Nuevos Respiraderos Hidrotermales De Aguas Profundas Descubiertos En La Mitad Del Atlántico

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Los conductos de ventilación calientes podrían proporcionar pistas sobre cómo se mueve la exótica vida marina.

Se ha descubierto un área de respiraderos hidrotermales en las profundidades del mar en medio del Océano Atlántico.

El descubrimiento de los respiraderos, que se encuentran a casi 10,000 pies (3,000 metros) por debajo de la superficie del océano, fue una sorpresa para los científicos, ya que el área en la que se encontraron, a unos 300 kilómetros (500 millas) al suroeste de las Azores, ha sido ampliamente estudiada en el pasado.

Los respiraderos hidrotermales tienen estructuras similares a chimeneas de hasta 3 pies (1 m) que expulsan fluidos a 572 grados Fahrenheit (300 grados Celsius).

Científicos del Centro MARUM de Ciencias Ambientales Marinas y del Instituto Max Planck de Microbiología Marina de Bremen a bordo del buque de investigación alemán Meteorito encontró los respiraderos mediante el uso de un ecosonda que permite obtener imágenes de la columna de agua sobre el fondo del océano con más precisión que los instrumentos anteriores.

Con la sonda, los científicos vieron una columna de burbujas de gas en la columna de agua en un sitio a aproximadamente 3 millas (5 km) de distancia del conocido campo de ventilación grande Menez Gwen en el que estaban trabajando. Una inmersión con el submarino a control remoto MARUM-QUEST reveló el nuevo sitio hidrotermal con fumadores y animales que generalmente se encuentran en los respiraderos de la Cordillera del Atlántico Medio.

El respiradero hidrotermal del cangrejo Segonzacia en un montículo que está cubierto de bacterias blancas y minerales precipitados.

El respiradero hidrotermal del cangrejo Segonzacia en un montículo que está cubierto de bacterias blancas y minerales precipitados.

Crédito: MARUM

Desde el descubrimiento del nuevo respiradero, los científicos han estado buscando intensamente la columna de agua con la sonda. Para su sorpresa, ya han encontrado al menos otros cinco sitios con plumas de gas. Algunos incluso se encuentran fuera de la zona de expansión volcanicamente activa en áreas donde previamente se suponía que no ocurría actividad hidrotérmica.

"Nuestros resultados indican que muchos más de estos pequeños sitios activos existen a lo largo de la Cordillera del Atlántico Medio de lo que se asumió anteriormente", dijo Nicole Dubilier, científica en jefe de la expedición. "Esto podría cambiar nuestra comprensión de la contribución de la actividad hidrotermal al presupuesto térmico de los océanos".

El descubrimiento de estos pequeños orificios de ventilación también tiene implicaciones para comprender mejor las formas de vida exóticas que prosperan en estos sitios aparentemente infernales.

"Nuestro descubrimiento también es emocionante porque podría proporcionar la respuesta a un misterio de larga data: no sabemos cómo viajan los animales entre los grandes respiraderos hidrotermales, que a menudo están separados entre cientos y miles de kilómetros entre sí. Pueden estar usando "Estos sitios más pequeños como escalones para su dispersión", dijo Dubilier.

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