La Nueva Idea Controvertida Sobre Stonehenge Tiene A Los Arqueólogos Sacudiendo La Cabeza

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¿un glaciar depositó los pilares más pequeños y de piedra azul en stonehenge? Un nuevo libro dice que sí, pero los arqueólogos dicen "de ninguna manera".

Las imponentes rocas de Stonehenge son tan pesadas que, según una nueva idea controvertida, un glaciar, en lugar de personas del Neolítico, puede haberlas transportado desde el oeste de Gales y dejarlas en la llanura de Salisbury en Inglaterra, donde se encuentra el antiguo monumento.

Pero muchos arqueólogos no están de acuerdo, diciendo que esta hipótesis carece de evidencia y minimiza los logros, la habilidad y la imaginación que los antiguos constructores probablemente mostraron.

Entonces, ¿qué muestran los hechos? WordsSideKick.com echó un vistazo, así que puedes decidir por ti mismo. [5 extrañas teorías sobre Stonehenge]

Fondo rapido

La historia de Stonehenge se remonta al año 8500 aC, cuando las personas mesolíticas cavaron pozos para postes similares a tótems en el sitio. Los primeros pilares de piedra se erigieron allí alrededor del año 2500 a. C. y reorganizado por personas durante los próximos miles de años, según English Heritage, la organización benéfica que administra los sitios históricos en Inglaterra.

El monumento tiene dos tipos principales de piedras que provienen de diferentes lugares: las piedras sarsen más grandes en el anillo exterior, que miden hasta 30 pies (9 metros) de altura y pesan un promedio de 25 toneladas (22.6 toneladas métricas), probablemente provienen de Marlborough Downs, ubicado a unas 20 millas (32 kilómetros) al norte de Stonehenge.

Las piedras azules (llamadas así por su tinte azulado cuando están mojadas o rotas) son considerablemente más pequeñas. Su peso es de hasta 4 toneladas (3.6 toneladas métricas) y están formadas por unos 30 tipos de roca que provienen de varios lugares en el oeste de Gales, una distancia de aproximadamente 140 millas (225 km).

El tema de cómo llegaron estas piedras azules a Stonehenge es un tema de debate.

Hipótesis glaciar

En su nuevo libro autoeditado, "The Stonehenge Bluestones" (Greencroft Books, 2018), que saldrá el 1 de junio, Brian John sostiene que los glaciares recogieron las bluestones en el oeste de Gales y las dejaron en Salisbury Plain. John es un geomorfólogo, un científico que estudia cómo cambian los paisajes a lo largo del tiempo, y trabaja como consultor independiente en el Reino Unido.

Esta hipótesis glaciar no es nueva; Se propuso por primera vez en 1902 en la revista Archaeologia. Pero un artículo seminal de 1923 del geólogo británico Herbert Henry Thomas, quien vinculó las piedras azules a los afloramientos rocosos en Pembrokeshire, en el oeste de Gales, rechazó la idea del glaciar.

"Desde 1923, la gente ha tomado esa declaración [de Thomas] como más o menos definitiva", dijo John a WordsSideKick.com. "Los arqueólogos, en general, han asumido que si el hielo no podría haberlos transportado, por lo tanto, deben haber sido transportados por seres humanos".

Pero esta interpretación es errónea, dijo Juan. "A la gente le encantó esta historia... todos los ancestros heroicos que se amalgaman, recogen estas piedras del oeste de Gales y luego las llevan hasta Stonehenge", dijo. "A todos nos encantan los cuentos heroicos, y creo que es por eso que la gente acaba de aceptar esto, más o menos, por su valor nominal sin cuestionar la evidencia en la que se basa".

John lo ve de esta manera: la mayoría de las piedras azules no son pilares bien tallados, sino más bien "piedras y bloques y trozos de piedra bastante grumosos" que son característicos de las rocas atrapadas en los glaciares. Además, hace unos 500.000 años, el Glaciar del Mar de Irlanda cubría partes del Reino Unido. Aún no está claro hasta qué punto se extendió este glaciar, "pero es una suposición razonable de que, dado que era un glaciar tan grande, bien puede haber alcanzado el borde de la llanura de Salisbury y posiblemente hasta Stonehenge", dijo John. [Los glaciares desaparecen en fotos de antes y después]

Mientras tanto, dijo que no hay evidencia de que los humanos hayan llevado, empujado o transportado las rocas a Stonehenge (los arqueólogos no están de acuerdo). Cuando se emplea Occam's Razor, la idea de que la explicación más simple a menudo es la correcta, tiene sentido que un glaciar traiga las piedras azules, en lugar de que la gente encuentre y traiga los megalitos, dijo John.

También señaló que Stonehenge parece inacabado, probablemente porque el glaciar no dejó caer suficientes piedras azules cerca para que las personas lo completen. Esto encaja con un patrón visto en otros antiguos monumentos de piedra en el Reino Unido, en los cuales las piedras se recolectaron localmente, no desde muy lejos, dijo.

Hipótesis de los humanos

Los arqueólogos, por decirlo suavemente, discrepan.

"[La hipótesis del glaciar] se ve cada vez más insostenible", dijo a WordsSideKick.com Josh Pollard, profesor de arqueología en la Universidad de Southampton en Inglaterra. "Simplemente no encontramos evidencia de depósitos glaciales con grandes trozos de piedra azul en ningún lugar cerca de Stonehenge. Y es inherentemente improbable que las comunidades neolíticas hayan aprovechado por completo y eliminado todos los depósitos de [piedras] glaciales".

Pollard es parte de The Stonehenge Riverside Project, cuyos miembros han estudiado los afloramientos rocosos en Pembrokeshire que coinciden con las piedras en Stonehenge. Dos afloramientos, llamados Craig Rhos-y-felin y Carn Goedog, tienen evidencia de actividad neolítica, incluyendo zanjas poco profundas, herramientas de piedra y depósitos de carbón que datan del Mesolítico, Neolítico y la Edad de Bronce, dijo Pollard. Estos artefactos podrían ser evidencia dejada por las personas que se extrajeron allí para Stonehenge, dijo.

Además, las piedras azules no parecen escombros glaciales, conocidos como morrenas, dijo. "Las piedras azules son bloques con forma de pilares. Muchos ahora han sufrido desgaste, particularmente a través de la eliminación romana y posterior de las piedras y la caza de recuerdos", dijo Pollard."[No eran] el tipo de piedras que encontrarías en la morrena glacial, que serían rocas más pequeñas y redondas".

Las rocas glaciales son típicamente arrastradas, agregó. Si bien algunas de las piedras azules de Stonehenge, como la dolerita manchada, son demasiado difíciles de raspar de un glaciar, las riolitas y las areniscas no lo son, dijo Pollard.

"Creo que [la riolita] simplemente se desintegraría, para ser honesto, si estuviera en depósitos glaciales", dijo.

En cuanto a la sugerencia de John de que "no hay evidencia" de que las personas antiguas hayan movido la piedra, hay esto: "Sabemos dónde comenzaron algunas de esas rocas", dijo Pollard. "Podemos ver de dónde han sido extraídos de los afloramientos rocosos, y sabemos que terminan en Stonehenge. Eso es, si lo desea, la evidencia de movimiento". [En fotos: Un paseo por Stonehenge]

Lo que es más, otros monumentos de piedra en el Reino Unido neolítico incluyen rocas desde lejos, como el Anillo de Brodgar de Escocia y el Newgrange de Irlanda. Aunque otros monumentos solo incluyen piedra local, eso no significa que no existan excepciones, dijo.

"Es importante recordar que Stonehenge es un monumento muy excepcional", dijo Pollard. "Es icónico por una razón: porque en el mundo neolítico, no hay nada como eso".

En cuanto a que no está terminado, es cierto que Stonehenge fue reorganizado a lo largo de su historia. Pero las personas prehistóricas remodelaron rutinariamente sus monumentos, dijo. Los restos de piedra azul encontrados en Stonehenge también indican que había una vez más pilares allí, agregó.

Además, si un glaciar hubiera arrojado piedras azules alrededor de Stonehenge, es curioso que las personas prehistóricas que vivían allí poco antes de la época de Stonehenge no hicieran monumentos, dijo Barney Harris, estudiante de doctorado en arqueología de la Universidad. Universidad de londres

Las piedras glaciales extrañas "parecen haber sido una fuente de asombro en la prehistoria", dijo Harris a WordsSideKick.com. "En otros lugares del Reino Unido, las [piedras] glaciales son focos bastante centrados de la actividad ritual. Pueden estar decoradas con arte rupestre, o pueden haberse convertido en algún tipo de monumento de piedra".

Misterio de piedra azul

Entonces, ¿cómo se movieron las piedras azules? En un experimento de 2016, Harris y sus colegas encontraron que solo se necesitaban 10 personas para arrastrar un trineo y un bloque gigante en una pista corta a aproximadamente 1 mph (1,6 km / h), según informó WordsSideKick.com anteriormente.

Tal camino, lleno de una mezcla de madera y ramas, podría haber ayudado a la gente del Neolítico a arrastrar las piedras a Stonehenge, dijo Harris. Las piedras más pequeñas podrían haber sido atadas con una cama de madera, lo que puede ayudar a las personas a cargar piedras en terrenos difíciles, dijo.

Incluso es posible que estos bloques hayan flotado en balsas por una parte del camino, dijo Harris.

Aunque desafiante, tal hazaña podría haber unido a la gente. Mover las piedras azules podría haber ayudado a ciertas personas a mostrar o mejorar su posición social en la comunidad, dijo. "Estos eventos generalmente se asociaron con festines y reuniones, y podrían haber sido lugares útiles para encontrarse con posibles socios", dijo Harris.

Ahí está el punto muerto: John dice que los arqueólogos disfrutan del llamado logro heroico de los antiguos, mientras que los arqueólogos dicen que John subestima a nuestros antepasados ​​prehistóricos.

"[John] no le da crédito a las personas prehistóricas por su capacidad para hacer cosas notables", dijo Pollard. "Tiene una idea de que todos en la prehistoria seguían la ruta más fácil con el menor esfuerzo".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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