Nuevas Ideas Sobre El Cáncer Traen Objetivos, Preguntas Para Los Investigadores

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Una nueva visión del cáncer se presenta hoy en un informe de dos investigadores influyentes. Destacaron los roles de la inflamación y el uso de energía por las células cancerosas.

Todos estamos familiarizados con la trayectoria del cáncer: crece, evade nuestras defensas y se propaga por todo el cuerpo.

Dos investigadores influyentes están actualizando la forma en que entendemos esta enfermedad. Douglas Hanahan, de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne en Suiza, y Robert Weinberg, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, explican conceptos emergentes en el estudio del cáncer, en un artículo publicado hoy (3 de marzo) en la revista Cell. Su documento destaca el progreso en el campo y sugiere estrategias prometedoras para los tratamientos.

En el 2000, el dúo publicó un artículo de revisión histórico sobre las características del cáncer que se convirtió en el artículo más citado en la misma revista.

"Realmente no tienen paralelo al hacer esto: capturan hipótesis que se relacionan con toda la red de eventos que son fundamentales para el cáncer", dijo el Dr. Stephen Baylin, oncólogo de la Universidad Johns Hopkins.

Creencias en ciernes

En su último artículo, Hanahan y Weinberg agregan algunas características del cáncer que son fundamentales para comprender el camino destructivo de la enfermedad. Por un lado, notan que las células cancerosas ajustan su metabolismo para satisfacer la energía necesaria para su replicación incesante.

Además, el dúo explica el empuje y el empuje del sistema inmunológico contra el cáncer, mientras que algunas respuestas inmunitarias atacan a los tumores, otras las nutren.

Por ejemplo, ciertos tipos de tumores pueden aparecer solo cuando pueden evitar la detección por parte del sistema inmunológico, argumentan los autores, citando pruebas de que los pacientes con inmunidad debilitada tienen más probabilidades de desarrollar cáncer.

Pero la inflamación, que es la reacción natural del sistema inmunitario a las infecciones y sustancias dañinas, produce sustancias químicas que aceleran la tasa de mutaciones en las células cancerosas, lo que les permite adquirir rasgos que promueven su supervivencia y propagación, informan los autores.

La inflamación también suministra tumores con moléculas que soportan diversas células cancerosas, incluidas las células madre que resisten los tratamientos y generan crecimientos adicionales. La forma en que las células tumorales interactúan y colonizan los órganos distantes es un área abierta de investigación que podría conducir a nuevos tratamientos, sugieren los autores en la revisión.

Los tratamientos deben centrarse en la complejidad del cáncer.

Las interacciones de todas estas señales han obstaculizado los esfuerzos para tratar el cáncer, porque a veces la lucha contra la enfermedad en un frente solo lo alimenta de alguna otra manera. Por ejemplo, los medicamentos diseñados para matar de hambre a los tumores al reducir la formación de vasos sanguíneos que los alimentan pueden hacer que las células dentro de los tumores invadan otros sitios, y los medicamentos que descomponen las partes celulares de alguna manera protegen las células anormales en lugar de matarlas.

Aún así, "hay muchas oportunidades para desarrollar medicamentos que afecten a las células cancerosas en puntos vulnerables", dijo Weinberg a MyHealthNewsDaily. "Con lo que tenemos que lidiar durante la próxima década es tratar de comprender los mecanismos por los cuales las células cancerosas adquieren resistencia a estos medicamentos".

Eileen White, oncóloga de la Universidad de Rutgers, dijo que tratar el cáncer le recuerda el juego de Whac-A-Mole, en el que usas un mazo para derribar los lunares de plástico que emergen incesantemente de los agujeros en un escenario. "Si combina varios medicamentos que apuntan a diferentes vías, tiene una mayor probabilidad de eliminar tumores", dijo.

Johns Hopkins 'Baylin estuvo de acuerdo, enfatizando la necesidad de golpear los nodos centrales donde convergen las vías. "La revisión nos hace repensar cómo vamos a abordar realmente la complejidad del cáncer en los enfoques terapéuticos que utilizamos", dijo.

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Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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