y aún no ha terminado. Algunos puntos a lo largo del río aún no han alcanzado la cima, y ​​se pronostica más lluvia para los próximos días. [Grandes inundaciones continúan de Misuri a Michigan]

Es un escenario perturbador (sequía o diluvio) que se ha vuelto demasiado familiar en los últimos años y no sorprende a los científicos del clima.

"Cuando llueva, se derramará", dijo Michael Oppenheimer, profesor de geociencias y asuntos internacionales en la Universidad de Princeton, y participante desde hace mucho tiempo en el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la Universidad de Estados Unidos. "Obtendremos más de esos, y esos son los tipos de eventos que pueden ser altamente dañinos, muy disruptivos y pueden causar problemas reales".

Para estar seguros, todavía no está claro hasta qué punto el calentamiento global es responsable de un solo evento de lluvia o inundación. Pero es casi seguro que tiene "una influencia directa... en la precipitación", dijo Kevin Trenberth, distinguido científico senior en la sección de análisis del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés).

"Podemos hablar de ello en términos de cambiar las probabilidades, como muchos otros lo han hecho", dijo. "Las probabilidades han aumentado para que ocurran estos tipos de extremos... Tenemos una nueva normalidad. El entorno en el que ocurren todos los eventos climáticos es diferente de lo que solía ser".

El aumento del calentamiento conduce a una mayor evaporación del agua; la capacidad de retención de agua del aire aumenta aproximadamente un 7 por ciento con cada grado Celsius de calentamiento, produciendo aire supersaturado con agua, que produce lluvias intensas e intensas, a menudo seguidas de inundaciones.

En todo el mundo, las inundaciones causan miles de millones de dólares en daños, con miles de vidas perdidas. De hecho, las inundaciones causan más muertes en los Estados Unidos que cualquier otro evento meteorológico, excepto el calor. [Por qué está pagando el seguro contra inundaciones de todos: Op-Ed]

"La lluvia será más intensa para un evento determinado", dijo Gerald "Jerry" Meehl, científico principal de NCAR. "Ya lo hemos visto. Ha estado ocurriendo y se proyecta que continúe sucediendo a medida que nos calentemos en el futuro".

Las inundaciones ocurren cuando las tormentas eléctricas, tormentas tropicales o huracanes envían más lluvia a una cuenca de drenaje de la que puede absorber o almacenar fácilmente. Además, un deshielo en pleno invierno o una primavera temprana pueden producir grandes cantidades de escorrentía por la fusión de la nieve en un corto período de tiempo. El terreno que aún es duro y está congelado no puede absorber el agua, que corre de la superficie hacia los lagos, arroyos y ríos, lo que hace que el exceso de agua se derrame sobre las orillas.

No ha habido interrupciones en inundaciones serias en todo el mundo. En los últimos años, el Reino Unido ha tenido graves inundaciones, al igual que China y Filipinas. En la región rusa de Krasnodar, que albergará los Juegos Olímpicos de Invierno 2014 en la localidad de Sochi en el Mar Negro, las inundaciones causaron la muerte de más de 170 personas el año pasado.

El año pasado, siete años después de que el huracán Katrina tocara tierra, el huracán Isaac se estrelló contra Luisiana con vientos de 70 millas por hora y fuertes lluvias, causando inundaciones generalizadas y dejando al menos 200,000 sin electricidad y miles de personas en refugios. [Tormenta perfecta: Cambio climático y huracanes: Op-Ed]

En 2011, las catastróficas inundaciones causadas por el huracán Irene diezmaron las áreas de Nueva York, Connecticut, Vermont y otros lugares, causando daños por $ 15 mil millones en inundaciones. Además, es probable que los futuros huracanes también produzcan una cantidad de lluvia considerablemente mayor que en el pasado.

"Irene se formó sobre aguas inusualmente cálidas y recogió mucha humedad", dijo Michael Mann, profesor y director del Centro de Ciencias del Sistema de la Tierra en la Universidad Estatal de Pennsylvania. "Debido a esas temperaturas récord del océano, Irene estaba trabajando con una cantidad mucho mayor de vapor de agua en la atmósfera de lo que normalmente lo haríamos. Es por eso que vimos la inundación récord en Nueva Inglaterra, Vermont y Massachusetts".

En el caso de Katrina, Trenberth de NCAR cree que hasta un 10 por ciento o más de la lluvia se debió a temperaturas más altas de la superficie del mar y más vapor de agua en la atmósfera. "Eso es probablemente conservador", dijo.

No hace mucho, un grupo de científicos del clima concluyó que era probable que el cambio climático inducido por el hombre alimentara las devastadoras inundaciones que afectaron a Inglaterra y Gales en el otoño de 2000, dañando casi 10,000 propiedades y causando pérdidas estimadas en $ 2 billones.

Utilizaron un modelo de clima informático detallado de la Met Office del Reino Unido para simular el clima del otoño del 2000, primero en un mundo tal como era en ese momento, y luego en un mundo paralelo sin gases de efecto invernadero del siglo XX.Ejecutaron las simulaciones miles de veces y encontraron que las probabilidades aumentaron en un doble o más en un mundo alterado por el cambio climático.

"En nueve de cada 10 casos, los modelos indicaron que el cambio climático aumentó el riesgo en más del 20 por ciento, y en dos de los tres casos, en más del 90 por ciento", dijo Pardeep Pall, ingeniero de sistemas informáticos de Lawrence Berkeley. Laboratorio nacional y autor principal del estudio, que apareció en la revista Nature en 2011.

"Piense en el clima como una tirada de dados, y la inundación es como un seis", agregó. "Si tiras los dados, tendrás una posibilidad entre seis de que ocurran seis. Pero imagina que los dados estén de alguna manera cargados hacia más seis. Hemos cargado el clima hacia más seis".

Lea el artículo de opinión de Cimons: ¿La peor temporada de alergias?

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor.


Suplemento De Vídeo: ¡¡NUEVO DILUVIO UNIVERSAL!! ??? INUNDACIONES EN TODO EL MUNDO.




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