Nuevo Fósil Es El Andador Vertical Más Antiguo

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Los científicos pueden haber encontrado al primer homínido a caminar sobre dos pies.

Un pariente primitivo de humanos modernos de 6 millones de años aparentemente caminaba sobre dos pies, rechazando los orígenes del llamado bipedalismo, según un nuevo estudio de un fósil encontrado en Kenia.

"Diría que en este punto es el primer homínido fósil que podemos identificar claramente como bípedo", dijo el paleoantropólogo William Jungers, de la Stony Brook University, quien realizó un análisis cuantitativo con Brian Richmond de la Universidad George Washington de un hueso de fémur fosilizado de la especie. llamado Orrorin tugenensis. Es uno de los prehumanos más antiguos conocidos.

Los investigadores compararon la forma de este hueso del muslo con las de los humanos modernos, los monos y otros homínidos tempranos, incluyendo Australopithecus (La especie a la que pertenece el famoso fósil "lucy"). El equipo determinó que el fémur lleva las firmas de bipedalismo, o caminar erguido en dos pies.

La investigación, financiada por la National Science Foundation y las universidades Stony Brook y George Washington, se detalla en el número del 21 de marzo de la revista. Ciencia.

Carol Ward, anatomista de la Universidad de Missouri-Columbia que no participó en la investigación, dijo que los hallazgos del equipo son significativos.

"No se había hecho ningún estudio detallado sobre este fósil, e hicieron un análisis métrico comparativo muy sólido", dijo.

Debate sobre la escalada de árboles.

Lo que tiene de especial O. tugenensisY otros humanos primitivos que vivieron entre 6 millones y 2 millones de años atrás, es que no solo viajaron en el suelo con dos patas, sino que también conservaron la capacidad de trepar árboles, dijo Jungers.

"Estos son caminantes bípedos que también usaban los árboles para alimentarse, dormir y escapar de los depredadores", dijo Jungers. WordsSideKick.com. Los investigadores piensan O. tugenensis Fue un escalador debido a un hueso del dedo también encontrado perteneciente a la especie. El dedo es curvo, dijo Jungers, una señal de que se usaba para agarrar árboles.

Ward dijo que no está convencida de que esta especie o sus parientes posteriores hayan pasado mucho tiempo en los árboles.

"Todos están de acuerdo en que estaban bien adaptados para caminar erguidos en el suelo", dijo. "La gente difiere en la importancia de la escalada de árboles. Creo que todavía no podemos decirlo. Necesitamos más fósiles".

Con el tiempo, los antepasados ​​de los humanos modernos perdieron completamente sus habilidades expertas de escalada.

"Lo que sucedió hace unos 2 millones de años es realmente fascinante, porque renuncias a este plan corporal muy exitoso, y lo que surge es un plan corporal mucho más parecido al tuyo y al mío", dijo Jungers.

En este punto, nuestros antepasados ​​abandonaron sus huesos de dedos curvos y ganaron patas traseras más largas, perfectos para caminar largas distancias y correr, pero no tan adecuados para trepar alrededor de los árboles.

los O. tugenensis los fósiles fueron descubiertos en 2000 por un equipo liderado por los investigadores franceses Martin Pickford y Brigitte Senut. El hallazgo fue apodado "Hombre del Milenio".

Pickford y Senut fueron los primeros en proponer que la especie era bipedal, pero no fue hasta el nuevo estudio de Jungers y Richmond que esto pudo confirmarse.

Aclarando la ascendencia de los homínidos.

Los descubridores de los fósiles habían sugerido que Orrorin Fue un antepasado directo de los humanos modernos, con similitudes especiales con nosotros. Jungers y Richmond descubrieron que estos fósiles antiguos en realidad tienen mucho más en común con Australopithecus, un hominin temprano extinto hecho famoso por el descubrimiento de "Lucy". Australopithecus Apareció hace unos 4 millones de años, 2 millones de años después. O. tugenensis.

Ward estuvo de acuerdo en que el nuevo estudio refutó la hipótesis de que Orrorin Era un ancestro humano directo y moderno.

"Esto ciertamente pone el clavo en el ataúd en esa idea", dijo. "Ellos han demostrado muy cuidadosamente que parece Australopithecus."

Ambos Australopithecus y O. tugenensis eran más pequeños que los humanos modernos y robustos, dijo Jungers. Tenían dientes grandes, caras proyectadas y cerebros pequeños, más cercanos al tamaño de los cerebros de los chimpancés que los nuestros.

Aunque O. tugenensis No fue nuestro antepasado directo, fue parte del grupo de los primeros homínidos que eventualmente dieron origen a nuestro género. Homo, A diferencia del grupo relacionado del que surgieron los chimpancés. El estudio de la Orrorin los fósiles ayudan a los científicos a reducir cuando los humanos y chimpancés se separan

"Esto claramente después de las fechas en que se dividió, así que nos da una fecha mínima de hace seis millones de años para que los humanos se separen", dijo Jungers.

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