Nuevas Y Coloridas Especies De Monos Descubiertas

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Los investigadores han descubierto una nueva y colorida especie de monos que viven en las selvas tropicales de la república democrática del congo, un hallazgo notable.

Se ha encontrado una especie de mono tímido y de colores brillantes que vive en las frondosas selvas tropicales en el corazón de la República Democrática del Congo, un hallazgo que sorprendió por completo a los investigadores que lo encontraron.

"Cuando lo vi por primera vez, inmediatamente supe que era algo nuevo y diferente; simplemente no sabía cuán significativo era", dijo John Hart, un veterano investigador del Congo que es director científico de la Fundación de Investigación de Vida Silvestre Lukuru, con sede en Kinshasa.

De hecho, el hallazgo fue algo así como un feliz accidente. Hart vio por primera vez al sospechoso mono en 2007 mientras revisaba las fotografías traídas de una expedición de campo recientemente concluida a una remota región del centro de la República Democrática del Congo.

Sin embargo, la imagen que llamó su atención no había sido tomada en el campo. Fue tomada en un pueblo y mostró a una joven llamada Georgette con un pequeño mono que había brillado a los 13 años de edad. [Ver Georgette y el mono.]

La foto que lo empezó todo: Georgette con su amiga mono.

La foto que lo empezó todo: Georgette con su amiga mono.

Crédito: John Hart

¿Que es eso?

Era un animal precioso, dijo Hart, con una melena rubia y una parte superior del pecho, y una mancha roja brillante en la parte inferior de la espalda. "Nunca había visto eso en ningún animal en el área, así que enseguida dije: 'Hmmm'", dijo a OurAmazingPlanet.

Hart decidió llegar al fondo del misterio. Avance rápido a través de cinco años de trabajo de campo, investigación genética y estudio anatómico, y hoy (12 de septiembre) Hart y una lista de colaboradores presentaron formalmente al mundo una nueva especie de primate, apodada Cercopithecus lomamiensis, y conocido localmente como la lesula. Su trabajo se anuncia en la revista online PLOS One.

Resultó que el pequeño mono que rodeaba la casa de Georgette había sido llevado al área por el tío de la niña, que lo había encontrado en un viaje de caza. No era una mascota, pero se conocía como la lesula de Georgette. La joven hembra primate pasó sus días corriendo en el patio con los perros, buscando comida en la aldea y creciendo en un mono que pertenecía a una especie que nadie reconoció.

Investigaciones posteriores revelaron la historia completa del extraño mono. Resultó que C. lomamiensis, un primate críptico y asustadizo, recorre una franja de denso bosque tropical cerca de 6,500 millas cuadradas (17,000 kilómetros cuadrados).

"Que un mamífero grande pase desapercibido es bastante inusual", dijo Kate Detwiler, una primatóloga y profesora asistente en la Florida Atlantic University, y una autora del periódico. Sin embargo, una visita a la zona que la lesula llama hogar revela por qué los monos escaparon al aviso científico durante tanto tiempo, dijo Detwiler a OurAmazingPlanet. Esta región de la RDC es remota y vasta.

Los árboles se elevan en lo alto, bloqueando el sol, y el suelo del bosque, el principal dominio de la lesula, está impregnado de una oscuridad permanente. El bosque está lleno de sonidos. A primera luz, las lesulas levantan un coro de llamativas llamadas, a diferencia de los gritos de sus vecinos monos que pasan su vida en los árboles que están por encima del suelo del bosque; al atardecer, los gritos de loros grises africanos hacen eco a través del dosel. La tierra es húmeda y suave, y los pies se hunden en el suelo con cada paso. Hay un golpe suave y constante cuando la fruta cae de los árboles.

Uno tiene la sensación de estar en un barco muy lejos del mar, dijo Detwiler. "Solo aquí, el océano es la extensión infinita de los árboles". "Me sentí tan privilegiada de estar allí", dijo. "Desearía que todos pudieran tener esa experiencia".

Nalgas azules

Las lesulas viven en esta región aislada en grupos de hasta cinco personas, y se alimentan de frutas y plantas frondosas. Los machos pesan hasta 15 libras (7 kilogramos), aproximadamente el doble del tamaño de las hembras. También tienen algunas características anatómicas bastante llamativas.

"Tienen traseros azules gigantes", dijo Hart. "Glúteos y testículos de color aguamarina brillante. ¡Qué señal! El azul aguamarina es realmente un color brillante en el sotobosque del bosque". [Los animales más raros del mundo]

Las regiones inferiores azules brillantes de una lesula masculina, asesinadas por cazadores.

Las regiones inferiores azules brillantes de una lesula masculina, asesinadas por cazadores.

Crédito: Gilbert Paluku. PLOS One, doi: 10.1371 / journal.pone.0044271.g007.

"Entonces, en términos de observación de monos, las hembras definitivamente pueden encontrar machos", dijo Detwiler.

"Realmente no sabemos qué significa esto porque es muy poco común para los monos en este linaje", agregó.

El único otro mono que comparte esta característica es el primo más cercano de la lesula: el mono con cara de búho, una especie que vive más al este. Al principio se pensó que los monos eran parientes cercanos, pero el análisis genético sugiere que las dos especies se separaron de un ancestro común hace aproximadamente 2 millones de años.

Ahora que la nueva especie ha sido identificada formalmente, dijo Hart, la próxima tarea es salvarla. Aunque la lesula es nueva para la ciencia, es una vista bien establecida en la mesa de la cena.

Que hay para cenar

Hay un mercado próspero para la carne de animales silvestres, especialmente en las áreas urbanas, dijo Hart, y los monos son solo una de las docenas de especies, desde serpientes hasta elefantes y monos, que son el objetivo.

"La gente tiene ingresos disponibles, y esta es la carne más barata", dijo. "La carne de buey es un artículo para ir porque es menos costoso que el pollo o la carne de res. Este no es un problema nuevo, pero es un problema que aún no tiene una solución".

Una lesula fue fotografiada en la naturaleza por una cámara trampa.

Una lesula fue fotografiada en la naturaleza por una cámara trampa.

Crédito: Cortesía de Kate Detwiler

Hart y su esposa, Terese, se están asociando con la población local para tratar de establecer un parque nacional en el territorio de las Léulas, pero aún es un trabajo en progreso. Mientras tanto, los investigadores han instalado cámaras de captura en el denso bosque para tratar de comprender mejor los hábitos de los animales tímidos.

Georgette, la chica cuya compañera lesula comenzó todo, ahora tiene 18 años. "El animal estaba muy apegado a ella", dijo Hart. Pero un día el mono desapareció.

"Se sospechaba que alguien en la ciudad lo había recibido", dijo Hart. "Y terminó en su olla".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegue a Andrea Mustain en [email protected], o sígala en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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