El Nuevo Dinosaurio Tenía El Aspecto De T. Rex: Brazos Diminutos

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El recién descubierto dinosaurio carnívoro gualicho shinyae tenía brazos ridículamente diminutos, muy parecido a su pariente lejano, tyrannosaurus rex.

tirano-saurio Rex no era la única amenaza de comer carne con brazos diminutos.

Como su pariente lejano, Tirano saurio Rex, un dinosaurio recién identificado, llamado Gualicho shinyae, Lucía brazos y manos pequeñas con dos dedos en garra.

"Estamos obteniendo lentamente más información sobre este tipo de patrón de reducción de extremidades, y respondiendo a esta pregunta de por qué los tiranosaurios y algunos otros terópodos acortaron sus extremidades anteriores", dijo el autor del estudio Peter Makovicky, curador de dinosaurios en el Field Museum en Chicago.. [Ver imágenes de los minúsculos armados Gualicho shinyae]

G. shinyae Perteneció a un grupo llamado Allosaurs y vivió hace unos 90 millones de años, durante el período Cretácico. Eso es un buen 23 millones de años antes. Tirano saurio Rex Entró en escena hace 67 millones y 65 millones de años.

Debido a que solo están relacionados de forma distante (ambos se consideran terópodos, que son dinosaurios bípedos y en su mayoría carnívoros), las dos especies probablemente desarrollaron sus diminutos brazos y manos de dos dígitos independientemente debido a presiones evolutivas similares, un proceso llamado evolución convergente, dijeron los investigadores.

Descubrimiento óseo

El autor principal del estudio, Sebastián Apesteguía, paleontólogo de la Fundación de Historia Natural (AZARA) en Buenos Aires, Argentina, y un equipo de investigadores descubrieron al dinosaurio a lo largo del borde norte de un gran reservorio en la Patagonia, Argentina, en 2007. (De hecho, También se han encontrado otros cinco dinosaurios depredadores en esa área, llamada Formación Huincul.

"Desafortunadamente, es uno de esos especímenes que se descubrió probablemente 50 años demasiado tarde", dijo Makovicky a WordsSideKick.com. "Tenemos las extremidades posteriores y las extremidades anteriores, tenemos la sección de la espalda y la cola, un poco de las caderas". Pero no pudieron localizar el cráneo y gran parte de la columna vertebral, probablemente debido a la erosión.

Un esquema que muestra los huesos excavados de Gualicho shinyae.

Crédito: Copyright Jorge González y Pablo Lara.

Sin embargo, en base a lo que encontraron, así como a la anatomía de otros dinosaurios allosaurus, estiman que en sus caderas G. shinyae tenía aproximadamente 6 pies (1,8 metros) de altura, y medía unos 25 pies (7,6 m) de largo y pesaba aproximadamente 1 tonelada métrica (1,1 toneladas), dijo Makovicky.

"No es un animal gigante para los estándares de dinosaurios, pero tampoco es pequeño, así que [es] un depredador mediano", dijo.

G. shinyae También es un extraño mosaico de diferentes dinosaurios. Se parece un poco a Carcharodontosaurus, otro terópodo carnívoro, así como Deltadromeus (delta runner), un dinosaurio carnívoro con brazos delgados que se encuentra en África, que posiblemente sea un pariente cercano, dijeron los investigadores. [Fotos: Heridas de batalla de dinosaurio conservadas en calavera de tiranosaurio]

Inspiración divina

Los investigadores llamaron al dinosaurio. Gualicho shinyae después de dos mujeres: el género honra a Gualichu, una diosa de los animales que fue venerada por los tehuelches de la Patagonia. Cuando los europeos trajeron el cristianismo al área, los recién llegados reinterpretaron a Gualichu como una entidad demoníaca, escribieron los investigadores en el estudio.

Los paleontólogos bromearon diciendo que Gualichu los había maldecido durante su trabajo de campo, luego de que su camión se volcó (nadie resultó gravemente herido), dijo Makovicky. El nombre de la especie honra a Akiko Shinya, quien descubrió el espécimen.

El nuevo dinosaurio es un hallazgo emocionante, dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en Carthage College en Wisconsin, que no participó en el estudio.

"Realmente proporciona un enfoque más agudo en todo el fenómeno de la reducción de miembros anteriores y la pérdida de los dedos en los terópodos", dijo Carr. "Claramente ocurre en muchos linajes diferentes por diferentes razones y de diferentes maneras".

También muestra que los "tiranosaurios" [armas] realmente no son inusuales ", dijo Carr. "No es solo una vez".

El nuevo estudio fue publicado en línea hoy (13 de julio) en la revista PLOS ONE.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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