Nueva Especie De Milpiés Tiene 414 Patas Y 4 Penes

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Una sola cueva en california produce una nueva especie de milpiés con 414 patas y cuatro 'penes'.

Una pálida criatura parecida a un hilo que se encuentra al acecho en una cueva de California es una nueva especie de milpiés.

El artrópodo fibroso tiene 414 patas y cuatro "penes", extremidades que se convirtieron a lo largo del tiempo evolutivo en estructuras que transfieren esperma. Sólo se ha encontrado un solo espécimen de la nueva especie, un macho, por lo que los investigadores no saben cómo se ven las hembras.

El milpiés proviene de una caverna de mármol llamada Lange Cave en el Parque Nacional Sequoia. Los investigadores iniciaron un importante estudio de cuevas en Sequoia y el cercano Parque Nacional Kings Canyon que duró desde 2002 hasta 2004, con excursiones de seguimiento más pequeñas desde 2006 hasta 2009. Durante una de esas excursiones en octubre de 2006, el biólogo Jean Krejca, ahora en Zara Environmental en Texas, descubrió un milpiés pequeño y delgado de aproximadamente 0,8 pulgadas (20 milímetros) de largo. Krejca envió el espécimen para su análisis a los especialistas en milpiés Paul Marek de Virginia Tech y William Shear del Hampden-Sydney College en Virginia. [Galería: Acercamientos extremos del nuevo milpiés]

Descubrimiento leggy

El noveno y décimo par de piernas del milpiés recién descubierto Illacme tobini se utilizan como "penes", o para transferir esperma a la hembra.

Crédito: Paul Marek, Virginia Tech

Los investigadores pronto se dieron cuenta de que tenían algo nuevo en sus manos: una especie del género. Illacme. Sólo otra especie de Illacme alguna vez ha sido descubierto, Illacme plenipes. Esa especie provino del condado de San Benito, California, a 150 millas (240 kilómetros) de la cueva Lange. Con hasta 750 patas cada uno, Yo plenipes Es el milpiés leggiest del planeta.

"Nunca hubiera esperado que una segunda especie del animal más leggiestro del planeta fuera descubierta en una cueva a 150 millas de distancia", dijo Marek en un comunicado.

Los investigadores apodaron la nueva especie. Illacme tobini, después de Ben Tobin, un especialista en cuevas en el Parque Nacional del Gran Cañón que organizó la encuesta que descubrió el nuevo milpiés.

Hallazgo raro

Después del descubrimiento, los investigadores pasaron varios años buscando más especímenes de la nueva especie, revisando alrededor de la Cueva de Lange y en otras 63 ubicaciones en las estribaciones de Sierra Nevada. Dieron vuelta la hoja, el tronco y la roca, pero no encontraron nada.

Como resultado, la nueva especie es conocida solo por el macho que se encuentra en la cueva de Lange, una caverna de mármol situada en el hábitat de bosques en la base de la montaña Yucca. Los milpiés sin ojos pueden alimentarse de hongos, escribieron los investigadores en línea el 20 de octubre en la revista ZooKeys. Sus pares noveno y décimo de patas se han convertido en la versión milpiés de penes, conocidos como gonópodos. Estas extremidades especiales están cubiertas de púas y proyecciones en forma de pala que transportan el esperma del macho al femenino.

El milpiés también tiene 200 poros que secretan algún tipo de sustancia no identificada, tal vez una defensa química contra los depredadores. No está claro si Yo tobini Viven únicamente en cuevas, escribieron los investigadores, o si también podría encontrarse en escondites de milpiés estándar como la parte inferior de las rocas.

Yo plenipes Fue descubierto en 1928, haciendo de Yo tobini solo el segundo Illacme Especies jamás descubiertas, 90 años después. Ambas especies son miembros de la familia más grande. Siphonorhinidae, un grupo secreto formado por solo 12 especies conocidas. Illacme Son los únicos representantes norteamericanos, pero otros miembros de la familia provienen de Vietnam, Sudáfrica, India, Indonesia y Madagascar. La familia probablemente llegó a estos lugares dispares al extenderse por el antiguo supercontinente Pangea, escribieron los investigadores, dividiéndose para siempre cuando la masa de tierra gigante se separó hace 200 millones de años.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Nueva criatura con 414 pies y 4 penes (Illacme tobini).




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