Nueva Idea Para Reducir El Calentamiento Global: Todos Comen Insectos

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Los insectos y los insectos emiten menos gases de efecto invernadero que el ganado, los cerdos y el ganado, lo que significa que contribuyen menos al calentamiento global y al cambio climático, según un estudio.

Existe un argumento racional, incluso persuasivo, para comer insectos de manera voluntaria: los insectos son ricos en proteínas, requieren menos espacio para crecer y ofrecen una alternativa más respetuosa con el medio ambiente a los vertebrados que preferimos los occidentales, dicen los defensores de la tarifa de los insectos.

Sin embargo, este tema no es un foco de investigación, por lo que si bien existen algunos datos, en particular sobre el contenido de proteínas de los insectos, hay algunos supuestos incorporados en la última parte de este argumento.

"La sugerencia de que los insectos serían más eficientes ha existido durante bastante tiempo", dijo Dennis Oonincx, entomólogo de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. Él y otros investigadores decidieron probarlo, comparando las emisiones de gases de efecto invernadero de cinco especies de insectos con las de ganado y cerdos.

Los resultados, dijo Oonincx, "realmente son bastante esperanzadores".

Potencial sin explotar

Para gran parte del mundo, comer insectos, oficialmente llamados entomofagia, no es extraño ni repugnante ni exótico. En el sur de África, los gusanos Mopani, orugas de las polillas emperador, son bocadillos populares. Los japoneses han disfrutado de larvas de insectos acuáticos desde la antigüedad, y las chapulinas, también conocidas como saltamontes, se comen en México. Pero estas tradiciones están notablemente ausentes en Europa y en las culturas derivadas de Europa, como los Estados Unidos.

El contenido nutricional de los insectos, el tamaño pequeño y las tasas de reproducción rápidas también los han convertido en soluciones atractivas para los problemas que la agricultura tradicional no puede resolver. Por ejemplo, un grupo de trabajo afiliado a la agencia espacial japonesa ha considerado a los insectos como los gusanos de seda y las termitas como un suministro de grasas y aminoácidos que se repone a sí mismo para los astronautas en misiones prolongadas.

De acuerdo con Frank Franklin, profesor y director de nutrición pediátrica de la Universidad de Alabama en Birmingham, las causas principales de muerte en niños de 6 meses a 3 años son bajas en calorías y bajas en proteínas. La proteína de los insectos podría ofrecer una solución menos costosa si se procesa en una forma similar a Plumpy'Nut, un alimento a base de maní para quienes sufren de desnutrición, dijo.

Franklin aceptó los argumentos a favor de la entomofagia después de aprender sobre eso hace aproximadamente un año.

"Mientras más lo miraba, tenía más sentido increíble que esto sería un importante avance nutricional que solo devolverá lo que probablemente ha estado allí desde el hombre primitivo", dijo a WordsSideKick.com.

La comparación

Un informe de 2006 de la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas culpó al sector ganadero por una parte considerable de las emisiones de gases de efecto invernadero de los seres humanos: 9 por ciento de nuestras emisiones de dióxido de carbono (gran parte de esto se origina en cambios en el uso de la tierra), 37 por ciento de nuestros El metano y el 65 por ciento de nuestras emisiones de óxido nitroso.

Oonincx y sus colegas utilizaron dos importantes animales de ganado, cerdos y ganado, y compararon los datos existentes sobre sus emisiones de estos gases de efecto invernadero, más el amoníaco, con los datos que recolectaron de cinco especies de gusanos de la harina, grillos domésticos, langostas migratorias, escarabajos solares y Cucarachas argentinas. Las dos últimas especies no se consideran comestibles, al menos no directamente. Su sabor no es bueno, dijo Oonincx, sin embargo, la proteína extraída de ellos podría agregarse a los alimentos.

Para cuantificar las huellas de gases de efecto invernadero de los animales, el equipo midió las tasas de crecimiento de los cinco insectos y su producción de gases de efecto invernadero y amoníaco, también un contaminante pero no un gas de efecto invernadero. Los compararon con los datos ya disponibles sobre la tasa de crecimiento del ganado y los cerdos y las tasas a las que emitieron los mismos contaminantes.

El ganado produjo el menor dióxido de carbono por unidad de masa corporal. Sin embargo, el panorama cambió una vez que se consideró la tasa de crecimiento. Los datos indicaron que los insectos crecen más rápidamente y emiten menos dióxido de carbono por unidad de peso ganado que el ganado y los cerdos. La cucaracha fue la clara ganadora en esta última categoría; Mientras tanto, el ganado produjo la mayor cantidad de dióxido de carbono por libra (o kilogramo) ganado. [La verdad sobre las cucarachas]

Los insectos generalmente producen menos metano, óxido nitroso y amoníaco, tanto por unidad de masa corporal como por unidad de masa ganada que los cerdos o el ganado.

"Demuestra la hipótesis de que los insectos pueden ser una fuente más eficiente [de proteínas], y definitivamente creo que hay un futuro para los insectos comestibles", dijo Oonincx. "Puede que no sea como el animal como tal, pero con respecto a la extracción de proteínas hay mucho que aprender y mucho que ganar".

Resolviendo el problema del ganado.

Existen estrategias que pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la cría de ganado, pero estas mejoras no pueden generar las reducciones necesarias para cumplir los objetivos de emisiones destinados a frenar el calentamiento global, escriben los autores de un artículo publicado en la revista médica The Lancet en noviembre de 2009.

Su solución: una reducción del 30 por ciento en la producción de ganado, y por lo tanto, una caída en el consumo de carne. Esto significaría que las dietas con menos grasa saturada y menos muertes prematuras causadas por enfermedades del corazón, escriben. (Los investigadores señalan que no todos necesitan reducir el consumo de carne; la agricultura produce suficiente grasa, proteínas y otros nutrientes para alimentarnos a todos, pero la comida no se distribuye por igual, lo que da como resultado la desnutrición y el hambre en algunos lugares).

Una política que reduce nuestras hamburguesas y barbacoas es probable que encuentre resistencia, reconoció uno de los autores, Alan Dangour, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine. Sin embargo, también lo hará un impulso para cambiar a los insectos, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Claramente vale la pena investigar fuentes alternativas de proteínas de alta calidad", escribió Dangourwrote. "Sin embargo, las barreras prácticas para comer insectos (en las sociedades occidentalizadas) son extremadamente grandes y tal vez incluso en la actualidad sean probablemente insuperables".

David Gracer, un defensor estadounidense de la entomofagia que organizó una conferencia sobre el tema en diciembre, dio la bienvenida a los hallazgos.

"Es maravilloso ver que la ciencia muestra al mundo que lo que es aparentemente instintivo es en realidad correcto", dijo Gracer. "El punto es que la mayoría de los científicos en las naciones occidentales están demasiado ocupados ignorando este tema para seguir adelante y tomárselo en serio, y tan pronto como la gente lo hace, los experimentos simplemente refuerzan lo que ya asumimos que era verdad".


Suplemento De Vídeo: Inner Earth Civilizations Exist and I Can Prove It: Agartha & Hollow Earth.




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