Descubren Nuevas Especies Felinas De Tamaño De Gatos Domésticos

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Según un nuevo estudio, los felinos del tamaño de un gato doméstico llamados oncillas en el noreste y sur de brasil son en realidad especies diferentes, aunque parecen bastante idénticos.

No juzgues a un gato por su cubierta.

Las oncillas son felinos del tamaño de un gato doméstico que se encuentran en gran parte de América del Sur y también se les conoce como pequeños gatos tigre, pequeños gatos con manchas o tigrinas. Pero no todas las oncillas son iguales: una nueva investigación sugiere que los pequeños gatos tigre en el noreste de Brasil pertenecen a una especie diferente de las de otras partes del continente, aunque parecen virtualmente idénticas.

Los investigadores analizaron el material genético de las oncillas en el noreste de Brasil y las compararon con las poblaciones cercanas en el sur. Encontraron que no había flujo de genes entre las dos poblaciones de oncillas, y no ha habido ninguno durante milenios, según el estudio, publicado hoy (27 de noviembre) en la revista Current Biology.

Esto, junto con otras diferencias genéticas, llevó a los investigadores a concluir que las dos poblaciones no se cruzan y de hecho son especies diferentes, dijo el coautor del estudio Eduardo Eizirik, investigador de la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul en Brasil. [En fotos: especies de tigres del mundo]

El estudio "ilustra cuánto se desconoce todavía sobre el mundo natural, incluso en grupos que se supone que están bien caracterizados, como los gatos", dijo Eizirik a WordsSideKick.com. "De hecho, hay muchos aspectos básicos que aún no conocemos sobre los gatos salvajes, desde su distribución geográfica precisa y sus dietas hasta la delimitación a nivel de especie, como en este caso".

Dado que esta población de oncillas es una nueva especie única, existe una necesidad urgente de aprender más sobre ella y su rareza; por ejemplo, si puede o no necesitar protección bajo las leyes de conservación, agregó Eizirik.

Ambas especies de gatitos tigres viven en selvas tropicales y sabanas, y lucen pelaje de color ocre amarillento con un patrón de roseta negro. Aunque los gatos viven principalmente en el suelo, son ágiles trepadores de árboles y se alimentan de aves y pequeños mamíferos como los roedores, según la Universidad de Michigan. Son uno de los gatos más pequeños de Sudamérica, con un máximo de 3 kilogramos (alrededor de 6,5 libras).

Eizirik y sus colegas le han dado a la especie en el sur un nuevo nombre, Leopardus guttulus, mientras que las especies en el noreste serán conocidas como Leopardo tigrina. Los autores encontraron que en el pasado distante, las especies del noreste se cruzaron, o hibridaron, con una especie completamente diferente conocida como el gato pampero. Este entrecruzamiento puede haber ayudado a las dos especies de oncilla a divergir, dijo Eizirik.

Email Douglas Main o seguirlo en Gorjeo o Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook o Google+. Artículo originalmente sobre WordsSideKick.com.


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