Nueva Falla De Terremoto Oculto Encontrada En California

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Una falla nueva y activa se encontró cerca de truckee, california, y podría producir un fuerte terremoto y dañar una represa cercana, lo que podría causar una inundación.

Usted pensaría que en un área sísmicamente activa como California, se habrían identificado todas las fallas potencialmente productoras de terremotos. Resulta que hay muchas fallas de este tipo escondidas en el suelo, y una de ellas acaba de ser encontrada.

Y esta falla tiene el potencial de producir más que solo un terremoto, también podría liberar una inundación de una represa cercana.

Los científicos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estaban inspeccionando la Presa Martis Creek, que se encuentra a las afueras de Truckee, California, y a unas 35 millas río arriba de Reno. Es una de las 10 represas en los Estados Unidos que tiene preocupaciones de seguridad "urgentes y convincentes", según el Cuerpo, que posee la represa. Los datos de la evaluación más reciente revelaron que, no solo la represa tiene una fuga significativa, sino que también se encuentra cerca de no dos, sino de tres zonas de falla.

La falla recientemente descubierta, activa, de 22 millas de largo, se llama Polaris por el antiguo pueblo minero que atraviesa (en contraste, la falla de San Andrés tiene más de 800 millas de largo).

La falla Polaris se descubrió usando la tecnología de imágenes láser conocida como LiDAR, que se usó como parte de la evaluación de la represa del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. LiDAR emite pulsos de láser hacia abajo desde el avión, incluso a través de una densa vegetación, para obtener mapas de topología de alta resolución. Una vez que los investigadores quitaron la pesada capa de pino de los mapas, encontraron evidencia de la falla a solo 200 metros de la presa.

"No lo esperábamos en absoluto", dijo Lewis Hunter, geólogo senior del Distrito de Sacramento del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos.

Al observar las terrazas glaciares que atraviesan el área, los geólogos descubrieron que una de las terrazas compensada por la actividad sísmica en el lado del río Truckee tenía aproximadamente 15,000 años, bastante dentro de los 35,000 años que el Cuerpo. Se utiliza para definir un fallo activo. "Nos sentimos muy seguros de que está dentro de nuestro rango para estar activo", dijo Hunter a OurAmazingPlanet.

Según el estudio publicado por Hunter y sus colegas en la edición de junio del Bulletin of Seismological Society of America, la falla podría producir un terremoto con una magnitud de hasta 6,5 ​​a 6,9. Debido a que la falla se conecta con otros en el área, la magnitud podría ser aún mayor si se rompieran al mismo tiempo.

En cuanto a la presa de Martis Creek, Polaris se suma a sus preocupaciones sísmicas. Hunter observó que debido a que ya se sabe que la presa se encuentra en una zona de falla activa, otra falla corre directamente debajo de la presa, los niveles de agua se mantienen lo más bajos posible. Sin embargo, debido a que el Polaris se encuentra entre la presa y su aliviadero, si los niveles de agua fueran más altos de lo normal, un gran terremoto podría inundar una parte de Reno.

Si bien un científico de USGS describió el hallazgo a Hunter como un "golpe en la cara", la realidad es que es probable que existan innumerables fallas desconocidas en la región y en todo el mundo. Hunter dijo que a lo largo de la cara este de las montañas de Sierra Nevada, existen bastantes sistemas que probablemente no se han descubierto pero que son responsables de una gran parte del movimiento tectónico.

"Están allí", dijo, "y potencialmente un peligro".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La Falla de San Andrés Está Avisando.




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