Nuevos Implantes Revelan Paradero De Peces Oceánicos

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La nueva tecnología les brinda a los investigadores la oportunidad de seguir los movimientos de animales marinos tan pequeños como peces del tamaño de un dedo, brindando información sobre a dónde van los peces, sus ciclos de vida y por qué algunos, como el salmón, tienen problemas para sobrevivir.

VANCOUVER, Columbia Británica - El etiquetado de peces ha entrado en el 21S t Siglo: los investigadores han desarrollado formas de etiquetar y rastrear criaturas marinas que no requieren la recaptura de los animales y, al mismo tiempo, proporcionan una visión más amplia de su hábitat.

Los métodos anteriores de etiquetado de peces han incluido graparles una etiqueta numerada, cortar una aleta para marcarlos o insertar una pequeña etiqueta de alambre magnético en el cartílago de la nariz para identificar los lotes de salmón juvenil liberado.

¿El problema? Todos estos métodos requerían recapturar a los animales después de su liberación, lo que significaba que murieron. Además, los métodos podrían ser utilizados sólo en animales relativamente grandes.

Los nuevos sistemas de telemetría acústica permiten etiquetar peces de hasta 5 pulgadas (13 centímetros) de largo, implantando quirúrgicamente un pequeño transmisor en la cavidad corporal del animal. El implante transmite un código de identificación a una serie de receptores autónomos colocados estratégicamente en líneas a lo largo del fondo marino o en los ríos principales.

El jefe de una compañía que diseña dichos sistemas los discutió aquí en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia el fin de semana pasado, y presentó la información recopilada por una gigantesca matriz acústica en el suelo del Océano Pacífico.

Investigadores que etiquetan un esturión blanco en el río Fraser, Columbia Británica, Canadá.

Investigadores que etiquetan un esturión blanco en el río Fraser, Columbia Británica, Canadá.

Crédito: POST.

Más información

David Welch, director ejecutivo de Kintama Research Services, dijo que aunque estos sistemas requieren más trabajo humano, son más útiles para tomar decisiones políticas porque miden un tiempo mucho más largo en la vida de un animal, operando durante muchos meses o años. Incluso cuando se come un animal, la etiqueta puede transmitir esa información, dando una idea de los ciclos de vida y la mortalidad de diferentes grupos de peces.

"La biotelemetría está llegando a la mayoría de edad", dijo Welch. "La investigación está comenzando a pasar de la observación a hacer experimentos a gran escala en el ambiente oceánico. Las teorías se derriban rápidamente, pero la ciencia avanza mucho más rápido".

Estos sistemas de telemetría están ejemplificados por la matriz POST de la costa oeste, alojada por los Acuarios de Vancouver, y por la Red de Rastreo Oceánico CDN de $ 168 millones de la Universidad de Dalhousie, que será una red de sistemas de matriz regional.

La matriz POST ya está abordando problemas de presión. Un problema es tratar de entender qué sucede cuando el salmón juvenil en su camino hacia el mar se encuentra con piscifactorías. Durante las últimas dos décadas, las existencias de salmón salvaje en la Columbia Británica se han derrumbado, con la supervivencia de la marina disminuyendo en un factor de 10.

Seguimiento de salmón

Las razones de la pobre supervivencia del salmón en el océano siguen sin estar claras, dijo Welch. No se sabe si esto es causa y efecto (acuicultura que reduce las poblaciones silvestres, posiblemente a través de la transferencia de la enfermedad) o coincidencia (cambios a gran escala en el clima que ocurren al mismo tiempo), dijo.

Hasta ahora, los investigadores han podido observar diferentes tasas de mortalidad en dos poblaciones diferentes de juveniles, una que no migra a las granjas de peces pasadas y otra que sí lo hace. El siguiente paso es configurar un experimento y crear una especie de prueba de drogas para el salmón. La mitad del salmón estará expuesto a las piscifactorías durante una semana o dos, y la otra mitad no.

Este tipo de experimento en sistemas naturales es emocionante, dijo Welch. "Hace diez años no sabíamos dónde estaban los animales en el océano. Ahora podemos seguir a los peces de 5 pulgadas o más, y en el futuro podremos monitorear criaturas incluso tan pequeñas como un pececillo. Esto es realmente sólo en las primeras etapas ".

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