Nuevo Método Para Calcular La Grasa Corporal Es Poco Probable Que Reemplace El Imc

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Un nuevo estudio presenta una forma alternativa de medir la cantidad de grasa que todos llevamos. El estudio introduce un índice, llamado índice de adiposidad corporal, que calcula el porcentaje de grasa corporal de un individuo.

Si alguna vez se ha esforzado por lograr un peso saludable, es probable que esté familiarizado con su índice de masa corporal (IMC), una proporción de peso a altura que se considera una medida confiable de la grasa corporal.

Si bien el IMC es ampliamente utilizado y fácil de calcular, no está exento de defectos. Por ejemplo, una persona magra pero muy musculosa puede tener un IMC alto, lo que indica que tiene sobrepeso, cuando en realidad ese no es el caso.

Un nuevo estudio presenta una forma alternativa de medir la cantidad de grasa que transportamos. El estudio introduce "el índice de adiposidad corporal", que calcula el porcentaje de grasa corporal de un individuo.

Una medición precisa de la grasa corporal requiere herramientas complejas y costosas, como un escáner de absorciometría de rayos X de energía dual. Pero si no tiene uno de esos, el nuevo índice puede dar una estimación que simplemente requiere conocer la circunferencia y la altura de su cadera. Una calculadora tampoco haría daño.

El índice de adiposidad corporal podría evitar clasificar erróneamente a las personas como obesas o con sobrepeso, y también detectar algunos casos que podrían pasarse por alto. Y podría ser particularmente útil en países en vías de desarrollo, donde los datos precisos del peso corporal no se obtienen fácilmente, dijeron los investigadores.

Sin embargo, algunos expertos están decepcionados con el nuevo índice, y no creen que vaya a tener éxito. Si bien el IMC es una medida imperfecta, el nuevo índice también tiene fallas, dijeron.

Por un lado, se basa en una medición precisa de la circunferencia de la cadera, que puede ser difícil de obtener, especialmente en personas obesas, dijo Richard Atkinson, director del Centro de Investigación de Obesidad Obetech en Richmond, Virginia, que no participó en el estudio.

Además, una cantidad sustancial de investigación ha vinculado valores de IMC específicos con otras medidas de salud, dijo Michael Schmidt, profesor asistente de kinesiología en la Universidad de Georgia. Por ejemplo, un estudio reciente descubrió que las personas con un IMC superior a 40 tenían casi tres veces más probabilidades de morir a causa de la gripe H1N1 que otros adultos. Pero este no es el caso de la grasa corporal: los investigadores aún no saben qué umbrales de grasa corporal indican riesgos para la salud, dijo. El estudio se publica hoy (3 de marzo) en la revista Obesity.

El índice de adiposidad corporal.

Para desarrollar el índice de grasa corporal, Richard Bergman, de la Universidad del Sur de California, Los Ángeles, y sus colegas analizaron la información de aproximadamente 1,700 mexicano-estadounidenses. Buscaron las características, como el sexo, la edad, la altura, el peso, la circunferencia de la cadera o alguna combinación de estos rasgos, que se correlacionan mejor con la grasa corporal medida por la absorciometría de rayos X de energía dual.

Los investigadores encontraron que la circunferencia y la altura de la cadera estaban fuertemente vinculadas con la grasa corporal. A partir de estos rasgos, los investigadores desarrollaron una ecuación para el índice de adiposidad corporal:

Circunferencia de la cadera / (Altura X √ Altura) - 18

(Como dije, es posible que necesites una calculadora).

Los investigadores validaron su ecuación en una segunda población de estudio de aproximadamente 220 afroamericanos.

Se necesita más trabajo para determinar si el índice podría usarse también en los caucásicos, dijeron los investigadores.

Además, la ecuación no puede distinguir entre la grasa abdominal, que se considera particularmente mala para la salud, y la grasa en otras partes del cuerpo.

Mejores herramientas

Pero para comprender y tratar la obesidad, los médicos necesitan herramientas más avanzadas que cualquiera de los dos índices, dijo Atkinson.

"Si usted es un médico especialista en obesidad (...) realmente necesita tener algo más sofisticado que el IMC" o una circunferencia de cadera y una relación de altura, dijo Atkinson.

El uso de un índice para medir la grasa corporal es como usar un estetoscopio para determinar si un paciente tiene un problema cardíaco, apuntó Atkinson.

"Ningún cardiólogo intentará averiguar qué está haciendo el corazón simplemente escuchándolo", dijo Atkinson. "Al menos van a obtener un ECG".

Ahora hay formas menos costosas de medir la grasa corporal, como un análisis bioeléctrico de impendencia, que envía una corriente eléctrica a través del cuerpo y puede distinguir entre la grasa y el tejido magro, dijo Atkinson.

"Todavía estamos usando la misma técnica defectuosa para una enfermedad que afecta a un tercio de la población adulta en los Estados Unidos", dijo Atkinson. "Eso es inconcebible".

Pásalo: Un nuevo índice proporciona una forma alternativa de calcular la grasa corporal. Sin embargo, es poco probable que reemplace el IMC, dicen los expertos.

Siga la redacción de MyHealthNewsDaily staff Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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