Nueva Técnica De Hibernación Podría Funcionar En Humanos

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Por primera vez, los científicos han puesto a los ratones en un estado de animación suspendida y los han devuelto a la vida normal.

Un nuevo truco podría un día poner a los humanos en un estado similar a la hibernación sin todas las travesuras frígidas de una película de Austin Powers o una historia de Arthur C. Clarke.

Usando un químico natural que los seres humanos y otros animales producen en sus cuerpos, los científicos han inducido por primera vez la hibernación en mamíferos, poniendo a los ratones en un estado similar a la animación suspendida por hasta seis horas y luego devolviéndolos a la vida normal.

El avance sugiere que los humanos, junto con otros mamíferos, pueden albergar una capacidad en su mayoría sin uso para hibernar a pedido. Investigaciones adicionales sobre el fenómeno podrían conducir a avances médicos, como comprar tiempo para los humanos que esperan un trasplante de órganos, dijeron los científicos.

"En esencia, estamos convirtiendo ratones temporalmente de criaturas de sangre caliente a criaturas de sangre fría, que es exactamente lo mismo que ocurre naturalmente cuando los mamíferos hibernan", dijo el investigador principal Mark Roth, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle.

Durante la hibernación inducida, las células prácticamente dejaron de funcionar, reduciendo la necesidad de oxígeno de los roedores.

"Creemos que esta puede ser una habilidad latente que tienen todos los mamíferos, potencialmente incluso los humanos, y solo estamos aprovechándola y activándola y desactivándola, lo que provoca un estado de hibernación a pedido", dijo Roth.

Los resultados se detallan en la edición del 22 de abril de la revista. Ciencia.

Los humanos ya hibernan

Ardillas, osos, serpientes y muchos otros animales hibernan naturalmente, algunos más profundamente que otros. Se sabe que los humanos hibernan por accidente, señalan Roth y sus colegas.

Un esquiador noruego fue rescatado en 1999 después de haber estado sumergido en agua helada durante más de una hora. No tenía latidos cardíacos y su temperatura corporal era de 57 grados Fahrenheit (lo normal es 98.6). Ella se recuperó.

La niña canadiense Erika Nordby salió de noche y casi se congeló en 2001. Llevaba solo un pañal y una camiseta. Era menos 11 Fahrenheit (-24 grados Celsius). Cuando lo encontraron, su corazón dejó de latir durante dos horas y su temperatura corporal era de 61 grados. Sufrió congelación severa, pero no requirió amputaciones y de lo contrario se recuperó.

"Comprender las conexiones entre casos aleatorios de supervivencia aparentemente milagrosa e inexplicable en los llamados humanos clínicamente muertos y nuestra capacidad de inducir, y revertir, la inactividad metabólica en organismos modelo podría tener implicaciones dramáticas para la atención médica", dijo Roth. "Al final, sospecho que habrá beneficios clínicos y cambiará la forma en que se practica la medicina, porque, en resumen, podremos ganar tiempo a los pacientes".

¿De entre los muertos?

Ya hay compañías que con mucho gusto congelarán a los muertos con la esperanza de que se pueda desarrollar alguna forma de curarlos y revivirlos en el futuro. El campo se llama criónica. Hasta ahora, nadie ha sido devuelto.

El truco con los ratones no requería congelación. En cambio, los roedores respiraron aire mezclado con sulfuro de hidrógeno, una sustancia química producida naturalmente en los cuerpos de los humanos y otros animales. En cuestión de minutos, dejaron de moverse y pronto sus funciones celulares se acercaron a la inactividad total.

Los humanos usan sulfuro de hidrógeno para "amortiguar nuestra flexibilidad metabólica", explicó Roth. "Es lo que permite que nuestra temperatura central se mantenga en 98.6 grados, independientemente de si estamos en Alaska o Tahití".

En dosis extremas, se cree que el sulfuro de hidrógeno se une a las células en lugar del oxígeno. El metabolismo del organismo se apaga. Al respirar nuevamente el aire normal, los ratones "recuperaron rápidamente la función normal y la actividad metabólica sin efectos negativos a largo plazo", informaron los investigadores. Planean probar la técnica en mamíferos más grandes a continuación.

Usos prácticos

"Hibernando a los humanos y los viajes espaciales a un lado", dijo Roth WordsSideKick.com"Esperamos que se pueda utilizar la 'flexibilidad metabólica' para mejorar la atención del trauma, el resultado quirúrgico y el trasplante de órganos".

Una de las primeras aplicaciones en humanos podría ser reducir las fiebres graves, cuando un paciente está cerca de la muerte. Los ensayos clínicos para tal procedimiento podrían comenzar en cinco años, dicen los científicos.

"Creemos que sabemos cómo voltear el interruptor del horno del paciente", dijo Roth. "Si tienen fiebre, creemos que sabemos cómo detenerla en un centavo".

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Historias de biología humana.

Para los pacientes con cáncer, Roth especuló que la eliminación temporal de la dependencia del oxígeno en las células sanas podría hacer que fueran objetivos menos vulnerables a la radiación y la quimioterapia.

"En este momento, en la mayoría de las formas de tratamiento contra el cáncer, estamos eliminando las células normales mucho antes de eliminar las células tumorales", dijo. "Al inducir la hibernación metabólica en tejidos sanos, al menos nivelaríamos el campo de juego".

Eric Blackstone, un asistente de investigación graduado en el laboratorio de Roth, fue el autor principal del periódico.

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