Nuevo Sistema Inmunológico De 'Trucos' Para El Tratamiento De La Em

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Según muestra un estudio realizado en humanos pequeños, se considera seguro y posiblemente efectivo el nuevo tratamiento para la em que involucra la inyección de células sanguíneas del paciente junto con mielina.

Un tratamiento experimental que consiste en inyectar a los pacientes con esclerosis múltiple (EM) con sus propios glóbulos blancos ha demostrado ser seguro, según un nuevo estudio. El estudio también proporcionó algunas pruebas de que el tratamiento fue eficaz para modificar el sistema inmunológico.

La EM surge cuando el sistema inmunológico de una persona ataca la mielina, la vaina aislante que rodea a las neuronas. En el estudio, se unieron porciones de proteínas de mielina a la superficie de los glóbulos blancos de nueve pacientes. Las células de la sangre tratadas se inyectaron de nuevo en los pacientes para "educar" a las células T del sistema inmunitario para que no atacaran estas proteínas de la mielina.

Según los investigadores, los pacientes no experimentaron efectos adversos relacionados con el tratamiento. Una preocupación era que el tratamiento podría comprometer el sistema inmunológico, dejando a los pacientes vulnerables a las infecciones.

Aunque el estudio fue diseñado para probar solo la seguridad del tratamiento, y no si podría combatir efectivamente la enfermedad, los investigadores encontraron que los pacientes que recibieron las dosis más altas del tratamiento mostraron una mayor tolerancia inmune a la mielina, según el estudio publicado hoy 5) En la revista Science Translational Medicine.

En las personas con EM, a medida que el daño a la mielina avanza, las neuronas no pueden comunicarse de manera efectiva, lo que resulta en una amplia gama de síntomas, que incluyen entumecimiento, déficit neurológico, ceguera y parálisis.

"Lo que estamos haciendo es esencialmente engañar al sistema inmunológico", para pensar que la mielina ya no es una amenaza, dijo el investigador del estudio Stephen Miller, profesor de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

Actualmente, el principal tratamiento para los pacientes que sufren ataques agudos de EM consiste en suprimir ampliamente el sistema inmunológico, lo que hace que los pacientes sean vulnerables a las infecciones y al cáncer.

El nuevo enfoque apunta a suprimir solo la respuesta inmune a la mielina. Para enseñar a las células T que la mielina es inofensiva, los investigadores adjuntaron trozos de mielina a las células sanguíneas. Esto también hace que las células se autodestruyan posteriormente, en un proceso llamado apoptosis. Cuando se vuelven a infundir en el paciente, las células sanguíneas muertas y moribundas son devoradas por grandes células del sistema inmunitario llamadas macrófagos en el bazo y el hígado.

"El sistema inmunológico ha evolucionado de tal manera que las células apoptóticas no se ven como una amenaza", dijo Miller. "Por lo tanto, en lugar de inducir una respuesta inmune, en realidad inducen tolerancia".

Los pacientes en el estudio recibieron diferentes dosis del tratamiento. Tres meses después, los sistemas inmunitarios de los pacientes que recibieron las dosis más altas, hasta 3 mil millones de células sanguíneas tratadas, se volvieron menos reactivos a las proteínas de la mielina, pero aún podían combatir otros patógenos.

La mielina está hecha de diferentes proteínas, y las que están dirigidas por el sistema inmunológico pueden variar en diferentes pacientes con EM y con el tiempo. Los investigadores creen que a medida que avanza el daño a la vaina de mielina, las células T comienzan a atacar a nuevos grupos de proteínas de la mielina y esto provoca una recaída de la enfermedad.

Los investigadores dijeron que es más probable que el nuevo tratamiento sea efectivo si se administra cuando la enfermedad está en sus etapas iniciales, antes de que las células T se vuelvan reactivas a más y más proteínas de la mielina.
La otra razón para intervenir temprano es que el tratamiento no puede reparar el daño de mielina que ya ha ocurrido. "La mielina es muy difícil de reparar una vez que está dañada, por lo que tratamos de detener la enfermedad lo antes posible", dijo Miller.

Ahora que el tratamiento se considera seguro en humanos, los investigadores planean realizar un estudio más amplio con más pacientes y un seguimiento más prolongado. "Se requerirá de muchos más pacientes para llegar a conclusiones firmes", dijo Miller.

El tratamiento es costoso y complejo, dijeron los investigadores. Tienen la esperanza de que se pueda desarrollar el mismo tratamiento utilizando nanopartículas en lugar de células sanguíneas y lograr los mismos resultados, y este método podría ser menos costoso y más simple.

En un estudio publicado el año pasado en la revista Nature Nanotechnology, los investigadores demostraron que podían adherir antígenos a nanopartículas biodegradables e inducir tolerancia a la mielina en modelos de ratón con EM.

Y aunque esto sucedería mucho más adelante, el nuevo tratamiento podría ser útil para otras enfermedades autoinmunes, como la diabetes, al cambiar la proteína adherida a los glóbulos blancos, dijeron los investigadores. "Por ejemplo, en la diabetes tipo 1, podríamos agregar insulina, o en [pacientes] alérgicos, podríamos usar antígenos de maní", dijo Miller.

El estudio fue una colaboración entre investigadores de la Universidad Northwestern, el Hospital Universitario de Zurich en Suiza y el Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf en Alemania.

Correo Electrónico Bahar Gholipour. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com .


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