Nuevo Vehículo De Recuperación Recuerda A La Bicicleta 'Star Wars'

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Un vehículo flotante que hace que volar sea casi tan fácil como andar en bicicleta para pilotos no entrenados también podría aparecer en futuros diseños de drones robóticos.

Un vehículo flotante resucitado no volará a través de densos bosques como las motos de velocidad "Guerra de las galaxias" de "El Retorno del Jedi", pero sus controles intuitivos podrían algún día permitir que cualquiera lo piloteara sin entrenamiento de piloto.

El vehículo aéreo se asemeja a una bicicleta voladora de ciencia ficción con dos rotores en lugar de ruedas, pero se origina a partir de un diseño abandonado en la década de 1960 debido a problemas de estabilidad y vuelco. Aerofex, una firma con sede en California, solucionó el problema de estabilidad al crear un sistema mecánico, controlado por dos barras de control al nivel de la rodilla, que permite al vehículo responder a los movimientos de inclinación de un piloto humano y al sentido natural del equilibrio.

"Piense en ello como reducir el umbral de vuelo, hasta el dominio de ATV (vehículos todo terreno)", dijo Mark De Roche, un ingeniero aeroespacial y fundador de Aerofex.

Dichos controles intuitivos podrían permitir a los médicos volar versiones futuras del vehículo para visitar pacientes rurales en lugares sin carreteras, o permitir a los oficiales de patrulla fronteriza realizar sus tareas sin la capacitación de pilotos. Todo esto sucede mecánicamente sin la necesidad de electrónica, y mucho menos la inteligencia artificial complicada o el software de vuelo. [Video: Hover 'Bike' vuela en la intuición del piloto]

"Esencialmente captura las traducciones entre los dos en tres ejes (inclinación, balanceo y giro), y activa los controles aerodinámicos necesarios para contrarrestar el movimiento, que alinea el vehículo con el piloto", dijo De Roche a InnovationNewsDaily. "Dado que los movimientos de equilibrio [del piloto] son ​​instintivos y constantes, para él son muy fáciles".

Pero Aerofex no planea desarrollar y vender inmediatamente una versión tripulada. En su lugar, la empresa aeroespacial ve el vehículo aéreo como una plataforma de prueba para nuevos drones no tripulados: caballos de batalla robóticos de carga pesada que podrían usar la misma tecnología de navegación para trabajar en campos agrícolas, o entregar suministros rápidamente a equipos de búsqueda y rescate en terrenos difíciles.

El vehículo aerodinámico Aerofex se somete a pruebas de vuelo en el desierto de Mojave en California.

El vehículo aerodinámico Aerofex se somete a pruebas de vuelo en el desierto de Mojave en California.

Crédito: Aerofex

Incluso los soldados o las Fuerzas Especiales podrían usar dichos drones para transportar o entregar suministros pesados ​​en los espacios reducidos entre edificios en las ciudades. Los infantes de marina estadounidenses ya han comenzado a probar helicópteros robóticos para entregar suministros en Afganistán.

Los drones flotantes no volarían tan eficientemente como los helicópteros debido a sus palas de rotor más cortas, pero sus rotores cerrados tienen la ventaja de un tamaño y seguridad mucho más pequeños cerca de los humanos.

"Son menos eficientes que un helicóptero, que tiene el beneficio de rotores de mayor diámetro", explicó De Roche. "Sin embargo, tienen ventajas de rendimiento únicas, ya que han demostrado vuelo dentro de los árboles, cerca de las paredes y debajo de los puentes".

Actualmente, Aerofex ha limitado las pruebas de vuelo humano a una altura de 15 pies y velocidades de aproximadamente 30 mph, pero más por precaución que por cualquier límite tecnológico. Las versiones más antiguas de los vehículos flotantes podrían volar tan rápido como los helicópteros, dijo De Roche.

Las pruebas de vuelo en el desierto de Mojave, en California, llevaron a la presentación de un documento técnico sobre los logros de Aerofex en la Futura Conferencia de Elevación Vertical en enero de 2012. La compañía planea volar una segunda versión de su vehículo en octubre y también preparar una versión de avión no tripulado para el vuelo. Pruebas a finales de 2013.

Esta historia fue proporcionada por InnovationNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puede seguir a Jeremy Hsu, el escritor senior de InnovationNewsDaily en Twitter @CienciaHsu. Siga InnovationNewsDaily en Twitter @Noticias_Innovación, o en facebook.


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