Nueva Prueba Genética Revela Su Origen Ancestral

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Una nueva prueba de ascendencia genética puede rastrear el país donde los ancestros de una persona se originaron hace más de 1,000 años.

Durante siglos, los científicos han buscado un método biológico para rastrear el origen geográfico de una persona. Ahora, un grupo de investigadores ha desarrollado una prueba de ascendencia genética que puede identificar la ubicación donde se originaron los ancestros de una persona hace más de 1.000 años.

Los investigadores informan hoy (29 de abril) en un estudio publicado en revista Nature Communications.

El ADN de una persona contiene más que simples instrucciones: también cuenta la historia de su evolución, las migraciones, el entrecruzamiento y la mezcla, dijo el líder del estudio Eran Elhaik, genetista de poblaciones de la Universidad de Sheffield en Inglaterra. [El mejor software de genealogía para rastrear su árbol genealógico]

"Solo las herramientas genéticas pueden acceder a este vasto archivo y extraer la información exacta sobre nuestro origen geográfico", dijo Elhaik a WordsSideKick.com.

Los investigadores han estado intentando usar datos genéticos para rastrear los orígenes humanos durante décadas. Los mejores esfuerzos han sido capaces de rastrear con precisión el lugar de origen ancestral dentro de unas 435 millas (700 kilómetros) en Europa, pero no con mucha precisión en otros países.

GPS genético

Elhaik y su equipo crearon un algoritmo que utiliza la genética para ubicarse en el país de origen de una persona, llamada la Estructura de Población Geográfica, con el acrónimo de ajuste GPS. El método primero reconstruye las reservas genéticas humanas ancestrales en todo el mundo. Luego, analiza el genoma de un individuo y asocia cada "letra" o base, en el código genético, con uno de los grupos genéticos globales, creando una especie de huella genética. Finalmente, hace coincidir cada huella dactilar con las huellas dactilares de poblaciones que han residido en un lugar específico durante mucho tiempo.

Los investigadores utilizaron el algoritmo GPS para rastrear los orígenes de más de 600 personas en todo el mundo. El algoritmo comparó el 83 por ciento de esas personas con su país de origen ancestral, que data de hace 1.000 a 3.000 años.

Para los asiáticos del sudeste y los isleños tropicales del Pacífico, el algoritmo se correspondía con el 87 por ciento de la isla donde se originaron sus ancestros. Y para un grupo de personas de la isla italiana de Cerdeña, el algoritmo correspondía al 25 por ciento de su aldea ancestral, y el resto a una distancia de 31 millas (50 km) de sus aldeas.

Para comparación, los investigadores probaron el mejor algoritmo alternativo, desarrollado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, en sus datos y encontraron que identificaba el país correcto de origen ancestral para solo el 2 por ciento de las personas.

La prueba genética fue menos precisa para poblaciones altamente mixtas, como los bermudeños y los puertorriqueños, que han experimentado grandes cambios demográficos en los últimos cientos de años, dijo Elhaik.

Para las personas de ascendencia mixta, cuyos padres se originaron en diferentes lugares, el algoritmo predijo el punto medio geográfico de ambos lugares. En la próxima versión del algoritmo, llamada GPS2, los investigadores pretenden predecir el país de origen de cada padre.

El Dr. Harry Ostrer, profesor de patología, pediatría y genética en el Colegio de Medicina Albert Einstein, en Nueva York, dijo que el nuevo método era interesante y bastante preciso, aunque los resultados deben replicarse en otros estudios para verificar su exactitud.

"Hay un mercado comercial importante para las pruebas de ascendencia", dijo Ostrer. "La gente quiere saber cuáles fueron sus orígenes étnicos y geográficos".

Nota del editor: Este artículo fue actualizado a las 12:39 p.m. ET 29 de abril para agregar comentarios del Dr. Ostrer.

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Suplemento De Vídeo: El viaje del ADN (Subtitulado).




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